Curiosity photographie une éclipse sur Mars

Le robot Curiosity, qui gambade sur Mars depuis un an environ, vient de transmettre vers la Terre des images inédites d’une éclipse solaire vue depuis Mars.

Curiosity a en effet fait une pause dans ses recherches géologiques sur Mars, afin de lever les yeux vers le ciel et ainsi observer attentivement Phobos, la plus grosse des lunes de Mars. Cette pause n’était évidemment pas un hasard, puisque cette lune de près de  23 km de diamètre est passée exactement dans l’alignement entre Mars et le Soleil, provoquant une éclipse solaire visible depuis la planète rouge.

Si ce n'est pas de la première fois qu’une éclipse est prise en photo depuis Mars, certains chercheurs de la NASA ne manquent pas de préciser qu’il s’agit cependant des images les plus détaillées du phénomène. La lune Phobos orbite à une distance de seulement 6000 km de Mars, et effectue un tour de la planète en 7 heures et 39 minutes.

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