Free : la 4G à 19,99€, mais avec quel réseau ?


Xavier Niel s’est enfin décidé à parler de la 4G. Après des mois à entretenir le mystère d’interview en interview, le patron d’Illiad a préféré faire une annonce depuis un simple tweet où il donne le détail de son offre. La 4G est dorénavant intégrée au forfait facturé 19,99 euros. Un tarif plancher comme nous y a habitué l’opérateur, d’autant que la remise en cas de cumul des abonnements internet et mobile reste valable. Le prix descend alors à 15,99 euros le tout sans engagement. Jusqu’alors, c’était Bouygues qui menait la guerre des prix sur la 4G, avec un forfait qui débute à 24,99 euros.

C’est surtout la quantité de Fair Use qui entend donner un coup de pied dans la fourmilière : 20 Go ! Soit plus que n’importe quel autre opérateur, tout simplement. Attention ceci dit, ceux qui se réjouisse en se disant qu’à défaut de smartphone compatible 4G, les 20 Go seront accessibles en 3G : ce n’est pas le cas, la limite reste fixée à 3 Go. On se consolera avec l’augmentation du débit 3G, de 14 à 21 Mbit/s, le Dual Carrier (42 Mbit/s) faisant toujours défaut.

Faire de la 4G sans réseau ?

L'offre pourrait être parfaite, sauf que dans les détails donnés par le communiqué de presse, ceux concernant la couverture ont de quoi faire réfléchir : au premier décembre, le réseau Free ne compte que 700 sites 4G, pour couvrir « plus de 1 000 communes ». Bouygues par exemple, actuel leader en la matière, compte plus de 1200 sites rien qu’en Île-de-France et couvre plus de 2 100 villes.

Il existe donc une nuance : une ville est une commune de minimum 2 000 habitants, alors que la définition de commune n’impose aucune restriction en terme de nombre d’habitants. Cela peut donc concerner aussi bien un village qu’une grande ville. Quant au débit théorique annoncé, il est équivalent à celui que promet Orange : 150 Mbit/s.

L’opérateur ne prend surtout pas de risque en précisant à ses utilisateurs que « plusieurs facteurs impactent la réception du service 4G » tels que « la proximité d’un site 4G » ou « le nombre d’utilisateurs connectés simultanément sur un site 4G ». Il n’oublie également pas de préciser que « les éventuels obstacles (immeubles hauts, reliefs…) » peuvent perturber la réception. Effectivement le lot de fréquences dont Free s’est porté acquéreur - 2,6 GHz - n’est clairement pas le plus adapté pour pénétrer les immeubles.

Enfin Free évoque « le dimensionnement du réseau de transmission auquel est relié le site ». Un paramètre qui peut en effet peser lourd dans les débits, car d’un point de vue technique, si les sites ne sont pas reliés en fibre, ils feront plus office de goulet d’étranglement qu’autre chose.

Pas de quoi de sauter au plafond

Le trublion des Télécoms nous refait le même coup que début 2012, lorsqu’il a littéralement retourné le marché de la 3G. Mais la différence ici, c'est qu'il est vraiment permis de douter. La qualité du réseau 3G de Free laisse déjà clairement à désirer, un état de fait sur lequel nous nous sommes penchés en début d'année avec l'aide d'IP Label tandis que l'UFC-Que Choisir avait décidé, de son côté, de porter plainte contre l'opérateur. Comment croire en la qualité du réseau 4G, alors que le nombre de sites est pour l’instant très limité et qu’aucun partenariat d’itinérance n’a cette fois été évoqué avec un autre opérateur, comme cela a pu être le cas sur la 3G avec Orange ?

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14 commentaires
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  • Emmanuel BEAUFILS
    Ne pas oublier que le réseau mobile de FREE est JEUNE. Les autres ont eu de nombreuses années pour s'installer. Et là, on voudrait tout, tout de suite. Laissez un peu de temps au temps, de grâce, et vous serrez pleinement satisfait de ce que FREE vous apporte. Et remerciez FREE d'avoir fait bouger le marché de sorte que maintenant, même un pauvre peut avoir un abonnement mobile !
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  • osramini
    moi je voudrais bien tout a 0.0000€, voiture, électricité, un jet privé, tout quoi, mais au fait qui va financer tout cela ??????? regardons l'état des routes, réseaux téléphoniques, edf, c'est bien de vouloir tout faire a 0€ mais a force de tout passer au privé, le moindre dépannage sera facturé combien ?
    et quand Mr Niel parle des pigeons, n'oublions pas que c'est grace au minitel et a ses numéros surtaxés qu'il a bati sa fortune, et est ce qu'il est le mieux placé pour dire aux clients des trois opérateurs qu'ils se font arnaquer ?? pas de blabla des résultats...
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  • Emmanuel BEAUFILS
    Soyons logiques. 0 Euros c'est le prix de base pour les abonné FREEBOX. Pour être abonné FREEBOX il faut payer non ? Donc ce n'est pas gratuit, mais inclus dans autre chose. Aussi, Même avec un abonnement à 0 Euros, on ne paie souvent pas ce prix là : dépassement au delà des 2h. SMS ou appels internationaux. DATA facturée en plus. Autre options... Ce n'est pas très juste de critiquer le privé car finalement, avant FREE MOBILE, il y avait déjà des acteurs privés dans le marché de la téléphonie, mais qu'ont-ils apporté pour faire chuter significativement les prix ? Et, oui Xavier NIEL a démarré avec le minitel rose mais ce n'est pas illégal que je sache. Ce n'est même pas immoral en fait. Et il n'a pas été le seul à le faire mais il a été, de loin, le plus malin. Alors pas de babla, en effet, mais des actes... Et FREE, des actes, il en fait !
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