Betamax : Sony donnera le clap de fin en 2016

Sony vient d’annoncer la mort de la cassette Betamax. Concurrente de la VHS dans les années 70, elle tirera sa révérence en mars 2016, a déclaré la firme nipponne.

En 2007/2008, on a connu la grande bataille entre le Blu-ray et le HD-DVD, mais il ne s’agissait pas du premier affrontement entre supports vidéo. Il y a 40 ans, la Betamax, portée par Sony, concourrait contre la VHS de JVC. Si la Betamax offrait une meilleure qualité, elle se limitait également à une heure d’enregistrement, obligeant l’utilisateur à en utiliser deux pour un film ou un match de foot.

VHS, jusqu'à 15 heures d'enregistrement

À côté d’elle, la VHS pouvait enregistrer deux heures de programmes et même grimper jusqu’à quatre heures à demi-vitesse (LP pour Long Play), mais au détriment de la qualité. Par la suite, certains types de cassettes ont permis d’étendre cette durée au-delà de la dizaine d’heures. On pense ici à la E-300 qui culminait à 10 heures d’enregistrement en LP.

Betamax et VHS.Betamax et VHS.
De fait, la Betamax n’était pas armée pour lutter contre le support vidéo de JVC. L’industrie pornographique l’a d’ailleurs vite compris et a utilisé massivement la VHS pour distribuer ses oeuvres bien qu’on ait également pu en trouver en Betamax, mais dans une moindre proportion.

Autre écueil pour la cassette de Sony, une distribution de sa licence au compte-goutte alors que JVC ouvrait les vannes, permettant aux constructeurs et distributeurs d’inonder le marché avec appareils et contenus compatibles.

En définitive, après 13 ans de résistance, Sony cède et lance son premier magnétoscope VHS en 1988. Il ne cesse pas pour autant sa production de cassettes Betamax. Aujourd’hui encore, on peut en trouver sur la version japonaise d’Amazon, mais dans moins d’un an ce sera le clap de fin.

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  • asushen@IDN
    E-300 c'est 300 minutes soit 5 heures et pas 15
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