Comment transformer son PC en media center avec XBMC ?

Un media center, qu'est-ce que c'est ?

Avec la miniaturisation des ordinateurs de bureau ces dernières années, et la baisse des prix des cartes graphiques permettant de faire tourner des films, voire des jeux, en Full HD, il peut être intéressant de se lancer dans la conception et l’installation d’un media center à installer sous son téléviseur.

Un média center est, comme son nom l’indique, un centre multimédia. C’est un ordinateur dans lequel vous stockerez votre musique, vos films, vos séries et même vos jeux vidéo, le tout présenté dans une interface la plus simple d’accès possible sur son téléviseur.

Plusieurs logiciels existent et permettent de bénéficier de ce type d’interface, comme Boxee, Windows Media Center ou Plex. Nous avons toutefois sélectionné XBMC, basée sur Xbox Media Player, à la fois pour sa gratuité et pour sa souplesse. XBMC étant un logiciel libre, la communauté autour du logiciel produit de nombreuses extensions, solutions ou guides permettant d’adapter la configuration du logiciel à vos besoins.

Dans le cadre de notre installation, à la fois orientée vers les films ou les séries et les jeux, nous avons choisi d’installer XBMC sur Windows 8.1, la dernière version du système d’exploitation de Microsoft, qui est aujourd’hui la plus répandue avec des ordinateurs neufs. 

Comment organiser ses fichiers sous XBMC ?

L’installation de XBMC se fait sans problème depuis un ordinateur sous Windows. Il suffit de suivre les recommandations par défaut du programme d’installation pour qu’il s’installe correctement. Une fois installé, c’est là que la véritable configuration commence.

Télécharger XBMC

Pour fonctionner correctement, XBMC doit en effet accéder aux différents dossiers dans lesquels vous stockez vos fichiers vidéo ou musicaux. Pour cela, il vous faudra renseigner, dans XBMC, les différents répertoires dans lesquels sont stockés vos titres musicaux, vos films ou vos épisodes de séries TV. Il convient pour cela de rentrer dans la catégorie vidéo puis de sélectionner l’onglet fichiers. Une fois dans le menu, sélectionnez fichiers puis « ajouter une source vidéo ». Vous accéderez alors à l’arborescence des dossiers de Windows. Dès lors, sélectionnez un dossier à l’aide de « parcourir », puis sélectionnez « OK » quand vous avez atteint le dossier que vous souhaitez faire analyser par XBMC. Le logiciel analysera également tous les sous-dossiers. Il ne vous reste plus qu’à nommer ce répertoire puis à sélectionner la catégorie (clips, séries TV, films). Il est conseillé de placer tous ses films, toutes ses séries ou toutes ses musiques dans le même dossier principal afin de ne pas avoir à répéter l’action plusieurs fois.

En fonction de la catégorie du répertoire, XBMC rajoutera les fichiers en tant que films ou séries et ira chercher les données relatives au fichiers sur plusieurs bases de données en ligne comme The TVDB pour les séries ou The Movie Database pour les films. Des paramètres différents sont également affichés en fonction de la catégorie. Par exemple, s’il s’agit d’un répertoire de séries, il est possible de spécifier que le dossier ne contient qu’une série ou que l’on ne souhaite pas que XBMC mette à jour sa base de données si d’autres fichiers sont rajoutés au dossier. 

