Faute d’accord les abonnés Orange vont être privés de TF1

Le divorce est consommé entre Orange et TF1. Après deux ans de négociations, aucun terrain d’entente n’a été trouvé. Hier, TF1 a « dû suspendre la fourniture à Orange du service replay MYTF1 », explique-t-il dans un communiqué. La diffusion des chaînes du groupe sur les box Orange doit aussi être stoppée.

À l’origine de ce vaudeville média, « les accords de distribution des chaînes du groupe TF1 et du service de replay MYTF1 [qui] sont arrivés à échéance le 31 décembre 2016 ». Dès mars 2016, TF1 a annoncé à Orange sa volonté de revoir les conditions de diffusion avec une nouvelle offre « TF1 Premium », plus coûteuse pour les fournisseurs d’accès. Après de premières négociations en 2017, TF1 « a accepté de prolonger à nouveau jusqu’au 31 janvier 2018 les accords de distribution avec Orange », rappelle la chaîne dans son communiqué.

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Entre temps, les autres fournisseurs d’accès sont dans la même situation qu’Orange, sauf qu’ils parviennent à divers accords avant la date butoir : le 6 novembre 2017 pour Altice-SFR et le 30 janvier 2018 pour Bouygues Télécom. Pour Orange, l’échéance est dépassée. « Au 31 janvier 2018, soit deux ans après l’ouverture des négociations, les autorisations d’exploitation commerciale d’Orange arrivent à expiration. En l’absence d’un nouvel accord, Orange n’est plus autorisé à vendre MYTF1 et les chaînes en clair du groupe TF1 à ses abonnés », déclare TF1.

Les chaînes concernées sont TF1, TMC, TFX (ex-NT1), TF1 Séries Films (ex-HD1) et LCI. Problème, l’opérateur historique n’a toujours pas cessé leur diffusion. De quoi faire sortir TF1 de ses gonds. Dans son communiqué cinglant, le groupe affirme qu’il « entend utiliser tous les moyens juridiques à sa disposition pour faire valoir ses droits ».

Si SFR est rentré dans le rang, il a connu le même sort l’été dernier. Faute d’accord, TF1 avait suspendu son service de replay des box au carré rouge. Finalement, une issue favorable avait été trouvée, TF1 et SFR s’étant entendus sur une redevance d’une dizaine de millions d’euros par an.

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Orange pourrait accepter le même traitement, sauf que TF1 estime qu’il dispose de plus d’abonnés que SFR et que donc la somme devrait être plus importante que ses concurrents. En outre, TF1 est potentiellement vexé du comportement bien plus avenant d’Orange vis-à-vis de M6. L’opérateur verse ainsi 20 millions d’euros par an pour les chaînes et services du groupe dirigé par Nicolas de Tavernost. Pour TF1, M6 pèse deux fois moins en audience que lui. La somme de sa redevance devrait donc être proportionnelle ou au moins plus élevée.

Malgré tout, on voit mal comment ces deux mastodontes pourraient se passer l’un de l’autre. Ça ne devrait être qu’une question de temps avant qu’un accord viable soit trouvé. Reste que le consommateur est toujours en première ligne. Déjà privé de MyTF1, l’abonné Orange recevra-t-il encore les chaînes du groupe TF1 demain ?