La prochaine mission de la NASA : atterrir sur Europe (et non en Europe)

La mission Clipper de la NASA consistant à aller sur Europa (une des lunes de Jupiter) revient sur le tapis. En effet, le Congrès américain a depuis peu reconsidéré le projet en injectant un financement de 175 millions de dollars pour l’année budgétaire 2016.

Si la mission initiale consiste à envoyer un orbiteur autour d’Europe, la sonde la NASA devra y atterrir pour mener à bien les études. En effet, les fonds gouvernementaux devront être utilisés pour concevoir et finaliser le concept, à savoir un orbiteur équipé d’une sonde d'atterrissage. Ainsi, l’ajout de cette dernière composante permettrait de mieux échantillonner la surface glacée d’Europe, en choisissant le bon site d’atterrissage afin de trouver, éventuellement, des formes de vies.

A l’origine, le financement spécial réclamé par la NASA était de 30 millons de dollars pour la conception d’un orbiteur. Mais avec ce nouveau financement, le vaisseau pourra diversifier ses missions. Son lancement est prévu pour 2022.

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