Le drone solaire de Facebook a réussi son premier vol

Aquila's First Flight

Hier, Facebook a annoncé que son drone à taille réelle avait réussi son premier vol test. Cette version à taille réelle est dotée d’une envergure similaire à celle d'un Boeing 737 mais ne pèse que le tiers d’une voiture.

Le test a en réalité été effectué le 28 juin, mais l’annonce vient seulement d'être officialisée. Le mois dernier, l’engin a réussi à décoller et a volé à basse altitude pendant 96 minutes soit 3 fois la durée espérée. Le projet, nommé Aquila, est donc un avion solaire contrôlé à distance et qui a été créé dans le but d’apporter internet aux personnes situées dans des zones reculées. Facebook a monté une équipe entièrement dévouée à Aquila et qui a déjà effectué quelques tests sur des drones à taille réduite. 

On estime aujourd’hui que près de 4 milliards de gens sur la planète n’ont pas accès à internet. Parmi eux, 1,6 milliard d'individus vivent dans des régions reculées où l’accès à internet est très compliqué. Mark Zuckerberg a donc pour projet de fournir à toutes ces personnes un accès à internet même dans les régions les plus reculées du monde. Le fondateur de Facebook espère que d'ici 2026, ses drones pourront fournir à la planète entière un accès au Web.

Dans les mois à venir, Aquila va connaître d’autres tests afin de pousser ses capacités. Beaucoup de travail et de tests restent encore à effectuer avant qu’Aquila ne puisse réellement s’envoler vers des terres reculées.

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