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Jupiter passe en vigilance orange avec la tempête de la grosse tâche rouge

Image 1 : Jupiter passe en vigilance orange avec la tempête de la grosse tâche rougeJupiter, la plus grande planète du système solaire, est reconnu pour ses nuages roulants, mais surtout pour sa tempête gigantesque et vieille de 350 ans appelée la Grande Tache Rouge. Après avoir survolé de près cet immense anticyclone de près de 15 000 kilomètres de long, le satellite Juno de la NASA a révélé des détails assez surprenants au sujet de la taille réelle de cette tempête. Si nous savons effectivement qu’elle est bien plus large que la Terre, sa profondeur serait en réalité de 320 kilomètres environ selon les données renvoyées par Juno aux scientifiques…

 « Juno a découvert que les racines de la Grande Tache Rouge sont 50 à 100 fois plus profondes que les océans terrestres, et qu’elles sont plus chaudes à la base qu’au sommet », explique Andy Ingersoll, professeur de sciences planétaires chez Caltech, avant de rajouter : « Les vents sont associés à des différences de température, et la chaleur de la base de la tempête explique les vents féroces que nous voyons au sommet de l’atmosphère. »

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Si la Grande Tache Rouge a déjà fait rage sur Jupiter depuis trois siècles et demi, elle commencerait actuellement à s’affaiblir légèrement, sachant que cette tempête faisait deux fois la taille de notre planète bleue au 19e siècle. Seulement, les scientifiques ignoreraient encore si la tempête va disparaître ou s’il s’agit simplement d’une période de tranquillité d’où elle ressortira encore plus forte qu’avant.

Peut-être que le prochain survol de Juno qui aura lieu le 16 décembre prochain nous donnera plus de détails à ce sujet…

Plongeon de la grande tache rouge