À quoi sert un VPN ? Fonctionnement, avantages et inconvénients

Sommaire

Bien que les VPN soient massivement utilisés aujourd’hui, peu de personnes en connaissent réellement toutes les fonctions. À partir de ce constat, il est difficile de savoir ce qui rend un service meilleur qu’un autre. Vous vous demandez à quoi sert un VPN, ou encore comment cela fonctionne ? On vous explique tout ce qu’il y a à savoir sur cette page.

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VPN c'est quoi

Les Réseaux Privés Virtuels ont le vent en poupe depuis quelques années. En effet, avec la multiplication des usages sur Internet, nos données personnelles et notre confidentialité sont plus exposées que jamais. Entre les hackers, le gouvernement et même votre fournisseur d’accès à Internet, les menaces sont de plus en plus nombreuses.

C’est pourquoi, au vu de tous ces éléments, il devient plus que nécessaire de se protéger efficacement en utilisant un VPN, qui garantit votre anonymat en ligne, en plus de sécuriser votre trafic et vos données. Cela n’est pas pour rien qu’un français sur trois en utilise un. Mais à quoi sert un VPN au juste ? On vous aide à tout comprendre sur le fonctionnement, les avantages et les inconvénients de ce service, devenu quasiment indispensable en 2023.

🤔 Un VPN, c’est quoi ?

Avant de chercher à savoir à quoi sert un VPN, il peut être utile de s’intéresser à la définition et à la signification du mot. L’acronyme VPN signifie Virtual Private Network, qui se traduit tout simplement par Réseau Privé Virtuel. À la base, les VPN sont utilisés par les entreprises pour protéger leur réseau interne contre toute personne non autorisée, ou encore pour permettre à leurs employés d’accéder de manière sécurisée aux ressources de leur Cloud.

Si les VPN destinés au grand public utilisent le même principe, ils ne servent pour autant pas le même but. En effet, les particuliers les utilisent principalement pour les usages suivants :

  • Conserver son anonymat sur le web, aussi bien auprès des potentiels hackers, que du gouvernement ou des FAI ;
  • Accéder à des contenus indisponibles en contournant la censure et la géo-restriction (catalogues Netflix étrangers, sites géo-bloqués, etc.).

Plus concrètement, un VPN est un logiciel ou une application qui peut être installé sur plusieurs appareils connectés à Internet : ordinateur, smartphone, tablette. Lorsque vous activez le VPN, vos données sont chiffrées et vous obtenez par la même occasion une nouvelle adresse IP. Ce qui rend votre navigation sur Internet sécurisée.

Afin de vous permettre de bien comprendre ce qu’est un VPN, nous allons vous expliquer son fonctionnement dans la partie suivante.

🔒 Comment fonctionne un VPN ?

Un VPN joue le rôle d’intermédiaire en acheminant votre trafic Internet via un serveur privé, avant que ce dernier n’arrive sur le site final. Les fournisseurs de VPN disposent d’un réseau de serveurs partout dans le monde. Votre appareil va ainsi être à même de se connecter à une adresse IP de substitution par le biais de cet outil. Par la même occasion, votre véritable adresse IP est masquée. En transitant par le serveur VPN, votre appareil (ordinateur, smartphone ou tablette) est effectivement impossible à identifier, ce qui vous permet de profiter d’une navigation sécurisée.

Serveurs VPN

Dans la même logique, un VPN permet de chiffrer vos données. Pour ce faire, il utilise différents protocoles à l’instar d’OpenVPN, L2TP, IKEv2, IPSec, ou encore WireGuard.

Lorsque vous n’utilisez pas de VPN, votre requête Internet est envoyée à votre FAI, qui autorise l’accès ou non. En utilisant un VPN, votre trafic transite en revanche par un tunnel chiffré indépendant, ce qui permet de se passer de l’autorisation de votre fournisseur d’accès à Internet. Grâce à ce tunnel, vos usages sur le web deviennent de ce fait, invisibles et intraçables. En garantissant votre anonymat, le VPN protège ainsi vos activités en ligne de toute menace extérieure. Même votre FAI n’a plus la possibilité d’accéder à votre historique de navigation.

Fonctionnement VPN

En d’autres termes, vos requêtes sont cryptées avant d’être envoyées au serveur VPN, qui les décrypte et les envoie sur Internet. De la même manière, les paquets de données sont une nouvelle fois chiffrés afin de revenir en toute sécurité jusqu’à votre appareil. Une fois en lieu sûr, les données sont une fois de plus déchiffrées par le client VPN.

