[MWC 2016] La 5G pointe le bout de son nez

C’est l’une des tendances du Mobile World Congress de 2016. En amont des annonces des constructeurs, certains acteurs commencent à développer l’une des technologies majeures de la téléphonie mobile prévue pour dans quelques années : la 5G.

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La 5G, qu’est-ce que c’est ?

Avec la TNT HD, les fréquences de la TNT classiques pourront être utilisées pour la 5GAvec la TNT HD, les fréquences de la TNT classiques pourront être utilisées pour la 5GLa 5G, c’est avant tout la prochaine norme de réseau mobile qui devrait permettre d’avoir un meilleur débit, mais aussi une meilleure couverture. Cependant, contrairement à la 3G, à la H+ ou à la 4G, la 5G ne devrait pas se traduire seulement par le déploiement de nouvelles ondes. En effet, si le déploiement de la 4G passait avant tout par l’utilisation des fréquences 800, 1800 ou 2600 MHz, la 5G utilisera de nombreuses ondes différentes.

Ainsi les fréquences d’ondes actuellement utilisées pour la 4G devraient également être mises à profit pour le déploiement de la 5G. Insuffisantes à elles seules, elles seront ajoutées à d’autres fréquences d’ondes comme les ondes millimétriques. Celles-ci ont l’avantage d’offrir des débits très importants, mais sont cependant très facilement absorbées ou réfléchies. Enfin, d’autres fréquences encore seront réquisitionnées. Il s’agit de fréquences pour l’instant non utilisées ou qui devraient être abandonnées prochainement comme celles du Wi-Max, des micros sans fil ou de la TNT classique, désormais remplacée par la TNT HD.

La 5G, pour quoi faire ?

En 2013, lors de l’arrivée massive de la 4G en France, tout le monde se demandait quel allait être l’intérêt d’un réseau mobile plus rapide que la 3G+ et la H+, déjà suffisantes pour la plupart des usages. Trois ans plus tard, le constat est implacable, la 4G a apporté un confort de navigation sans pareil sur les smartphones. Il est désormais possible de regarder des vidéos en Full HD sans crainte du buffering, mais également la vidéoconférence de façon aisée, voire même de nouveaux usages comme les applications Periscope, Snapchat ou les vidéos live sur Facebook.

La 5G pourrait être utilisée pour la réalité virtuelle en 4KLa 5G pourrait être utilisée pour la réalité virtuelle en 4KAvec la 5G, ce devrait être pareil. Si la 4G permet actuellement de monter jusqu’à un débit mobile de 225 Mbps, la 5G à son lancement devrait donner accès à un débit jusqu’à 3 Gbps. Bien évidemment, on ignore encore quels seront les usages possibles avec une telle technologie, mais on peut imaginer naviguer dans des espaces de réalité virtuelle hébergés sur Internet en 4K sans surcharger le stockage de son smartphone ou d’autres fonctions qui restent encore à développer.

Un autre intérêt majeur de la 5G réside dans l’Internet des objets. En développement depuis plusieurs années, ce concept d’Internet des objets pose encore plusieurs soucis aux constructeurs. En effet, il peut entrainer une saturation des fréquences fortement sollicitées. Par ailleurs, certains "objets" mobiles comme des voitures connectées à Internet peuvent parfois perdre leur connexion dans certains endroits. Enfin, la 4G telle qu’elle existe actuellement est assez consommatrice d’énergie pour des objets connectés qui ne disposent pas toujours de grosses batteries. La 5G devrait répondre à tous ces problèmes, que ce soit avec les fréquences d’ondes supplémentaires, mais également avec de nouvelles technologies d’ondes comme des modems pour objets connectés moins énergivores.

La 5G, c’est pour quand ?

Intel travaille déjà sur les technologies de la 5GIntel travaille déjà sur les technologies de la 5GC’est tout le problème. La norme officielle de la 5G devrait être établie d’ici 2020. Mais d’ici là, les acteurs de la téléphonie mobile auront tous développé et lancé de nouvelles technologies permettant d’augmenter les débits et la fiabilité des réseaux mobiles. Concrètement, cela signifie qu’on pourra profiter de certaines ondes de la 5G avant son lancement officiel. C’est par exemple le cas des ondes en 700 MHz, celles utilisées jusqu’à présent pour la TNT, qui seront libérées pour la téléphonie mobile dans certaines régions françaises en avril prochain à titre d’expérience.

En 2020, ce seront donc les normes précises de l’utilisation du terme 5G qui seront officialisées afin d'établir un standard. Des acteurs comme Qualcomm, Ericsson, Intel ou Orange, présents au Mobile World Congress, ont cependant déjà présenté certaines des technologies qui seront utilisées d’ici là pour augmenter les débits. Reste cependant à savoir si ces technologies figureront au sein du standard. Intel a ainsi profité du salon pour annoncer de nombreuses expériences avec des partenaires aussi divers que LG, Nokia ou Verizon pour développer certaines fonctions de la 5G pré-standard. Si la 5G arrivera donc officiellement en 2020, on devrait en profiter bien avant cette date, sans même le savoir.

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