Des scientifiques entraînent des araignées à sauter sur commande

Des experts de l’Université de Manchester ont entraîné une araignée surnommée Kim à sauter jusqu’à une distance équivalente à six fois son longueur. Les résultats de l’observation ont servi à la création d’un mini robot sauteur.

Kim mesure 1,5 mm. Elle appartient à une espèce d’araignée sauteuse appelée Phidippus regius. À titre de comparaison, un humain peut seulement atteindre un point situé à 1,5 fois son longueur. Pour étudier les sauts de la petite bête, les scientifiques ont aménagé une plateforme spéciale dans leur laboratoire. Ils ont ensuite capturé les mouvements avec des caméras à haute vitesse ainsi que de la tomodensitométrie 3D.

Les chercheurs ont découvert que l’araignée utilise la pression hydraulique pour allonger ses pattes. Au moment du « décollage » son corps subit une forte pression, l’intensité équivaut à 5 fois son poids. L’équipe a aussi remarqué que Kim était plus à l’aise quand son saut est plutôt plat et que sa trajectoire s’approche d’une ligne horizontale.

Grâce aux données collectées, les scientifiques ont pu fabriquer un mini robot reproduisant les performances de l’araignée. Ils ont rapidement constaté que  « la mécanique et l’électronique sont encore loin de rivaliser avec la nature ». Globalement, les experts en biomimétisme parviennent à une conclusion similaire.

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Kim, une araignée sauteuse