Maintenant que vous avez compris que le réseau privé virtuel permet de sécuriser vos informations et de chiffrer vos données en ligne, on peut entrer dans le vif du sujet.

✅ À quoi sert un VPN ?

Vous vous demandez quelles utilisations il est possible de faire avec un VPN ? Nous avons listé ci-dessous les principaux usages d’un VPN.

Garder votre anonymat sur le web et protéger vos données

Dans un premier temps, les internautes l’utilisent majoritairement pour préserver leur confidentialité. En effet, comme nous l’avons expliqué précédemment, utiliser un serveur privé virtuel va vous permettre de masquer votre véritable adresse IP ; à savoir, le numéro attaché à votre appareil qui permet de vous identifier. En lieu et place, votre connexion utilisera l’adresse IP du serveur VPN comme intermédiaire, ce qui vous permettra de rester anonyme en toutes circonstances.

Confidentialité VPN

À titre d’exemple, utiliser un VPN est particulièrement recommandé si vous vous connectez à un réseau Wi-Fi public et non sécurisé. Ce dernier constitue en effet un rempart non négligeable contre le risque d’usurpation d’identité, le tracking en ligne, ou encore le vol d’informations (mots de passe, données bancaire, etc.).

À lire aussi > 72% des VPN violent la loi en vous pistant sans votre consentement.

D’autre part, vous n’êtes pas sans savoir que votre FAI a accès à énormément d’informations concernant vos activités en ligne et les sites web que vous consultez, étant donné que votre trafic passe par ses serveurs. Certains fournisseurs peu scrupuleux peuvent même aller jusqu’à partager certaines de vos informations de navigation avec des annonceurs. Avec un VPN, vous êtes assuré que cela n’arrivera pas, étant donné que vous passez par un intermédiaire sécurisé, plutôt que par le serveur de votre FAI.

VPN sécurité

Les internautes sont également nombreux à utiliser les VPN pour sécuriser leur connexion internet. En utilisant des protocoles de chiffrement avancés, les VPN assurent, aussi bien à l’entrée qu’à la sortie, la sécurité de vos données durant leur acheminement ; les rendant par conséquent plus difficiles d’accès.

Grâce aux algorithmes de cryptage puissants, les données qui transitent entre votre ordinateur et le réseau Internet sont rendues inexploitables si un tiers malintentionné venait à s’en emparer. Vous êtes ainsi assuré de bénéficier d’une protection efficace de vos données personnelles en utilisant un serveur privé virtuel.

Changer votre adresse IP

Avec le changement d’adresse IP, vous pourrez contourner de nombreuses restrictions d’accès dues à votre géolocalisation. En effet, les meilleurs VPN disposent d’un vaste choix de serveurs à travers le monde, et vous permettent bien évidemment de vous y connecter afin de profiter des avantages qui en découlent.

En utilisant l’adresse IP d’un autre pays, vous pourrez notamment :

  • Accéder à des sites web ou contenus indisponibles en France (chaînes étrangères, catalogues de plateformes de streaming, etc.) ;
  • Accéder aux chaînes françaises lors d’un voyage à l’étranger ;
  • Bénéficier de tarifs plus avantageux sur des biens et services (billets d’avion, etc.).
Localisation serveurs VPN

De cette manière et même si vous résidez en France, vous aurez la possibilité de vous connecter sur une IP américaine, japonaise, australienne, ou encore italienne, pour naviguer comme vous le feriez depuis ces destinations. Le choix des serveurs varie en fonction de ce que propose chaque fournisseur de VPN.

À lire aussi > Quelles sont les différences entre un VPN et un proxy ?

Se protéger contre les cyberattaques

En plus de réduire le risque que des hackers interceptent vos données sensibles, comme vos coordonnées bancaires, lors de transactions effectuées sur des sites peu sécurisés, l’utilisation d’un VPN permet également de se prémunir contre les attaques DDoS, également appelées “attaques par déni de service“. Ces dernières visent à rendre votre serveur inutilisable en envoyant de multiples requêtes jusqu’à le faire saturer.

Hackers VPN

Le cas échéant, l’utilisation d’une nouvelle adresse IP sécurisée va donner du fil à retordre au hacker, étant donné qu’il ne pourra pas s’attaquer directement à votre adresse personnelle. Il sera en effet confronté à l’un des serveurs de votre client VPN, qui devrait pouvoir lutter sans problème contre d’éventuels DDoS grâce aux pare-feux intégrés.

