Une poubelle géante pour les déchets spatiaux

Mis au point par Star Inc., cet appareil est baptisé l’EDDE (ElectroDynamic Debris Eliminator). Selon le président de la société, cet EDDE est un « camion poubelle de l’espace ». Il permettra de débarrasser l’espace des débris en orbite autour de la Terre. Ces débris sont le principal obstacle à la création d’un « ascenseur de l’espace », concept popularisé par Arthur C Clarke dans son roman Les Fontaines du paradis.

C’est donc lors de la très sérieuse Conférence sur l’ascenseur de l’espace que le projet a été présenté. Avec ses filets il permet d’attraper les débris en suspension. Une fois regroupés, ils peuvent être soit rapatriés sur Terre, soit utilisés directement dans l’espace pour y construire des structures métalliques utiles à d’autres missions. Cette poubelle de l’espace reste pour l’instant au stade du concept, mais pourrait bien être pris très au sérieux dans les années à venir, le nombre de débris en orbite autour de la Terre étant de plus en plus problématique.