Une fois vos premiers films et séries intégrés à XBMC, vous pourrez y accéder depuis le menu dédié dans l’interface principal. Vous pourrez ainsi voir l’affiche du film ou de la série ainsi qu’un fond d’écran dédié. Enfin, certains thèmes permettent d’afficher plusieurs autres informations comme l’encodage audio ou vidéo, la note moyenne ou la présence ou non de sous-titres associés au film ou à l’épisode.Organiser ses fichiers pour les faire reconnaitre par XBMCOrganiser ses fichiers pour les faire reconnaitre par XBMCIl peut arriver que certains films ou certains épisodes ne soient pas reconnus par XBMC ou les bases de données utilisées. Dans ce cas, plusieurs moyens permettent d’optimiser l’intégration. Pour les films, il est conseillé d’utiliser le titre anglais du film dans le nom de fichier, les bases de données étant essentiellement anglophones. Le moyen le plus sûr étant encore d’y faire également figurer l’année de sortie afin d’éviter la confusion avec un autre film du même nom. Pour les séries, les épisodes doivent être bien différenciés les uns des autres, si possible en faisant figurer le code SxEx dans le nom du fichier avec S étant le numéro de la saison et E celui de l’épisode de la saison. Il est également recommandé de classer les séries en sous-dossiers avec un dossier parent affichant le nom de la série contenant d’autres dossier affichant le numéro de chaque saison dans lesquels on pourra retrouver tous les épisodes de la saison correspondante. Ainsi, par exemple, pour Julie Lescaut on créera un dossier série qui contiendra un dossier Julie Lescaut, puis un dossier par saison comprenant chacun tous les épisodes de la saison avec le numéro de la saison et le numéro de l’épisode.

Si la tâche peut s’avérer fastidieuse, surtout si vous disposez déjà d’une vidéothèque conséquente, elle permettra bien des déconvenues et vous assurera de pouvoir tout contrôler depuis la même interface.

Personnaliser l’interface de XBMC

XBMC propose de nombreux thèmes à téléchargerXBMC propose de nombreux thèmes à téléchargerXBMC est certes basé sur Xbox Media Player, mais il s’agit d’un logiciel libre avec une très large communauté de développeurs. C’est cette communauté de développeur qui permet au logiciel d’offrir de nombreuses extensions au logiciel parmi lesquelles les thèmes.

XBMC peut être en effet largement personnalisé, qu’il s’agisse des fonctionnalités ou de l’interface. Ainsi, pour modifier le thème de XBMC il suffit de se rendre dans le menu paramètres puis apparences. Il vous suffit alors de sélectionner votre thème favori parmi une large sélection. En sélectionnant « Plus », vous aurez en effet accès d’office à vingt-trois thèmes référencés en plus desquels vous pouvez compter sur les innombrables thèmes trouvables sur Internet et installables dans XBMC. De notre côté, nous avons choisi d’installer Transparency! Pour sa clarté et les nombreuses informations offertes lors de la sélection de films ou de séries.

Par ailleurs, chaque thème installé dispose lui-même de plusieurs options de personnalisation en plus de la configuration de XBMC. Ceux-ci apparaissent dans le menu « paramètres du thème ». Dans le cadre de Transparency!, on peut par exemple y choisir les boutons à afficher une fois le menu « éteindre » sélectionné, mais aussi le type de contenus à afficher dans l’écran d’accueil ou les images affichées en arrière-plan en fonction du menu. Ainsi, il est possible d’afficher dès l’écran d’accueil les menus que vous consulterez le plus, qu’il s’agisse des films, des séries TV, de la musique ou des clips, tout en en supprimant les menus qui ne vous intéressent pas comme la météo, les images ou les favoris.

De nombreuses extensions sont disponibles, qu’elles soient mises en avant au sein même de XBMC dans le menu apparences ou directement sur Internet et installable à partir d’un fichier Zip. Le mieux reste de s’essayer à plusieurs thèmes jusqu’à trouver celui qui, par son design ou ses fonctionnalités, vous correspond le mieux.

Les extensions incontournables

Vous pouvez personnaliser XBMC à l'aide de nombreuses applicationsVous pouvez personnaliser XBMC à l'aide de nombreuses applicationsSi XBMC et certains thèmes apportent de nombreuses fonctionnalités à votre media center, nombreuses sont celles dont vous ne pourrez bénéficier qu’à l’aide d’extensions.

La communauté de développeurs autour de XBMC est en effet particulièrement active et à tout besoin il existe son extension. Ainsi, il est possible d’accéder à vos morceaux favoris sur Spotify grâce SpotyXBMC2, à votre catalogue Google Play Music grâce à l’extension Google Music ou aux vidéos en streaming des chaines YouTube auxquelles vous êtes abonnés grâce à YouTube Channels.