Télécharger sans risque

Le téléchargement fait également partie des grands cas d’utilisation d’un VPN. En effet, vous n’êtes certainement pas sans savoir que le téléchargement de fichiers non libres de droit (torrents) en P2P est condamnable en France.

Votre FAI a par ailleurs l’obligation de dévoiler vos historiques de navigation en cas de suspicion d’activités illégales de la part du gouvernement, ou encore d’un organisme qui dispose d’un pouvoir coercitif. Chaque année, des milliers d’adresses IP sont transmises à l’Arcom (ex Hadopi), l’Autorité de régulation de la communication audiovisuelle et numérique en charge de la protection des droits sur Internet.

VPN programmes

De ce fait, beaucoup d’internautes profitent de la confidentialité offerte par les VPN, grâce au changement de leur adresse IP, pour s’adonner au téléchargement de manière anonyme. On ne vous encourage évidemment pas à recourir à cette pratique, qui, on vous le rappelle, est illégale aux yeux de la loi.

Étant donné que l’utilisation d’un tel dispositif permet de faire beaucoup de choses sur le net, comme crypter ses données ou masquer son IP, il est légitime de se demander si on peut y recourir sans se mettre en porte-à-faux avec la loi. Sachez qu’il est totalement légal d’utiliser un VPN en France.

Cela signifie que, bien qu’il soit possible de pratiquer des activités illégales avec un VPN, à vos propres risques, vous pouvez utiliser un VPN sans craindre de représailles. Ces logiciels sont aujourd’hui massivement utilisés par les entreprises qui souhaitent sécuriser leur réseau, ainsi que par les particuliers, pour toutes les raisons présentées précédemment.

VPN légal en France

En revanche, il faut savoir que certains pays à l’instar de la Chine, de l’Iran ou de la Russie condamnent l’utilisation de VPN, qui est considérée comme illégale. Au sein des pays les plus répressifs, tels que la Corée du Nord, les peines encourues peuvent aller jusqu’à de la prison à vie. Il est ainsi vivement recommandé de consulter la politique de chaque pays en la matière, avant d’utiliser un réseau virtuel privé à l’étranger, si vous ne souhaitez pas avoir de mauvaises surprises.

🚩 Utiliser un VPN : est-ce complexe ?

Contrairement à ce que l’on peut penser, utiliser un VPN est un jeu d’enfant. En effet, la simplicité d’utilisation est de mise que vous soyez sur ordinateur, smartphone ou tablette. La grande majorité du temps, vous aurez simplement à sélectionner le territoire ou serveur souhaité, et à vous y connecter. Vous devriez donc vous en sortir sans trop de difficulté, même si vous n’êtes pas très à l’aise avec l’informatique.

Dans l’éventualité où vous ne parvenez pas à utiliser votre logiciel ou application comme vous le souhaitez, sachez que vous pouvez toujours compter sur le service client pour vous aider. En optant pour l’un des meilleurs VPN du marché, comme ExpressVPN, NordVPN, ou encore CyberGhost, vous profiterez de l’excellente qualité de leur support, à la fois réactif et disponible 24h/24, 7j/7.

À lire aussi > Comment installer un VPN ? Pour quoi faire ?

👍 Les avantages d’un VPN

Si vous hésitez encore à sauter le pas, voici les principaux avantages des réseaux privés virtuels :

  • Confidentialité : en plus de masquer votre adresse IP réelle et, par conséquent, votre présence sur Internet, vous pouvez facilement changer d’adresse IP en vous connectant à un serveur. De cette manière, personne n’est en mesure de remonter jusqu’à votre appareil. À moins que le fournisseur de VPN ne conserve une trace de vos activités, ce qui n’est pas souhaitable. Il est de ce fait préférable d’opter pour un VPN qui dispose d’une politique no-log (voir la partie : Comment bien choisir son VPN ?)
  • Protection des données : grâce au système de chiffrement AES-256, utilisé par la majorité des VPN, vous avez l’assurance que vos données transitent en toute sécurité. Ce protocole est effectivement l’un des plus sécurisés au monde ;
  • Contournement des restrictions et accès aux contenus géo-restreints : un autre gros avantage des VPN est de pouvoir accéder aux contenus ou services non disponibles en France. En effet, certains sites web, services, ou contenus ne sont pas accessibles dans le monde entier, ou varient en fonction du pays. L’un des exemples les plus cités, n’est autre que le catalogue Netflix US qui est le plus fourni de tous. En souscrivant un VPN compatible Netflix et en choisissant un serveur aux États-Unis, il est possible de contourner la restriction de géolocalisation et de profiter du plus grand choix de programmes au monde, sans prendre l’avion.

