La preview de Windows 8.1 disponible en téléchargement

La nouvelle version de Windows 8.1 est là ! Du moins, la première preview du système d'exploitation est téléchargeable officiellement sur le site de Microsoft. Si la date de disponibilité de l'édition finale n'est pas encore connue, on est certain que la nouvelle version de l'OS sortira bel et bien cette année. Certains avancent la date du 1er août 2013, mais rien n'a été encore confirmé de la part de Microsoft. Interrogée ce matin, Microsoft précise que l'OS devrait suivre à peu près le même cycle de développement que celui que nous avons connu lors des sorties des différentes previews de Windows 8 l'an passé.

Au menu des nouveautés, il y a bien sûr le grand retour du bouton Démarrer, que nous avions déjà évoqué il y a quelques semaines. Notez que le bouton diffère par rapport à son homologue sous Windows 7/Vista/XP. Il permet bien d'accéder aux différents éléments que sont les programmes installés, le Panneau de configuration, et même les fonctions d'extinction, de mise en veille ou de redémarrage du PC. Mais il n'y a pas ici d’arborescence pour accéder aux programmes et documents, le bouton Démarrer renvoyant automatiquement vers l'écran d'accueil. Enfin, il est aussi possible de préciser sur quelle "partie" l'OS doit démarrer : le Bureau ou l'écran d'accueil de Modern UI ? A vous de choisir.


Du côté de Modern UI, on profite d'un écran d'accueil totalement personnalisé (couleurs, fond d'écran...), de fonctions plus avancées dans l'outil de paramètres ou encore  d'un Windows Store totalement relooké. Dernière petite nouveauté, qui concerne les deux interfaces (Bureau et Modern UI) : SkyDrive, l'outil de stockage et de synchronisation en ligne, fait désormais totalement partie intégrante du système, synchronisant automatiquement les dossiers stockés en local.

La preview de Windows 8.1 est téléchargeable en suivant ce lien. Vous pouvez l'utiliser librement jusqu'au 15 janvier 2014. Notez qu'il existe deux éditions : l'une en 32, et l'autre en 64 bits. Enfin, si vous souhaitez en apprendre davantage sur l'OS, nos confrères de Tom's Hardware ont réalisé un dossier complet listant les grandes nouveautés de Windows 8.1 Preview.

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