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Des prisonniers chinois obligés de jouer à WoW

Image 1 : Des prisonniers chinois obligés de jouer à WoW

Des prisonniers chinois seraient employés à jouer quotidiennement à World of Warcraft. Cette activité forcée rapporterait des sommes conséquentes aux chefs des prisons appliquant ce système.

C’est l’ancien prisonnier chinois Liu Dali qui a expliqué au Guargian le système mis en place dans la prison dans laquelle il a séjourné entre 2004 et 2009. Dans ce camp de Jixi en pleine province du Heilongjiang, ce condamné pour « pétitions illégales » n’a pas seulement dû casser des pierres, creuser des trous ou lire des textes communistes. Il était également obligé comme plusieurs autres condamnés à jouer toute la journée à WoW : « Les chefs de la prison gagnaient plus d’argent en forçant les détenus à jouer en ligne qu’en les obligeant à faire du travail manuel. Près de 300 prisonniers étaient obligés de jouer. Nous travaillions pendant 12 heures d’affilée. »

100 000 travailleurs virtuels dans le monde

Ce principe de « gold farming » n’est pas nouveau et existe depuis l’explosion des premiers jeux en ligne. Ces « fermes » de joueurs produisent des biens virtuels ensuite revendus contre de l’argent bien réel sur le marché noir. « J’ai entendu dire que les chefs pouvaient gagner jusqu’à 570 livres (environ 650 €) par jour. Nous ne voyions jamais l’argent. Ils n’éteignaient jamais les ordinateurs », détaille Liu Dali. Bien entendu l’exigence des gardiens menait le détenu au bout de ses forces : « si je ne pouvais pas atteindre mon quota, ils me punissaient physiquement. Ils m’obligeaient à rester debout avec les mains en l’air, puis me frappaient quand je revenais dans les dortoirs. On continuait à jouer jusqu’à ce qu’on puisse à peine voir l’écran ».

La Banque mondiale estime dans une étude publiée en avril dernier que le secteur du gold farming emploierait environ 100 000 personnes dont 80 % en Chine. Le marché des biens virtuels est estimé à 3 milliards de dollars. Les joueurs gagneraient en moyenne 2,70 dollars de l’heure soit un dollar de plus que pour un travail en usine.