Sur Mars, le robot Opportunity capte un tourbillon


Depuis plus de douze ans, Opportunity parcourt le sol martien et prend des photos. Mais avec ce tourbillon composé de sables et de poussières, il a réussi l’une de ses plus jolies images. Le phénomène n’est pas nouveau, des sondes et des robots l’ont déjà observé. Toutefois, la photographie réalisée par le plus ancien des rovers présents sur la planète rouge se distingue par sa netteté et son angle de vue. L’ombre du tourbillon s’affiche clairement au fond du cratère Endeavour.

Opportunity a eu une excellente opportunité

Parfois, les échecs engendrent la réussite et les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory, la société qui a fabriqué Opportunity, ont dû faire le même constat. En effet, durant plusieurs jours, ils ont essayé d’accéder au sommet d’une crête qui pourrait fournir des précieuses informations sur la présence d’eau sur la Planète Rouge. Les nombreuses tentatives furent infructueuses, le rover n’est monté que de 9 centimètres. Ils ont alors abandonné pour une autre direction et c’est là qu’Opportunity a pu photographier ce tourbillon.

Les images donneront peut-être de nouvelles idées aux concepteurs de la visite virtuelle sur Mars.

Opportunity, onze ans sur Mars

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