Le Flick: la nouvelle unité de temps selon Facebook

La firme de Mark Zuckerberg a inventé une nouvelle unité de temps, le Flick, qui sera utile dans le développement d'Oculus VR en particulier, mais aussi dans le domaine de la vidéo.

Non, Facebook n'essaie pas de distordre notre notion du temps lorsque nous consultons notre fil d’actualités. Selon le Github d'Oculus VR, "un flick (frame-tick) est une minuscule unité de temps. C'est l'équivalent exact de 1/705600000 de seconde. Il s'agit de la plus petite unité de temps PLUS GRANDE qu'une nanoseconde pouvant représenter en nombres entiers, donc de façon exacte, la durée d'une image à des fréquences de 24hz, 25hz, 30hz, 48hz, 50hz, 60hz, 90hz, 100hz, 120hz, et aussi à des divisions au millième de chacune d'entre elles. La durée d'une image dans une vidéo à 24Hz (24 images/seconde), par exemple, vaut 29400000 flicks.

Pourquoi une nouvelle unité de temps ?

Le Github d'Oculus VR explique la motivation derrière cette invention. "Lorsqu'on travaille sur des effets visuels pour les films, la télévision ou d'autres médias, il est assez courant de faire tourner des simulations ou d'autres procédures qui divisent une image en un nombre fixe, entier, de sous-divisions. La capacité d'accumuler ces sous-divisions et de créer des intervalles précis d'une image ou d'une seconde est très pratique pour diverses raisons. […] On ne devrait absolument jamais utiliser de représentation en virgule flottante pour le temps accumulé, simulé (sous peine de constater une dégradation de la précision temporelle), mais, selon la fréquence du média traité, les nanosecondes ne se divisent pas de façon uniforme. C'est la raison pour laquelle nous avons créé cette unité".

Le Flick est donc une invention qui servira principalement en interne chez Facebook, mais il y a fort à parier que, comme à peu près tous les outils et logiciels que la compagnie édite, cette nouvelle unité de mesure sera adoptée par les professionnels (et les amateurs éclairés) de la vidéo.

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