Stratolaunch Systems : un avion aux dimensions démesurées

Après avoir réalisé le Space Ship One, fer de lance de Virgin Galactic, les deux compères Paul G. Allen et Burt Rutan ont à nouveau collaboré ensemble pour donner un résultat plus grandiose, au sens propre.

La montagne n’a pas accouché d’une souris puisque le duo veut concevoir le plus grand avion jamais réalisé. L’engin a été nommé Stratolaunch Systems. Il s’agit d’un avion porteur qui sera utilisé pour le tourisme spatial. Sa mission sera de transporter des fusées en altitude. Burt Rutan reste fidèle à ses principes et reprend le double fuselage comme pour le White Knight mais avec une taille qui avoisine plutôt celle d’un Boeing 747. Accusant 500 tonnes sur la balance, Stratolaunch Systems est équipée d’ailes de 125 mètres d’envergure. Il est propulsé par six réacteurs Jumbo Jet.

Dans un premier temps, l’engin devrait ravitailler l’ISS et lancer des satellites. Il faut attendre au moins cinq ans avant que le plus gros avion du monde ne transporte des touristes de l’espace.

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