La Voie lactée est une voleuse d’étoiles

La Voie lactée compte près de 400 milliards d’étoiles. Beaucoup d’entre elles proviennent d’autres galaxies voisines selon une étude dirigée par Marion Deierickx, une étudiante diplômée de Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CFA).

L’univers compte un nombre impressionnant de galaxies et le système solaire appartient à la Voie lactée. Certaines étoiles lui sont propres, mais de nombreuses autres proviennent de galaxies voisines. C’est le cas des étoiles lointaines qui se trouvent à près de 300 000 années-lumière de la terre d’après une étude américaine. La recherche a été conduite par Marion Dierickx, une étudiante diplômée d’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CFA), avec la contribution de son directeur de thèse, le professeur Avi Loeb.

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Les chercheurs se sont intéressés à la galaxie naine du Sagittaire qui voyage sur une orbite polaire à 50 000 années-lumière du centre de la Voie lactée. C’est en étudiant la trajectoire de cinq étoiles du Sagittaire dans l’espace qu’ils en sont arrivés à cette conclusion. La Voie lactée a régulièrement absorbé les étoiles du Sagittaire à chaque fois que les deux galaxies se rapprochaient. La galaxie satellite aurait donc perdu près du tiers de ses étoiles et 90 % de ses matières noires de cette façon.

Flux d’étoiles

Ces astres ainsi délogés par la Voie lactée font partie d’un « flux » caché d’étoiles. Et il se pourrait alors que Marion Dierickx et Avi Loeb découvrent un flux plus important. « Les flux étoiles qui ont été cartographiés jusqu’à présent sont comme des ruisseaux par rapport à la rivière géante des étoiles que nous pourrions éventuellement observer par la suite », a déclaré Dierickx dans un communiqué.

La galaxie de Sagittaire passe le centre galactique de la Voie Lactée