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Smartplug : quelle est la meilleure prise électrique connectée ?

Image 1 : Smartplug : quelle est la meilleure prise électrique connectée ?

La domotique a la réputation d’être onéreuse, mais il est tout à fait possible de s’initier à moindres frais aux rudiments du Smart Home. En témoignent ces prises électriques dites intelligentes, ou smartplugs, qui ne coûtent qu’une trentaine d’euros en moyenne. Comme la plupart emploient des protocoles de communication standards, le Bluetooth ou le Wifi, elles ne requièrent aucun équipement additionnel, si ce n’est le smartphone, voire la box Internet.

Assisté d’une application mobile, vous êtes alors en capacité de commander vos prises : ouvrir ou couper l’alimentation électrique de n’importe quel appareil, même à distance, programmer son fonctionnement, etc. Les smartplugs les plus sophistiqués mesurent également la consommation électrique. C’est un indicateur intéressant en vue de réaliser des économies d’énergie.

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Un smartplug, ça sert à quoi ?

La première fonction, triviale, consiste à activer ou désactiver la prise (« On/Off »). Accessible dans l’application mobile, elle s’effectue manuellement ou automatiquement, via une programmation. Dans le second cas, le smartplug n’est actif que dans les plages horaires définies par l’utilisateur et délivre une alimentation électrique aux appareils asservis. Il s’agit d’allumer automatiquement la cafetière tous les matins ou d’interdire à un enfant de regarder la télévision tard le soir. Les usages potentiels sont nombreux.

Il est à noter que toutes ces prises sont équipées d’un interrupteur de dérogation, situé sur le dessus ou sur le côté. Il suffit d’appuyer dessus pour activer ou désactiver la prise, sans faire appel au smartphone. On voit aussi apparaître des prises munies de ports USB, qui peuvent donc servir à charger un smartphone.

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Image 8 : Smartplug : quelle est la meilleure prise électrique connectée ?

Certes, des prises électriques à programmation mécanique ou électronique font la même chose depuis longtemps. En outre, elles sont 5 à 10 fois moins onéreuses. Mais ces smartplugs sont plus complets. Prenons le modèle de BeeWi, par exemple. Il peut déclencher l’alimentation électrique en fonction d’un mouvement pour baliser un couloir la nuit, ou de la température pour allumer un convecteur électrique. Le modèle de Trendnet, quant à lui, sert en supplément de répéteur Wifi.

Autre fonction complémentaire intéressante (quand elle est proposée) : la mesure de la consommation électrique. Celle-ci est exprimée en kilowatt-heure, voire en euros à l’aide d’une table de conversion. Quand on est à la recherche d’économies d’énergie, c’est un moyen de prendre conscience de la consommation de certains appareils et de la réduire, quand c’est possible (difficile de mettre en pause le réfrigérateur). Et même de changer l’appareil en question si la consommation est jugée trop élevée ou anormale.

Vers le « smart home »

Un tel smartplug peut aussi devenir une pièce d’un système d’automatismes plus vaste, autrement dit un mini «smart home». BeeWi, Konyks et D-Link ont développé d’autres produits communicants (détecteurs de présence, LED,etc.), capables d’interagir avec une prise électrique intelligente.

L’ensemble permet de créer des règles et des actions, c’est-à-dire des scénarios pour reprendre un élément de langage du monde de la domotique. Exemple : si un mouvement est détecté, activer la prise à laquelle est branchée une lampe. De manière générale, les prises Wifi, comme tout autre objet connecté, sont aujourd’hui capables de s’interfacer avec des services comme IFTTT et les assistants à commande vocale de Google et Amazon.

Dernier distinguo avec les prises mécaniques ou électroniques citées plus haut : la relation au smartphone ou à la tablette. C’est un mode de fonctionnement aujourd’hui indispensable pour tout ce qui prétend à devenir «smart ». Il se veut familier et rassurant pour l’utilisateur. A priori du moins, car on le détaillera plus loin, la démarche est perfectible.

Pour finir, des multiprises connectées Wifi, à l’instar de la DSP-W245 de D-Link, ont fait leur apparition. L’objectif et le principe de fonctionnement sont semblables à ceux d’un smartplug à prise unique : programmation, mesure énergétique, intégration dans un scénario domotique, etc. Une multiprise a pour avantage évident de pouvoir alimenter et contrôler autant d’appareils qu’il y a de prises (de trois à six selon les modèles). A contrario, elle est un peu plus onéreuse, certains modèles coûtant plus de 100 €.

