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Curiosity prend des photos des nuages martiens

Curiosity snaps Mars Clouds

Curiosity était conçu pour fonctionner pendant 23 mois sur la planète rouge. Mais, le rover américain a répondu au-delà des attentes puisqu’il explore Mars depuis maintenant cinq ans. Pendant tout son voyage, l’appareil envoie des données et des images vers la Terre. La dernière livraison de Curiosité a eu lieu le 17 juillet dernier. L’appareil a utilisé ses Navcams pour réaliser deux séries de huit photos des nuages martiens. La première a été prise en pointant les caméras de navigations directement vers le haut tandis que la seconde montre des groupes de nuages de l’horizon sud.

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Ces séries de photos ont été améliorées par une équipe de scientifiques de l’Université York afin de mettre en évidence le mouvement des nuages. Ces dernières ressemblent sous quelques aspects aux cirrus de la Terre qui évoluent à haute altitude. Cependant, les nuages martiens restent plus prévisibles. Les types de nuages détectés par Curiosity se forment autour de l’équateur lorsque Mars s’éloigne le plus du soleil. Cet événement survient chaque année martienne, l’équivalent de deux ans sur Terre. 

Image 1 : Curiosity prend des photos des nuages martiens