Contre toute attente, Free lance une offre mobile subventionnée

Depuis ce matin, Free propose un nouveau forfait mobile tout illimité à 39,99 euros, subvention de téléphone mobile incluse, avec 6 Go de data. Une offre pour l’instant limitée dans le temps et réservée aux utilisateurs Vente Privée.

C’était le principal cheval de bataille de Xavier Niel au lancement de Free Mobile en janvier dernier : la fin de l’engagement et des offres mobiles mélangeant la subvention du smartphone en plus du prix du forfait. Depuis ce mardi pourtant, la filiale d’Iliad semble faire marche arrière en lançant une nouvelle offre mobile en plus de son offre à 19,99 euros et de celle à 2 euros. Cette nouvelle offre, à 39,99 euros, comprend notamment la subvention d’un smartphone au choix : iPhone 4, iPhone 5, Nexus 4, Galaxy Note 2 ou Galaxy S4. En échange, l’abonné souscrivant au forfait s’engage à rester chez Free Mobile pendant 24 mois. Autre nouveauté, il bénéficie de 6 Go de data en fair use, contre 3 Go pour le forfait à 19,99 euros. Néanmoins, ce forfait réserve une petite surprise : il n’est disponible que sur Vente-privée.com jusqu’à jeudi.

Cette offre pour l’instant disponible uniquement de façon limitée pourrait ainsi être un galop d’essai pour Free Mobile avant de la rendre disponible pour tous. L’opérateur pourrait chercher à observer les réactions du public en cas de véritable lancement de smartphones subventionnés par l’abonnement à long ou moyen terme.

Déjà en avril dernier, interrogé par le magazine 01Net, Xavier Niel affirmait réfléchir à une offre mobiles avec subvention des smartphones : « Il est anormal qu’un client ne puisse pas trouver chez nous l’équivalent de ce qu’on lui offre ailleurs. Nous réfléchissons donc à une solution. Je ne peux pas vous dire encore si ce sera vraiment de la subvention ou un crédit à la consommation simplifié ou quelque chose d’autre ». Ce revirement pourrait s’expliquer par le manque de succès du crédit à la consommation proposé par Free Mobile à ses clients qui souhaiteraient s’équiper d’un mobile sans avoir à le payer en une fois. « Les Français continuent de préférer par nos concurrents. Pourtant, faites le calcul, ça leur revient plus cher à tous les coups ! », s’indignait alors le PDG d’Iliad.

En termes de tarifs, l’offre à 39,99 euros de Free reste plus onéreuse que celle à 19,99 euros avec un smartphone acheté seul. Ainsi, dans le cas de la souscription au forfait à 39,99 euros avec un iPhone 5, cela coûtera 1158,76 euros à l’abonné, contre 1118,76 euros si le smartphone est acheté nu chez Free mobile et payé en une fois ou à crédit. Pour le Samsung Galaxy S4, l’abonné paiera 50 euros supplémentaires au bout de 24 mois s’il achète son smartphone avec l’offre à 39,99 euros. Dans tous les cas, les offres proposées par Free restent en deçà de celles proposées par la concurrence qui affiche souvent les smartphones aux mêmes prix mais avec des forfaits plus onéreux.

Les cinq smartphones subventionnés par Free