Google Car : des airbags extérieurs pour protéger les piétons

La voiture autonome de Google continue son développement, et la dernière idée en date viendrait assurer la sécurité non pas des passagers, mais des personnes aux alentours. Les équipes de développement souhaiteraient alors visiblement installer des airbags à l’extérieur du véhicule. Un brevet a été déposé, concernant des pare-chocs remplis de ces coussins de sécurités qui se gonfleraient dans les moments critiques afin de conserver l’intégrité physique des piétons, et plus précisément leurs jambes.

Le brevet décrit en effet un « système de protection des jambes des piétons lors de l’impact avec un véhicule ». La détection des piétons se fait grâce au radar laser LIDAR placé sur le toit, qui sert déjà à assurer le déplacement de la voiture autonome dans son environnement en sécurité. Lorsque le logiciel détecte un impact possible avec un véhicule ou un piéton, le dispositif d’airbags extérieurs se mettrait en route.

Si le terme « d’airbag » est similaire au dispositif placé à l’intérieur des habitacles, l’objet en lui-même est légèrement différent dans sa conception. Le matériau utilisé serait de type « viscoélastique », afin de mieux amortir les chocs et ainsi éviter de propulser le piéton pour lui causer plus de dommages qu’autre chose. La sécurité des piétons est l’une des préoccupations qui entourent l’avenir des véhicules autonomes. Pour autant, ces coussins extérieurs pourraient tout à fait se retrouver sur des voitures plus traditionnels.

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