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Comment choisir son appareil photo (compact, reflex, hybride) ?

Le choix d’un appareil photo numérique (APN) est toujours une question épineuse. Devant une offre extrêmement variée et en renouvellement permanent, comment choisir l’appareil adapté à vos besoins ? Voici donc notre guide APN contenant les éléments essentiels pour ne pas se tromper ainsi qu’une sélection non exhaustive des modèles qui nous ont particulièrement plu dans chaque catégorie. Si vous avez déjà une idée du type de modèle que vous recherchez, consultez nos dossiers par catégorie d'appareils.

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Quel est l’intérêt d’un APN par rapport à un smartphone ?

Avec le CM1, Panasonic propose un smartphone avec des fonctions photo avancéesAvec le CM1, Panasonic propose un smartphone avec des fonctions photo avancéesÀ l’heure où les téléphones dits « intelligents » sont devenus des tout-en-un proposant des définitions équivalentes à celles des APN (voire supérieures), la question est plus que légitime. Cependant, malgré les nombreuses fonctions ludiques proposées, les smartphones sont, dans leur très grande majorité, inférieurs sur les critères de qualité d’image et de polyvalence. Dans la quasi-totalité des cas, les capteurs sont moins intéressants, la mise au point est beaucoup moins performante et les objectifs sont non seulement moins bons, mais en plus ils sont moins versatiles : ce sont des focales fixes, donc pas des zooms (d’où l’omniprésence de zooms dits « numériques », une manipulation marketing qui signifie en fait recadrage et donc perte de définition). Certains téléphones haut de gamme peuvent déroger à cette règle sur un ou deux des points mentionnés, sur trois pour une extrême minorité de modèles très onéreux, mais jamais sur l’ensemble.

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De quel type d’appareil ai-je besoin ?

C’est la question fondamentale pour tout acquéreur potentiel et, vu la diversité des modèles existants, elle est particulièrement épineuse. Commençons par rappeler que l’appareil parfait n’existe pas et que c’est votre usage qui doit déterminer votre choix. Un besoin impérieux de compacité exclut par exemple d’emblée les bridges. Au contraire, si les exigences de qualité d’image et de polyvalence priment pour vous sur tout le reste, c’est plutôt vers un appareil volumineux (bridge expert, hybride haut de gamme ou reflex) que votre choix devra se porter. Bref, il n’existe pas de règle absolue et seule votre utilisation effective (et non fantasmée) doit guider votre choix. Les critères principaux à observer sont donc :

  • Votre rapport à l’encombrement : quel format d’appareil allez vous réellement transporter ?
  • Le type de photo que vous pratiquez : la photo souvenir qui nécessite polyvalence et réactivité ou un usage plus spécifique ?
  • Votre exigence de qualité : regardez vous les images sur un écran d’ordinateur/smartphone ou faites vous des impressions de grande taille sur papier ?
  • Votre budget : quelle somme êtes vous prêt à investir dans un APN ?

Est-ce que les pixels font la qualité d’image ?

Facilement repérable par les non-spécialistes, la définition est un critère de qualité à manier avec précaution, d’autant plus que les fabricants s’en servent souvent pour berner le consommateur non averti.

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De manière générale, la résolution n’est plus aujourd’hui un critère valide, car la majorité des utilisateurs ne font pas de tirage papier de grande taille (ce qui est le principal intérêt d’une définition élevée). Certes la précision et la taille des écrans est tendanciellement en hausse sur le moyen terme, mais honnêtement une résolution de 8 mégapixels est largement suffisante pour 99% des usagers, et ce pendant encore quelques années. En effet, elle est plus que suffisante pour réaliser une impression A4 et équivaut grosso modo à la résolution d’un téléviseur 4K ou Ultra HD (celle du full HD est de 2 mégapixels). Bref, lors du choix ce critère n’est plus pertinent pour l’immense majorité des usagers, car tous les modèles actuellement vendus disposent d’une précision supérieure. La taille du capteur, par contre, est un élément déterminant (voire notre glossaire).

Les reflex peuvent parfois s'avérer trop encombrant pour un usage occasionnelLes reflex peuvent parfois s'avérer trop encombrant pour un usage occasionnel

Le meilleur appareil est-il forcément un reflex ?

D’un point de vue strictement technique, les boitiers reflex haut de gamme sont généralement à la fois les plus performants et les plus polyvalents. Mais le critère technique a ses propres limites : à quoi servira un boitier expert muni d’un objectif volumineux à l’immense majorité des utilisateurs qui ne pourront/voudront pas les transporter régulièrement ?

Il n’en reste pas moins que certains APN reflex amateurs sont très compacts (ex : Canon EOS 100D) et qu’ils présentent, à coût équivalent, certains vrais avantages sur des bridges, des hybrides ou des compacts experts (taille de capteur, polyvalence, gamme d’objectifs compatibles, visée optique, etc.). Les évolutions récentes, et notamment l’augmentation de la taille des capteurs dans des compacts haut de gamme, sont néanmoins à ne pas prendre à la légère. Là encore, il n’y a donc pas de règle universelle et ce sont vos besoins et vos possibilités budgétaires qui feront la différence.

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