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Les robots de l’espace japonais ont atterri sur un astéroïde

Image 1 : Les robots de l'espace japonais ont atterri sur un astéroïde

L’Agence spatiale japonaise a réussi une jolie prouesse, poser deux rovers sur un astéroïde. L’opération s’est déroulée le 21 septembre dernier. Les deux engins sont en bon état, ils fonctionnent correctement, ils explorent la surface de l’objet céleste et envoient régulièrement des photos et des données. Même si les images actuelles sont floues, à cause de leur mouvement, on aperçoit clairement les lumières du Soleil.

Ramener un échantillon en 2020

Minerva 1a et 1b ont été lancés depuis le vaisseau Hayabusa 2 qui gravitait autour de Ryugu depuis quelques mois. Ils récolteront plusieurs informations qui serviront à préparer l’atterrissage d’un plus gros véhicule, MASCOTT. Celui-ci se posera sur l’astéroïde en octobre prochain et prélèvera un échantillon de sol.

Si les plans se déroulent comme prévus, Hayabusa 2 retournera sur Terre en décembre 2020. Les chercheurs pourraient alors analyser un morceau de l’espace en vue de mieux comprendre l’évolution et la composition de l’univers.

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