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Un astéroïde géant en route pour la terre à Noël

La NASA a repéré un astéroïde de 540 mètres qui se déplace à 43 200 km/h en direction de la terre. L’objet doit croiser son orbite le 20 décembre à une distance de seulement 5 millions de km, un saut de puce à l’échelle cosmique.

Image 1 : Un astéroïde géant en route pour la terre à Noël

Le feu d’artifice du Nouvel An pourrait avoir lieu un peu plus tôt cette année. La NASA a repéré un astéroïde de 540 mètres qui se dirige vers nous à une vitesse de 43 200 km/h. Le géant connu sous le nom de 216258 2006 WH1 croisera l’orbite de la terre le 20 décembre.

On considère qu’un objet de 35 mètres représente déjà une menace à l’échelle d’une grande ville. Si 216258 2006 WH1 s’écrasait sur notre planète, il causerait des dégâts sur la terre entière, bien au-delà de la zone d’impact. Une catastrophe pour nous, mais une étincelle comparativement à la gigantesque explosion qui a secoué la Voie lactée il y a 3, 5 millons d’années.

L’astéroïde 216258 2006 WH1 passera tout près de la terre

Compte tenu de sa trajectoire, l’astéroïde doit passer à environ 5 millions de km de la terre. La distance parait considérable, mais il s’agit d’un saut de puce à l’échelle cosmique. La fin du monde ne se produira donc pas cette année, mais le risque de collision avec un astéroïde de grande taille est bien réel.

Image 2 : Un astéroïde géant en route pour la terre à Noël
216258 2006 WH1 au 20/12/2019 (NASA)

L’échelle de Turin donne une classification des risques d’impact et de leurs conséquences. Selon elle, une collision avec un objet suffisamment grand pour entrainer une catastrophe climatique globale qui menacerait la survie de l’humanité se produit une fois tous les 100 000 ans. C’est donc seulement une question de temps avant que le pire ne se produise.

Les agences spatiales du monde entier ont recensé 829 361 astéroïdes et 3592 comètes, dont 20 000 sont classés comme des géocroiseurs. Parmi les plus sérieux, 164 121 2003 YT1 qui mesure plus d’un kilomètre et demi et qui a une probabilité de 6 % de croiser notre trajectoire au cours des 10 millions d’années à venir. Bien assez pour qu’Elon Musk nous emmène sur Mars

Source : NASA