La high tech et ses lieux cultes

MIT, l'institution

Le prestigieux MIT Le MIT (Massassuchets Institute of Technology) mériterait sans doute un article à lui seul, tant cette institution a marqué l’histoire des nouvelles technologies et de la science en général. Situé à Cambridge, près de Boston, il a vu passer dans ses amphithéâtres, une bonne partie des chercheurs les plus récompensés en science et technologie.

Spacewar

Pour notre part, nous avons décidé de nous focaliser sur l’une des inventions du MIT, celle de Steve Russell qui est considérée comme la naissance du jeu vidéo. En 1961, un groupe d’étudiants autour de Russel travaille sur un programme nommé Spacewar. La machine utilisée pour ce jeu n’est autre que le PDP-1, premier ordinateur de la société DEC. Il est intéressant de noter qu’à l’époque, cette équipe ne voit pas directement l’intérêt du jeu mais qu’il est surtout un pretexte pour tester la machine.

Naissance du jeu vidéo

Ce n’est qu’en jouant a Spacewar que l’idée de le commercialiser va germer. Le principe du jeu ? Deux vaisseaux spatiaux contrôlés par une manette crée pour l’occasion et qui doivent dézinguer tout ce qui se présente à eux. Difficulté supplémentaire, un trou noir et son champ gravitationnel au centre de l’écran compliquent les manœuvres. Spacewar n’est pas à proprement parler le premier jeu vidéo de l’histoire, mais ce qui en fait le fondateur de cette industrie c’est qu’à la différence de ses ainés, il sera commercialisé et échangé sur les premières plateformes de téléchargement de ce qui n’était pas encore appelé Internet. Voilà comment ce petit programme de 9 Ko est devenu une légende.