Mission sur Mars de 2020: la NASA tentera de trouver des traces de vie

Sommes-nous seuls dans cet univers ? Dans la quête de trouver enfin une réponse à cette grande question, la NASA lancera une nouvelle mission sur Mars en 2020. Le successeur de Curiosity aura pour tâche de collecter des échantillons en vue de trouver des traces d’une éventuelle vie passée sur le sol martien.

Le robot Curiosity a déjà mis la puce à l’oreille de nombreux scientifiques en découvrant des échantillons de roche renfermant des éléments clés pour l’apparition de la vie. Mais l’agence américaine passera à la vitesse supérieure avec son prochain rover. En effet, celui-ci sera en mesure d’identifier la minéralogie et la composition chimique d’une roche avec une grande précision. A cet effet, il s’appuiera sur des instruments optiques à haute résolution. Pour les scientifiques, ils pourront choisir les meilleures roches d’expérimentation en fonction de leur composition. Le robot de 2020 va donc extraire les échantillons intéressants à partir de leur noyau avant des les stocker dans une capsule. Cette dernière pourra contenir 31 échantillons que la NASA rapatriera sur Terre ultérieurement.

Tout comme Curiosity, son futur remplaçant sera un rover à six roues, avec 3m de long pour 2.7m de large et 7m de haut.