À lire aussi > Netflix : pourquoi les VPN ne permettent pas de contourner le blocage du partage de compte ?

👎 Les inconvénients d’un VPN

Bien que leurs qualités soient indéniables, les VPN présentent également quelques inconvénients :

  • Votre connexion Internet peut être plus lente : étant donné qu’ils utilisent des serveurs intermédiaires pour acheminer le trafic, les VPN peuvent être à l’origine de ralentissements. Pour éviter au maximum de rencontrer ce type de problème, il est vivement recommandé d’opter pour un fournisseur de qualité, qui propose des débits suffisamment conséquents pour assurer une connexion fluide.
  • La protection de votre vie privée peut être mise en cause : en fonction du fournisseur de VPN que vous choisissez, il se peut que ce dernier conserve le journal de vos activités. Dans ce cas, vous vous exposez au risque de voir vos informations de navigation divulguées à des annonceurs, ou à votre FAI ; ce qui va à l’encontre du but recherché avec un VPN. Il est de ce fait impératif de bien faire attention au fournisseur que vous sélectionnez.
  • Vous pouvez rencontrer des difficultés pour accéder à certains services : il est de notoriété commune que certains services mènent une guerre farouche contre les VPN. De ce fait, des services tels que Netflix bloquent littéralement l’accès aux adresses IP identifiées comme des serveurs virtuels ; c’est pourquoi il n’est pas si aisé d’accéder aux catalogues étrangers de la célèbre plateforme de streaming.

🛡️ Comment bien choisir son VPN ?

Les fournisseurs sont nombreux, mais ne proposent pas tous la même qualité de service. Afin de vous aider à faire un choix avisé, voici les principaux critères à prendre en compte lorsque vous choisissez un VPN :

  • Le choix de serveurs (ou pays) : l’un des premiers critères de qualité est sans aucun doute le nombre de serveurs. Les meilleurs VPN proposent généralement plusieurs milliers de serveurs répartis dans des dizaines de pays à travers le monde. Pensez bien à vérifier que le VPN pour lequel vous optez dispose de serveurs dans les pays auxquels vous êtes susceptible de vouloir un accès (ex : la France quand vous êtes à l’étranger). À titre d’exemple, NordVPN détient plus de 5500 serveurs répartis dans 60 pays, contre plus de 3000 dans 94 pays pour ExpressVPN.
  • La vitesse de connexion : il est également important de choisir un VPN qui peut offrir des débits de connexion performants, afin de limiter les pertes de vitesse liées à l’utilisation d’un serveur intermédiaire. Les meilleurs fournisseurs vous permettent de regarder la TV ou de streamer dans des définitions élevées et sans ralentissements.
  • La politique no-log : certains gouvernements peuvent obliger les fournisseurs de VPN à conserver les journaux d’activités liés aux adresses IP de leurs utilisateurs. Ces derniers peuvent ensuite être communiqués sur demande. Il est ainsi nécessaire de s’assurer que le prestataire pour lequel vous optez dispose d’une politique no-log, qui garantit votre anonymat et la protection de votre vie privée. Les services concernés par cette politique s’engagent à ne pas tenir un journal de vos activités, et à ne pas conserver de traces de ce que vous faites sur Internet.
  • Le système de chiffrement : il est important d’opter pour un VPN qui utilise un système de chiffrement hautement sécurisé, afin de garantir la confidentialité de vos données sur le web. Pour ce faire, pensez à vérifier que le fournisseur propose un chiffrement AES-256, qui fait actuellement partie des protocoles les plus sûrs. Heureusement, la plupart des VPN payants l’utilisent.
  • Les protocoles de tunneling : toujours pour votre sécurité, les protocoles de tunneling sont un critère important à prendre en compte. Veillez à ce que le fournisseur pour lequel vous optez utilise l’un des protocoles suivants : OpenVPN, IKEv2, L2P/IPSec, WireGuard, SSTP. Les protocoles NordLynx de NordVPN, et Lightway d’Express VPN sont des dérivés de WireGuard, qui ont la particularité d’être encore plus sécurisés et performants que ce dernier.
  • La fonctionnalité Kill Switch : cette dernière n’est pas systématiquement proposée par les fournisseurs, et se montre pourtant d’une grande utilité. La fonctionnalité permet effectivement de protéger vos données contre une éventuelle exposition accidentelle, dans l’éventualité où votre connexion VPN viendrait à s’interrompre. Lorsqu’elle est activée, la fonction Kill Switch s’affaire à bloquer votre connexion Internet jusqu’à ce que la connexion VPN soit rétablie, afin de pallier à tous risques pendant ce laps de temps.
  • La disponibilité du service client : il peut également être judicieux de choisir un fournisseur qui propose un support client réactif et disponible, afin de profiter d’une assistance rapide en cas de besoin. Les meilleurs proposent un service client qui peut être sollicité 24/24h, 7j/7.