Il existe plusieurs possibilités pour installer une extension. Comme pour les thèmes, la première, et la plus simple, consiste à la trouver directement au sein de XBMC. Dans le menu paramètres puis extensions, vous pourrez accéder à de nombreux plug-ins qui vous sont automatiquement suggérés. Ceux-ci sont organisés en fonction du type de contenus. Ainsi, YouTube Channels se trouvera dans la partie « extensions vidéo » tandis que IceCast, qui permet d’écouter des webradios, sera situé dans la partie « extensions musique » ou que l’extension Sonos, qui permet de contrôler le système d’enceintes sans fil de la marque audio se situera dans la partie « extensions programme ».

La seconde manière de dénicher une extension est de la trouver sur Internet. De nombreux forums ou wiki en ligne vous permettent de trouver l’extension correspondant le plus à vos besoins. Dès lors, il vous suffit de télécharger le fichier Zip correspondant, puis, dans le menu paramètre, puis extensions, de sélectionner « Installer depuis un fichier zip » et de sélectionner le fichier dans l’arborescence qui apparaît.

Parmi les extensions disponibles, une d’entre elles s’avère particulièrement utiles : Advanced Launcher. Advanced Launcher est une extension XBMC vous permettant de lancer d’autres programmes depuis XBMC puis de revenir à l’interface de votre média center une fois que vous fermez le programme lancé. Cette extension s’avère particulièrement pratique si vous comptez faire de votre media center une machine de jeu.

Advanced Launcher vous permet de lancer des jeux depuis XBMCAdvanced Launcher vous permet de lancer des jeux depuis XBMC

Une fois lancée, l’application vous propose d’ajouter des « launchers », c’est-à-dire des raccourcis vers vos applications. Il vous suffit pour cela d’effectuer un clic droit et de sélectionner « créer un nouveau launcher ». Vous avez alors le choix entre un lanceur autonome (un simple fichier exe) ou un lanceur de fichier (pour les jeux sous forme de rom nécessitant un émulateur). Si vous comptez ajouter un lanceur pour jouer directement à un jeu déjà installé sur votre PC, sélectionnez « simple exécutable », puis accédez au fichier .exe qui va lancer votre jeu. Gardez « %rom% » dans la sélection des arguments de l’application, donnez un nom à votre lanceur, puis sélectionnez la machine sur lequel le jeu est sorti à son lancement. Pour les jeux PC, sélectionnez « IBM PC Compatible ». Cette partie va permettre à Advanced Launcher d’ajouter des illustrations à votre lanceur. Sélectionnez ensuite les dossiers dans lesquels vignettes (pochettes des jeux) et fanarts (fond d’écran) seront stockés, et c’est tout.

Grand avantage d’Advanced Launcher, vous pouvez également créer un simple lanceur pour Steam. Configurez la plateforme de jeux dématérialisés de Valve pour qu’elle se lance automatiquement en mode Big Picture et vous pourrez ainsi accéder très simplement à tous vos jeux stockés sur votre PC directement depuis XBMC, puis revenir à l’interface media center une fois vos parties terminées.

Bien évidemment, il est également possible d’utiliser Advanced Launcher pour installer tous types de logiciels, même s’il ne s’agit pas de jeux vidéo. Libre alors à vous d’ajouter manuellement les illustrations pour enjoliver un peu votre interface. Ainsi, XBMC ne décodant pas nativement les Blu-Ray, vous pouvez ajouter un lanceur pour un logiciel de lecture de Blu-Ray comme PowerDVD 13 et faire en sorte qu’il se lance lui aussi en mode home cinéma.

Comment lancer directement son ordinateur en mode media center ?

Une fois XBMC configuré, il peut être pratique de voir le logiciel se lancer directement lorsque vous allumez votre ordinateur. Pour cela, il existe un logiciel, appelé XBMCLauncher, installable sur Windows et qui vous permet de configurer la façon dont XBMC interagit avec Windows.

Télécharger XBMCLauncher

Le logiciel se présente sous la forme d’une petite fenêtre avec plusieurs onglets, en anglais : startup settings (paramètres de démarrage), focus settings (paramètres de mise en avant), exit settings (paramètres de sortie), XBMC path (chemin de XBMC), external apps group 1 et 2 (groupes d’applications externes) et shell (l’interface graphique).

