Cosmic Girl et LauncherOne : lancement de la fusée prévu pour 2018

L’industrie aérospatiale est en effervescence alors que la réduction des coûts est rendue possible grâce à différentes innovations. Si Virgin Galactic compte bien se démarquer face à ses concurrents en ce qui a trait aux voyages spatiaux, elle ne perd pas de vue le développement de son propre système de lancement. C’est par l’intermédiaire de sa filiale Virgin Orbit qu’elle compte concurrencer les fusées réutilisables de Space X. Et il semble que la jeune pousse soit sur la bonne voie. Elle a annoncé le lancement de la fusée LauncherOne portée par un avion baptisé Cosmic Girl à partir de 2018.  

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En effet, Virgin Orbit a reçu le feu vert de la Federal Aviation Administration pour commencer les vols d’essai de Cosmic Girl. Ce Boeing 747 semble ordinaire au premier abord, mais il s’agit bien de l’avion qui transportera la fusée en altitude. Depuis décembre 2015, il a été modifié au Texas pour servir de plateforme au LauncherOne. Ce système devrait réduire les coûts de lancement d’un satellite. Le vice-président de Virgin Galactic, Richard Dalbello, estime le prix d’une mission à 12 millions de dollars. Cependant, la charge embarquée par LauncherOne se limite à 300 kilogrammes.

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