Un stylo imprimante 3D dédié aux chirurgiens


Après le stylo 3D qui imprime des tours Eiffel, voici un autre modèle qui dessine des cellules vivantes sur le corps d’un patient. BioPen est une imprimante 3D portable spécialement conçue pour les chirurgiens. Elle a été créée dans le but de leur offrir la possibilité d’imprimer directement des cellules musculaires ou osseuses pendant l’acte chirurgical.

Présenté sous la forme d’un stylo, BioPen a été développé par les ingénieurs de l'Université de Wollongong, en Australie. Le dispositif se destine à des fins médicales notamment pour la régénération d’un os ou la réparation d’un cartilage. Au lieu d’extruder du plastique chauffé, le stylo d’impression 3D utilise des cellules souches en guise d’encre. Ces dernières baignent dans une culture de croissance à base d’algues pour assurer leur développement. Le tout est ensuite recouvert d’une couche de gel. Une source de lumière UV intégrée se charge de solidifier la matière extrudée. Ce qui permet d’obtenir une sorte de coque de protection pendant le processus de guérison. Comme le chirurgien intervient sur la partie du corps endommagée, les cellules souches une fois implantées peuvent se multiplier et se différencier en différentes cellules spécifiques. Outre les cellules, le principe fonctionne également pour implanter des médicaments afin d’accélérer  la repousse d’un tissu.

A l’état de prototype, BioPen nécessite encore des améliorations pour un éventuel essai clinique.


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