💻 Quel VPN choisir ?

Afin de vous aider à choisir le bon VPN, voici un petit tour d’horizon des meilleurs élèves en la matière.

ExpressVPN, le plus rapide

Lancé en 2009, ce fournisseur est l’un des premiers à être arrivé sur le marché. En plus de 10 ans d’existence, ExpressVPN a su se forger une solide réputation auprès du grand public et des entreprises. Il est la valeur sûre par excellence, pour ceux qui souhaitent profiter d’une solution fiable et sécurisée. En plus de cela, ce fournisseur est connu pour proposer les meilleures vitesses de connexion du marché.

ExpressVPN

Avec un réseau de plus de 3000 serveurs, répartis dans 94 pays à travers le monde, ExpressVPN offre un large choix de localisations et un système de chiffrement on ne peut plus performant (AES-256). Bien évidemment, ce fournisseur propose une politique no-log, ainsi qu’une bande passante illimitée. D’autre part, il met à la disposition de ses utilisateurs un service client disponible tous les jours, sans interruption.

Bien qu’il soit l’un des plus chers sur le marché, son tarif reste pour autant parfaitement justifié au vu de la qualité de service proposée. En plus de cela, il est possible de le tester gratuitement pendant 30 jours, de quoi vous faire une idée !

NordVPN, le plus connu, à juste titre

Fort de ses multiples partenariats, NordVPN est l’un des fournisseurs les plus populaires en France. Il faut dire qu’il propose l’une des offres les plus complètes du marché, avec de nombreuses fonctionnalités, et une qualité de service qui n’est plus à démontrer. L’éditeur compte en effet plus de 5500 serveurs, répartis dans pas moins de 60 pays. En plus de cela, il ne conserve pas de registre d’activités, et propose une bande passante illimitée. Par ailleurs, son service client est fiable et disponible en toutes circonstances.

NordVPN
NordVPN

NordVPN est simple à prendre en main, grâce à son interface claire et intuitive. Il peut être activé rapidement sur tous vos appareils (PC, smartphone, tablette, etc.), afin de garantir instantanément votre sécurité, ainsi que votre confidentialité en ligne.

Bien que sa tarification mensuelle soit assez élevée, NordVPN propose également des formules avec engagement plus intéressantes. D’autre part, le fournisseur pratique régulièrement des offres avantageuses, qui comprennent des mois d’abonnement offerts. Il est par ailleurs également possible de le tester sans frais, puisqu’il propose une période d’essai de 30 jours, satisfait ou remboursé.

CyberGhost, le meilleur rapport qualité/prix

Ce VPN est une alternative de choix si vous souhaitez sécuriser vos appareils et rester anonyme en toute simplicité. Très populaire en France, CyberGhost bénéficie d’un immense réseau de plus de 9000 serveurs à travers le monde. Il est par ailleurs possible d’obtenir une adresse IP dans pas moins de 91 pays.

CyberGhost

CyberGhost dispose de fonctionnalités de sécurité avancées telles que Kill Switch ou Split Tunneling. Il est par ailleurs possible de sécuriser la connexion de jusqu’à 7 appareils en même temps. De surcroît, il propose une bande passante illimitée, un support 24h/24 – 7j/7, une politique no-log… En bref, il a tout pour plaire.

Comme la plupart des autres fournisseurs, CyberGhost propose une tarification plus attractive lorsque vous souscrivez une formule d’abonnement longue durée. Par ailleurs, lui aussi dispose d’une garantie de remboursement sans condition. Il est ainsi possible de le tester gratuitement pendant 45 jours.