  • Paramètres de démarrage :

Dans le premier onglet, startup settings, vous pouvez paramétrer les paramètres de démarrage de XBMC. L’onglet ne contient que quatre options. La première, une fois cochée, permet de lancer XBMC dès le démarrage de Windows. C’est une option à sélectionner si vous ne comptez utiliser votre ordinateur que dans un cadre de media center. La seconde ligne permet de démarrer XBMC lorsque l’ordinateur sort du mode veille, toujours utile dans le cadre d’un media center. La troisième option vous permet de démarrer XBMC en mode portable, c’est-à-dire que tous les éléments nécessaires au fonctionnement du logiciel doivent être situés dans un même dossier. Enfin, il vous est possible de décider de ne démarrer XBMC qu’après un certain laps de temps au moment où Windows s’allume. Cette option peut s’avérer utile si vous savez que vous avez régulièrement quelques tâches à faire sur l’ordinateur avant de profiter de vos vidéos.

  • Paramètres de mise en avant :

Le principal avantage de XBMCLauncher par rapport à un autre utilitaire permettant de lancer XBMC dès le démarrage de votre PC est qu’il permet de mettre le logiciel par-dessus les autres médias. Ainsi, grâce aux paramètres de mise en avant (focus settings), la fenêtre d’un autre logiciel n’ira pas se placer au-dessus de XBMC vous empêchant par là-même d’utiliser une souris pour la fermer ou revenir sur XBMC. Deux options s’ouvrent à vous : vous pouvez désactiver la mise en avant par défaut si vous le souhaitez ou demander que XBMCLauncher ne force la mise en avant de XBMC qu’à une certaine fréquence. Ce peut être utile s’il vous arrive encore d’utiliser votre PC pour d’autres tâches.

  • Paramètres de sortie :

Les paramètres de sortie permettent de compléter le menu « éteindre » de XBMC. Vous pouvez en effet demander à ce que XBMC soit fermé lorsque Windows passe en mode veille, mais surtout, pour les utilisateurs d’un PC sous Windows 8 ou 8.1, à choisir si, à l’extinction de XBMC, vous préférez retourner sur le bureau ou revenir à l’interface Modern UI de Windows 8.

L’onglet XBMC Path est renseigné automatiquement et permet  de situer les différents fichiers dont a besoin XBMCLauncher pour fonctionner parmi l’arborescence de fichiers Windows.

  • Les groupes d’applications externes :

Ces groupes d’applications permettent de créer des exceptions dans la mise en avant de XBMC. Ainsi, si vous utilisez votre PC en mode Media Center mais que vous avez, par exemple, créé des lanceurs d’applications pour Steam ou d’autres jeux, ce menu vous permettra de demander à ce que XBMC ne soit pas mis en avant en pleine partie de Left 4 Dead 2. Il vous suffit alors de sélectionner les fichiers .exe des applications et de cocher « prevent XBMC focus » (empêcher la mise en avant de XBMC). Vous pouvez ainsi configurer jusqu’à six applications, trois dans chaque groupe. Il est également possible d’utiliser cet onglet pour choisir quelles applications seront lancées au démarrage de XBMCLauncher.

  • Shell :

Il s’agit sans doute de la configuration la plus avancée de XBMCLauncher. L’utilitaire vous permet en effet de lancer directement XBMC en tant qu’interface graphique principale de Windows en remplacement de l’explorateur Windows. Concrètement, cela permet de lancer XBMC bien plus rapidement au démarrage de Windows. En contrepartie, vous ne pourrez pas passer de XBMC à un autre logiciel grâce au raccourci alt+tab sur votre clavier. En sortant de XBMC en mode shell, les utilisateurs de Windows 8 atterriront alors directement sur l’interface Modern UI et non le bureau, quel que soit l’option sélectionnée dans les paramètres de sortie.

Comment contrôler XBMC

Si vous avez dans l’idée d’utiliser un ordinateur comme media center située sous le téléviseur du salon, il sera sans doute plus pratique de ne pas avoir à utiliser de clavier ou de souris. De nombreux contrôleurs plus pratiques permettent de naviguer au sein de XBMC.

