Intel Penryn, quatre coeurs pour un processeur

Le nouveau très haut de gamme Intel s'appelle QX9650

Le premier processeur disposant de l’architecture Penryn sera lancé le 12 novembre. Il s’agira d’une version Extreme Edition, dernier échelon de la gamme Intel atteignant des prix généralement astronomiques, et sera dénommé Core 2 Extreme QX9650. C’est le test de ce processeur que nous vous proposons aujourd’hui. Il nous permettra d’évaluer la compétitivité de l’ensemble de la gamme, qui sera elle véritablement lancée en janvier 2008.

On notera que malgré l’amélioration de la finesse de gravure, Intel s’est montré particulièrement frileux et n’a pas souhaité augmenter la fréquence de ce qui représente pourtant son fer de lance. Le QX9650 reste donc cadencé à un “petit” 3 GHz, tout comme son prédécesseur. Il faudra attendre le premier trimestre 2008 et un nouveau Core 2 Extreme, cadencé à 3,2 GHz pour voir un progrès, toujours assez limité, dans ce domaine…

A noter que ce nouveau processeur reste compatible avec la carte mères actuelles, acceptant une fréquence de bus (FSB) de 1333 MHz, soit les cartes mères dotées de chipsets P35, X38, G33, ou encore nForce de série 600, et certaines cartes à chipset i975 et P965.

Comment nous avons testé ?

Voici enfin avant d’entrer dans le vif du sujet un petit tableau récapitulatif qui vous permettra de mieux appréhender les différences entre les deux processeurs les plus haut de gamme d’Intel.

Spécifications
CPU Core 2 Extreme QX6850 Core 2 Extreme QX9650
Architecture Conroe Penryn
Fréquence 3 GHz 3 GHz
Cache L1 2 x 64 Ko 2 x 64 Ko
Cache L2 2 x 4 Mo 2 x 6 Mo
FSB 1333 MHz 1333 MHz
Finesse de gravure des transistors 65 nanomètres 45 nanomètres
Nombre de transistors 582 millions 820 millions
Nombre de cœurs 4 4

Notez que les “2 x” indiquent qu’on retrouve en réalité 2 processeurs (2 dies, pour être exact) sur un même socket, une même base. Chacun des processeurs compte 2 coeurs et dispose de sa propre mémoire cache, ce qui fait que le QX9650 totalise bien 4 coeurs et 12 Mo de cache L2 au final.

La plateforme de test du PenrynL’ensemble du test est réalisé sur la base d’une configuration suffisamment haut de gamme pour laisser le QX9650 s’exprimer pleinement. Ce dernier est notamment installé sur une carte mère Asus P5K3 Deluxe et associé à 1 Go de mémoire DDR3-800, ainsi qu’à une GeForce 7800 GTX.