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Un drôle de cratère gelé se forme sur Mars

Image 1 : Un drôle de cratère gelé se forme sur Mars

Le satellite Mars Express utilise un capteur stéréoscopique haute résolution. Le dispositif a pris plusieurs images séparément. Mais une fois assemblées, elles mettent en évidence la présence d’une épaisse couche de glace à l’intérieur du cratère Korolev. La photo est digne d’une carte postale, elle ressemble à un lac gelé recouvert de neige. Sachant que le diamètre du cratère dépasse les 80 km, le phénomène est vraiment impressionnant.

L’air protège la glace

Les scientifiques de l’ESA expliquent la situation par la présence d’une couche d’air froid. Une grande quantité de glace se trouve à l’intérieur du cratère, elle agit comme un réfrigérateur naturel. L’air circulant au-dessus se refroidit instantanément, créant ainsi une couche protectrice. Mauvais conducteur de chaleur, elle empêche la glace de fondre.

Ces images confirment le caractère inhospitalier de Mars. Les premières colonies doivent surmonter beaucoup de difficultés et surtout, elles pourraient réaliser un vol en allée simple.

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