Airbox 4G : le modem Wi-Fi/4G est-il le meilleur atout de la Livebox 4 ?

Orange vient de lancer sa nouvelle box Internet, la Livebox 4. Avec elle, le FAI propose un petit appareil appelé Airbox 4G : grâce à celui-ci, on peut se connecter au Web n'importe où, à la maison ou en extérieur. Mais comment ça marche, et à quel prix ? La rédaction de Tom's Guide vous dit tout ce qu'il y a savoir sur l'Airbox 4G en huit points, en analysant les avantages, mais aussi les inconvénients du petit gadget d'Orange.

1 - Ça sert à quoi, l’Airbox ?

Commercialisée par Orange, l’Airbox 4G est un tout petit appareil (9,6 x 5,8 x 1 cm) qui fait office de « modem 4G/Wi-Fi ». Avec lui, on peut se connecter partout et en toutes circonstances : l’appareil permet d’apporter Internet à n'importe quel appareil (smartphone, tablette, ordinateur, console…), pourvu qu’il soit doté d’une connexion Wi-Fi. Pour cela, il se connecte au réseau cellulaire environnant.
L’Airbox 4G peut s’avérer très utile si vous voyagez beaucoup. Il peut aussi se montrer très intéressant dans les zones où il n’y a pas de connexion ADSL/VDSL2/Fibre, mais où il y a un peu de réseau mobile malgré tout. En revanche, il n'accomplit pas non plus de miracles : quand il n'y a aucun réseau mobile dans les environs, il ne sert à rien.

2 - Et ça se configure comment ?

Pour se connecter à l'Airbox Confort, rien de plus simple. L'appareil ne dispose que d'un unique bouton, qui sert à sa mise sous tension et son extinction. Une fois allumé, on s'y connecte depuis son PC ou son smartphone à l'aide de la clé Wi-Fi livrée avec l'appareil, et c'est tout. Il n'y a rien d'autre à faire. La configuration avec la nouvelle Livebox 4 est encore plus simple : il suffit de le relier avec un câble USB pour que la synchronisation débute.

3 - Ça vaut cher ?

Disponible depuis quelque temps déjà, l'Airbox 4G est surtout relancée par Orange via ses nouvelles offres Internet et sa Livebox v4. On peut désormais  trouver la petite boîte avec l’offre « Jet » d’Orange, laquelle intègre de base le pack Airbox Confort. Ici, tout est compris : pour 47,99 €/mois (+3 €/mois pour la location de la Livebox 4), on profite d’un accès internet chez soi, de la TV, de la téléphonie illimitée, de l’Airbox 4G et d’un abonnement 4G dédiée à l’appareil.
Si vous trouvez trop cher l’abonnement à Jet, vous pouvez vous tourner vers l’offre « Play » à 39,99 €/mois, et payer l’Airbox 4G et son abonnement pour 5 €/mois supplémentaires. Cela vous revient donc à 44,99 €/mois (+3 €/mois pour la location de la Livebox 4).
Enfin, notez que l’Airbox 4G est aussi disponible en stand-alone à 52,90 €. L’avantage dans ce cas, c’est qu'il n'est nul besoin d’être abonné à Orange pour utiliser l'appareil. Néanmoins, dans ce cas, aucun abonnement mobile n’est proposé : il vous faudra donc impérativement un abonnement et une carte Sim pour profiter des fonctions de l'Airbox 4G, qui ne suffit pas à elle-même.

4 - Peut-on s'en servir vraiment n'importe où ?

Nous avons éprouvé l'appareil durant quelques heures au bureau, au domicile et dans les transports. Dans les deux premiers cas (bureau et domicile), aucun problème : l'Airbox 4G fonctionne sans souci, livrant un débit allant de 13 à 18 Mo/s en download, et de 3 à 18 Mo/s en upload. Dans les transports en commun, comme vous vous en doutez, les choses se compliquent. Si la liaison s'effectue sans soucis dans le tramway ou même le train et permet même de lancer un film sur Netflix, la connexion est exécrable dans le métro ou le RER. Rien d'étonnant à cela, la faute en incombe davantage à l'infrastructure du réseau mobile, et non à l'appareil en lui-même.

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5 - Il y a forcément une limite de data, non ?

En cas de panne ou de nouvelle installation Web à votre domicile, vous avez la possibilité de faire appel l'Airbox 4G pour retrouver Internet. Dès lors, vous bénéficiez de 10 Go supplémentaires pour surfer, le temps que la liaison de votre ADSL/VDSL2/fibre soit rétablie. En outre, lorsque vous faites l'acquisition de la Livebox 4 pour la première fois, vous bénéficiez également de 10 Go/mois pendant 3 mois.
En revanche, et c'est probablement le point le plus contestable de l'offre Airbox Confort : vous ne pouvez pas télécharger plus de 2 Go de données par mois. Il n'y a pas à dire, c'est vraiment trop juste et on aurait aimé que cette limite soit repoussée à au moins 5 Go, surtout quand il s'agit de surfer pendant les vacances.

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6 - Et ça marche de l'étranger ?

Là aussi, ça aurait été trop beau : impossible d'utiliser l'appareil hors de la France métropolitaine.

7 - Combien d'appareils peuvent s'y connecter en même temps ?

L'appareil tolère simultanément jusqu'à 10 ordinateurs, tablettes, smartphones ou autres. Ça, c'est plutôt un point positif quand on se déplace en groupe pendant les vacances. Petite précision, au passage : il profite d'une autonomie de 6 heures et se recharge en microUSB, comme n'importe quel smartphone ou tablette.

8 - Peut-on gérer l'Airbox 4G via une application ?

Puisque la consommation de data est limitée à 2 Go, il est nécessaire de la suivre régulièrement. Il est possible de le faire à l'aide de l'application Orange & moi. Notez qu'il sera également envisageable de recharger le crédit internet mobile de l'appareil, au cas où l'on dépasserait les 2 Go dans le mois. Cependant, pour l'instant, nous n'avons pas davantage de détails sur les tarifs pratiqués par Orange dans ces conditions précises.
Pour vérifier l'autonomie de l'appareil, impossible de le faire via l'application : il faut se connecter à l'adresse http://airbox.
Enfin, pour piloter tous les équipements de la maison rattachés à la Livebox, il faut le faire via l'application Ma Livebox. Celle-ci permet par exemple de confirmer l'utilisation de l'Airbox 4G en cas de panne du réseau domestique.
Unique reproche : si tous ces applications et services sont assez bien conçus, on aurait néanmoins apprécié qu'ils soient réunis en un seul et même service.

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