Les 10 hoaxes qui ont marqué l’histoire d’Internet

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La Guerre des Mondes crée la panique

Cet exemple n’est pas tout à fait un hoax au sens où on l’entend aujourd’hui sur Internet, mais il s’agit pourtant d’un des exemples les plus célèbres du genre au XXe siècle, d’autant qu’il a fonctionné exactement de la même manière. En 1938, la radio Londonienne BBC diffuse une série de flash infos racontant une invasion d’extraterrestres sur Terre. Ces informations sont basées sur le livre La Guerre des Mondes, publié 40 ans avant par l’écrivain britannique Herbert George Wells, et sont narrées à l’antenne par le cinéaste Orson Welles. Bien que ces flash infos ne soient pas distinctement présentés comme tels, il s’agit bien évidemment d’une opération promotionnelle orchestrée en coulisses par l’écrivain lui-même. Mais les auditeurs londoniens, peu habitués à ce type de marketing, ne l’entendent pas ainsi, et une étrange panique s’empare peu à peu de la ville, avant que la vérité soit rétablie.