Tout d’abord, les développeurs ont mis en ligne plusieurs applications mobiles compatibles avec Android ou iOS afin d’utiliser son smartphone comme d’une télécommande. Baptisées Official XBMC Remote, cette application reproduit les boutons d’une télécommande classique ou affiche directement les fichiers, et vous permet de naviguer au sein du logiciel grâce à votre smartphone. Après avoir rentré les paramètres réseau de votre media center, vous pouvez alors le gérer, en Wi-FI dans le même réseau local, ou à l’extérieur.

Télécharger Official XBMC Remote pour Android ou iOS

Une autre solution consiste à utiliser une télécommande compatible avec Windows ou mieux, un adaptateur vous permettant d’utiliser la télécommande de votre téléviseur avec votre ordinateur. C’est ce que propose PulseEight avec son adaptateur USB - CEC. Il vous sera alors possible de naviguer directement au sein de XBMC avec la même télécommande que vos autres appareils. Pratique pour éviter la multiplication des contrôleurs sur la table basse.

Enfin, pour les joueurs et ceux qui souhaitent également faire de leur media center une station de jeu, il est tout à fait possible d’utiliser une manette classique, comme le pad de Xbox 360, pour naviguer au sein de XBMC. Avantage de la manœuvre, vous pourrez alors recourir au même contrôleur pour lancer certains de vos jeux Steam et vos films ou séries. A l’aide de certains utilitaires, vous pourrez même utiliser votre console de jeu pour contrôler d’autres logiciels que vous pouvez être amené à lancer sur votre ordinateur.

Néanmoins, l’absence de clavier et de souris pourrait poser problème lors de l’ajout de nouveaux fichiers à votre vidéothèque. Dès lors, il reste possible de le faire depuis un autre ordinateur connecté en réseau. Un bon moyen pour garder ces périphériques encombrants dans le bureau et ne conserver, dans le salon, qu’une manette, une télécommande ou un smartphone.

Télécharger XBMC

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9 commentaires
    Votre commentaire
  • araldwenn
    Si on place les films, séries et autres dans le même dossier principal, comment on fait pour savoir quelle catégorie lui assigner ?Non, il faut au moins un dossier par catégorie, c'est à dire un dossier films, un dossier séries, un dossier musique, etc...En tous cas, pour plus de renseignement, il y a le site http://passion-xbmc.org/, une référence en français.
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  • dededu72
    +1Et de rajouter que on fait un dossier par film. Pratique pour les films en 2 CD . Le scrapper s'en sort mieux.Cela permet aussi lors de l'exportation de la base de données en plusieurs fichier de profiter des photos cover & co ainsi que celles des acteurs et du fichier nfo.
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  • Numat001
    Il aurait fallu parler de Yatse dans le paragraphe sur le contrôle d'XBMC : sur plateforme Android c'est tout juste un must have !!
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  • casimir79
    Raspberry + xbmc + yatse = combo ultime
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  • bjh74
    quel usine à gaz... du windows pur et dur. Evidemment avec un apple TV l'article tiendrait sur 2 lignes.
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  • dededu72
    bjh, tu connais au moins?

    ça tourne aussi bien sur des machine linux et sur des plateforme embarqué.
    Et tu peut même le même sur ton Apple TV ;)
    T'es pas obligé de tout paramétré, de changer les thèmes hein....

    En 2 min c'est pret si on veut ;)
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  • araldwenn
    Anonymous a dit :
    quel usine à gaz... du windows pur et dur. Evidemment avec un apple TV l'article tiendrait sur 2 lignes.

    Pour ton info, XBMC tourne sur Windows, Linux, OSX, Androïd, Rasperry Pi, iOS et ATV...
    Que tu sois fanboy apple, ça me dérange pas, par contre porter des œillères au point de cracher sur tout ce qui ne porte pas la marque à la pomme... ça démontre que Steve Job a réussi son coup : fédérer les no-brain autour de sa compagnie.
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  • czara
    Fervent utilisateur des produits Apple, je suis et donc tu peux aussi être un grand utilisateur de XBMC. Il faut regarder de quoi est capable XBMC avant de le comparer à apple TV.
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  • spae0899
    Et XBMC sur une ATV, c'est juste top. Plus besoin de rien d'autre.
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