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Regardez le vol du premier touriste spatial : « l’expérience d’une vie », pour Richard Branson

Avec Virgin Galactic, Richard Branson a réalisé son rêve qu’il a qualifié de « l’expérience d’une vie ». Le milliardaire britannique est allé dans l’Espace à bord du vaisseau VSS Unity qui a atteint une altitude d’environ 85 kilomètres.

Vol réussi pour le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, qui est de retour sur Terre. Virgin Galactic ouvre ainsi la voie au tourisme spatial qui devrait se populariser dans les années à venir. Richard Branson est le premier à aller dans l’Espace à bord d’un aéronef d’une société qu’il a lui-même fondée.

Richard Branson dans l'Espace à bord du VSS Unity
Richard Branson dans l’Espace à bord du VSS Unity – Crédits : Richard Branson / Virgin Galactic

Le milliardaire est finalement allé dans l’Espace avant Jeff Bezos dont le vol avec Blue Origin est prévu pour le 20 juillet. En direct de l’Espace, Richard Branson a déclaré : « Félicitations à toute notre merveilleuse équipe de Virgin Galactic pour 17 ans de travail acharné pour nous amener jusqu’ici ». L’entrepreneur a créé Virgin Galactic en 2004 après l’obtention de l’Ansari X Prize par le vaisseau SpaceShipOne et son avion porteur White Knight de Scaled Composites.

Le vol réussi de Virgin Galactic marque le début d’une nouvelle ère pour le tourisme spatial

Le milliardaire a décollé hier, dimanche 11 juillet, depuis Spaceport America, une énorme base située dans le désert de Jornada del Muerto au cœur du Nouveau-Mexique. Richard Branson s’est envolé à bord du vaisseau VSS Unity qui a été largué par son avion porteur à environ 15 kilomètres d’altitude. VSS Unity a alors allumé son propre moteur afin d’entamer une ascension supersonique jusqu’à environ 85 kilomètres d’altitude.

Richard Branson et les passagers ont ainsi pu profiter de quelques minutes d’apesanteur dans l’Espace. En effet, les États-Unis ont fixé la frontière de l’Espace à 80 kilomètres d’altitude. Le vaisseau spatial est ensuite rentré dans l’atmosphère pour atterrir à 9h40, heure locale, ou 17h40, heure française, soit environ une heure après le décollage.

Pour le milliardaire, ce voyage était « l’expérience d’une vie » puisqu’il a réalisé son rêve d’aller dans l’Espace. De retour sur Terre, Richard Branson a annoncé son partenariat avec Omaze, une société de collecte de fonds à but lucratif. En faisant un don destiné à Space For Humanity, vous participez au tirage au sort pour avoir la chance de remporter deux places à bord de l’un des premiers vols spatiaux de Virgin Galactic. Vous pouvez aussi opter pour une participation gratuite. L’entreprise aérospatiale prévoit deux autres vols avant le lancement de ses opérations commerciales à partir de début 2022. L’objectif de Virgin Galactic est d’effectuer 400 vols spatiaux par an.

Source : Space Daily