Premier vol réussi pour Vahana, le taxi volant d’Airbus

Le véhicule à décollage et à atterrissage verticaux Vahana, qui ressemble à un hélicoptère très sophistiqué ou à un gros drone, selon le point de vue, a été conçu par A³, un laboratoire de Recherche et Développement d’Airbus dans la Silicon Valley.

L’ambition de ce projet est de pouvoir offrir aux clients un service intra-urbain de transport de personnes et de biens. Un tel mode de transport, s’il est adopté, permettrait d’éviter les bouchons en proposant des trajets entre divers héliports situés à des emplacements stratégiques.

Ce vol d’essai (et le second qui a suivi le jour suivant) n’est certainement pas suffisant pour valider le concept pour des vols commerciaux habités, mais il s’agit d’un signe encourageant pour Airbus. L’étape suivante pour Vahana consiste à tester les capacités directionnelles de leur véhicule, puisque les premiers essais n’ont consisté qu’à le laisser voler en position géostationnaire en autopilote.

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