Il n'y avait pas que de l'eau sur Mars, il y avait aussi des tsunamis

Il y a 3,4 milliards d’années, au moins deux tsunamis géants auraient frappé la planète Mars, peut-on lire dans la publication scientifique Nature Scientific Report.

La Nasa envisage l’hypothèse qu’à une époque reculée Mars a pu accueillir de l’eau et même des océans. Problème, on observe des dépôts sédimentaires répartis à des altitudes différentes dans les plaines du nord de Mars alors que les bords d’un océan sont toujours au même niveau.

>>> Lire : Voici comment l’eau modifie la surface de Mars

Une équipe de chercheurs américains de Tucson pense avoir trouvé une raison à cela : des méga-tsunamis. Ceux-ci pourraient expliquer que l’on trouve de vastes dépôts sédimentaires à grande altitude.

« Nous avons des preuves géologiques que deux tsunamis qui ont eu lieu il y a environ 3,4 milliards d'années », explique Alexis Palmero Rodriguez du Planetary Science Institute à Tucson. Ceux-ci auraient généré des vagues allant jusqu’à 120 mètres de haut. Elle serait entrée jusqu’à plusieurs centaines de kilomètres à l’intérieur des terres. Elles auraient inondé de 800 000 km² à 1 000 000 km² de la surface de Mars.

Les causes de ces tsunamis géants peuvent être diverses. Tremblements de terre, glissements de terrain ou même des météorites. Alexis Palmero Rodriguez déclare d’ailleurs avoir observé de vastes cratères de 30 kilomètres de diamètre provoqués vraisemblablement par des météorites.

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