Comment ces prises communiquent-elles ?

Les prises électriques que nous avons sélectionnées s’appuient sur des standards de communications qualifiés d’universels, à savoir le Bluetooth ou le Wifi. Elles fonctionnent avec n’importe quel smartphone et/ou box/routeur Internet (avec Wifi activé, cela va de soi). Il existe cependant des smartplugs qui exploitent des protocoles domotiques tels que Z-Wave ou Zigbee (le smartplug d’Osram par exemple). Ils nécessitent alors une passerelle ou une centrale qui fait partie d’un kit ou d’un système domotique spécifique.

Une remarque au passage : si ces prises ressemblent à des modules CPL, il n’en est rien, car aucune n’emploie le CPL. Elles ne font pas barrage au CPL non plus, si jamais vous branchez un module CPL par dessus.

Le Bluetooth est le plus simple à mettre en œuvre (voir plus loin). A contrario, la prise ne peut pas être pilotée à distance, car elle doit être à proximité du smartphone qui la commande. Avec son Smart Plug, BeeWi fait toutefois exception et commercialise un module Bluetooth optionnel qui, une fois raccordé à la box Internet, autorise le contrôle hors du domicile. Les prises compatibles Wifi, quant à elles, peuvent d’emblée être pilotées à distance, via Wifi ou 3G/4G.

Le modèle Plug Plus d’Awox est un cas à part qui combine le Wifi et le Bluetooth : il se commande localement ou à distance. Surtout, il peut servir de passerelle pour piloter à distance des ampoules Smartlight de la même marque, via le protocole Bluetooth Mesh.

C’est compliqué à installer ?

La méthode d’installation est classique et s’appuie sur une application mobile iOS/Android (seule la prise de BeeWi prend en charge Windows Phone). Une fois la prise branchée, elle émet son propre signal Bluetooth ou Wifi, c’est selon, et est détectée par l’application. Signalons avant de poursuivre que ce sont toutes des prises d’intérieur, qui ne sont pas préparées à affronter l’humidité ou la pluie. Konyks et Thomson commercialisent toutefois des prises prévues pour fonctionner à l’extérieur, Pluviose et Plug-O respectivement. La première est créditée d’un indice de protection IP55 et la seconde IP44.

Image 9 : Smartplug : quelle est la meilleure prise électrique connectée ?

Le cas du Bluetooth est le plus simple : la connexion est quasi-immédiate et ne requiert pas de mot de passe. La tâche se complique avec le Wifi. Première étape : connecter l’application au réseau Wifi du smartplug, moyennant parfois un mot de passe, ceci afin que le smartplug soit identifié. 

La prise Priska+ de Konyks procède quant à elle à l’envoi d’un code par email qui valide l’opération. Seconde étape : «rediriger» ce smartplug vers le réseau Wifi domestique et entrer la clé de chiffrement, à moins d’utiliser le bouton WPS (Wifi Protected Setup) s’il existe et si votre box/routeur est compatible. C’est ici que ça coince parfois. Dans des environnements perturbés, car traversés par une multitude de réseaux Wifi – situation typique des appartements –, certains smartplugs ont éprouvé lors de nos tests des difficultés à se connecter. Il faut insister. Une alternative consiste à raccourcir la clé de chiffrement et à la débarrasser de tout caractère spécial.

Quels sont les appareils électriques compatibles ?

Ces prises se branchent sur des prises femelles de type E/F, la mise à la terre étant relayée par une broche ou deux ergots. Les plus performantes supportent une charge maximale de 16 ampères. Ce qui correspond à une puissance d’environ 3500 watts à une tension avoisinant les 220 volts. C’est une intensité adaptée à n’importe quel appareil informatique, audiovisuel ou électroménager, y compris un convecteur électrique, un four ou un lave-linge. Exception notable : la plaque de cuisson à énergie électrique, à induction notamment, livrée normalement sans prise moulée (qui nécessite donc le montage d’une prise spécifique) et qui se raccorde à un circuit de 32 ampères.

Que se passe-t-il en cas de coupure de courant ?

Qu’une panne électrique survienne ou que vous débranchiez le smartplug, ce n’est pas la peine de recommencer l’installation. Vos réglages, en particulier la programmation, sont conservés.

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