[Test] Google Home Max : que vaut la plus puissante des enceintes de Google ?

Trois raisons de craquer (ou pas) pour la Google Home Max

Vous n’avez pas la patience d’attendre le HomePod d’Apple ? Le Google Home Max est une alternative de choix avec une partie audio exceptionnelle, associée à la puissance de Google Assistant - qui fait à peu près tout qu’il s’agisse de commander à manger ou d’allumer la lumière simplement en parlant à l’enceinte. Certes c’est un gadget couteux, mais qui ne manque pas d’attrait pour ceux qui sont à la recherche d’une enceinte polyvalente.

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Oui et non, pour le design

Avec des dimensions de 335,3 x 188 x 152,4 mm et un poids de 5,3 kg, la Google Home Max porte bien son nom. Côte à côte, on constate qu’elle est même plus grande que la Sonos One. Toutefois, Google a conçu son enceinte pour qu’elle soit aussi discrète que possible. La face avant est recouverte d'un tissu gris, tandis que la face arrière et les côtés sont en plastique blanc avec une forme trapézoïdale et fuyante.

Les boutons tactiles prennent place sur la partie supérieure d’un des côtés. Ils permettent de régler le volume et de mettre la lecture en pause. L’enceinte peut être posée à plat ou sur le côté, mais dans ce dernier cas il n’est pas évident d’accéder aux boutons.

À l’arrière prennent place un interrupteur qui permet de désactiver le micro, un port USB-C et une prise audio jack 3,5 mm. Cette dernière est parfaite pour ceux qui veulent utiliser la Home Max comme enceinte externe pour diffuser le son de la télévision, chose qu’on aimerait pouvoir faire avec la Sonos One. Néanmoins on aurait préféré une entrée audio optique.

La Home Max bénéficie des connexions sans fil Bluetooth 4.2 et du Wi-Fi 802.11ac (2,4 et 5 GHz). Les audiophiles auraient sans doute préféré un port Ethernet (comme sur le Sonos One) pour assurer une connexion audio stable, mais le Wi-Fi devrait suffire pour la plupart des autres utilisateurs. Enfin, bien qu’elle ne manque pas de puissance, il est possible d’associer une seconde enceinte Google Home Max pour profiter d’un système très musclé.

Oui, pour les performances

Imposante, la Google Home Max renferme deux woofers de 4,5 pouces et deux tweeters de 0,7 pouce qui délivrent un son vraiment impressionnant.

Le système Smart Sound ajuste automatiquement les propriétés de l'enceinte aux spécificités de la pièce dans laquelle se trouve l’enceinte. Une fonctionnalité similaire à celle de TruePlay de Sonos. Néanmoins ce dernier exige de vous déplacer dans la pièce téléphone à la main pour paramétrer le système.

Nous avons commencé par écouter « Another Sunny Day » de Belle et Sebastian. La Home Max est très à l’aise dans la restitution des voix, mais la ligne de basse était un peu trop présente selon nous. Heureusement, il est possible de l’ajuster manuellement via les paramètres de l'égaliseur dans l'application Google Home.

La voix étranglée de Tom Petty était bien claire sur « I Won' t Back Down », mais le refrain souffrait d’un effet de compression. Rien à redire de la voix de Mick Jagger qui sonnait très bien sur « Beast of Burden », au même titre que la guitare de Keith Richard.

Alors certes la Home Max sonne très bien, mais nous étions curieux de la comparer à la Sonos One, l’enceinte intelligente dotée d’Alexa qui bénéficie du meilleur rendu audio aujourd’hui. Pour ce test nous avons utilisé deux Sonos One jumelées en stéréo et qui coûtent le même prix qu'une seule Google Home Max. Nous avons écouté les mêmes morceaux sur Spotify en réglant l’égaliseur au centre.

Avec la Home Max, la ligne de basse dans « Born to Run » de Bruce Springsteen était un peu écrasante tandis que le solo de saxophone de Clarence et la voix de Bruce manquaient d’ampleur. Les Sonos One jouent plus dans les aigus, la voix de Bruce est plus en avant et mieux définie, tout comme le saxo de Clemons. Cependant, les sons plus aigus, comme ceux des cymbales, étaient un peu durs sur les Sonos. Nous avons aussi dû augmenter le volume des Sonos pour qu'il corresponde à celui de la Home Max.

C’est à peu près le même constat sur « Sabotage » de Beastie Boys. La Home Max appuyait plus lourdement sur les basses, tandis que les enceintes Sonos mettaient en avant le médium et les aigus.

En écoutant « Take Five » avec la Home Max, le saxo de Paul Desmond semblait flotter au-dessus du piano et de la batterie. Sur les Sonos One, le piano de Dave Brubeck était un peu plus présent, de même que la mélodie du saxo, plus précise, mais pas aussi chaude que sur la Home Max. Sur les Sonos One, le solo de batterie était plus aigu et plus vif que sur l’enceinte de Google, et on pouvait même percevoir le son des doigts sur la basse.

En fin de compte, difficile de départager les deux Sonos One d’une seule Google Max. La Max offrait des basses plus profondes et une puissance globale supérieure, tandis que les Sonos offraient une meilleure définition et, forcément avec deux enceintes, une plus grande flexibilité pour les positionner dans les pièces.

Concernant le streaming audio, la Google Home Max permet de profiter de YouTube Music, Deezer, Spotify, Google Play Music, TuneIn et iHeartRadio. Le choix est donc varié, mais Sonos va plus loin en proposant également Last.fm, Soundcloud, MLB et d’autres encore.

Oui, pour l’assistant Google

Au coeur de toute enceinte connectée intelligente se trouve un assistant vocal qui permet de réaliser un certain nombre de tâches simplement en lui parlant. Forcément, la Max est dotée de Google Assistant, qui peut tout faire, qu’il s’agisse de contrôler la musique ou le téléviseur, de faire réservation, ou encore d’allumer et d’éteindre les lumières. Google Assistant peut également répondre à vos questions, vous informer sur la météo et la circulation, gérer votre calendrier, régler les alarmes, et bien plus encore.

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Lorsque nous l’avons comparé à Alexa et Siri, Google Assistant s'est positionné en tête, devançant Alexa d'un point. Google est le meilleur en matière de connaissances générales, de divertissement et de reconnaissance vocale. Mais Alexa fait mieux quand il s'agit de la maison, de musique et bien sûr d’achats en ligne.

La Sonos One embarque Alexa, mais elle ne bénéficie pas de toutes les fonctionnalités de l'assistant d'Amazon. Par exemple, il n’est pas possible d’utiliser la fonction Drop-In avec les Sonos One, ni même de les connecter avec des enceintes d’une autre marque pour créer un système audio multiroom à la maison. Les concurrents les plus proches de Google Home Max que propose Amazon sont les tout nouveaux Echo et Echo Show, mais aucun d'eux n'offre la puissance sonore de la dernière enceinte de Google.

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1 commentaire
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  • jhermant
    Sur quel site peut on la commander? (Trop long d'attendre sa sortie en France...)