Un drone transporteur de voiture pour la DARPA


La division Skunk Works de Lockheed Martin va bientôt construire un drone capable de transporter des voitures et des conteneurs de la même taille pour la DARPA. Baptisé Transformer TX, le concept est actuellement dans sa phase 3. Autrement dit, l’équipe est en train de finaliser la conception avant de construire un prototype fonctionnel.

L’aéronef sans pilote sera développé en collaboration avec Piasacki Aircraft. A l’origine, l’organisme de recherche de la défense américaine était à la recherche d’une voiture volante. Mais au final, le Transformer TX sera bel et bien un drone transporteur pour colporter une cargaison médicale et militaire, y compris les véhicules et ses passagers. L’engin prend donc la forme d’un appareil volant polyvalent à deux hélices carénées. Capable de se poser sur une surface réduite, il peut décoller et atterrir verticalement grâce à un système de propulsion par turbine. En outre, le drone sera en mesure de parcourir plus de 400km une fois le plein d’essence réalisé. Enfin, il pourra voler à une vitesse de 37km/h.

Si le prototype répond aux besoins de la DARPA, les essais de vol devront commencer vers le courant de 2015.


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