Cell 2 : IBM améliore le CPU de la PlayStation

Le Cell/B.E. IBM a annoncé récemment le PowerXcell 8i, une sorte de Cell 2. Pour rappel, le Cell est le processeur de la PlayStation 3 mais il est aussi utilisé dans des télévisions ou des serveurs (et même des super ordinateurs). Cette nouvelle version est cinq fois plus rapide dans certains types de calculs (flottants en double précision), essentiellement utilisés pour les simulations scientifiques.

Point intéressant, ce nouveau Cell utilise de la mémoire DDR2 (moins rapide mais beaucoup moins onéreuse que la Rambus XDR) et pourra recevoir 16 ou 32 SPE (les unités de calcul qui forment une partie de la puissance du Cell) contre 8 actuellement. Ce processeur est gravé en 65 nm mais une version 45 nm pourrait sortir. Cette dernière information est importante : si IBM grave le Cell 2 en 45 nm, il devrait pouvoir faire de même avec le Cell classique : il consommerait moins et serait moins onéreux à produire, une aubaine pour Sony.

En pratique, le Cell 2 est pour le moment uniquement disponible dans des serveurs IBM.