Meilleur antivirus gratuit : quel logiciel choisir pour protéger son PC en 2024 ?

Avec tous les malwares qui se propagent aujourd’hui, il est impensable d’avoir un PC sans le protéger avec un antivirus. Il existe notamment des logiciels gratuits. Mais comment savoir quel antivirus est mieux qu’un autre lorsque l’on n’y connaît rien en informatique ? Découvrez sans plus tarder nos conseils ainsi qu’une sélection des meilleurs logiciels gratuits de 2024.

Sommaire

Top 3 antivirus gratuits

La solution native
meilleur antivirus gratuit

Microsoft Defender

  • Efficace contre les menaces
  • Fonctionnalités additionnelles
  • Installé par défaut

Le choix de la rédaction
meilleur antivirus gratuit

Avast One

  • Protection très satisfaisante contre les malwares
  • Plusieurs fonctionnalités supplémentaires appréciables
  • Interface facile à prendre en main

L’alternative
meilleur antivirus gratuit

AVG AntiVirus Free

  • Performant pour contrer les malwares
  • Outils de protection contre le phishing et les sites dangereux
  • Essai 30 jours de la version payante

À l’ère du tout-connecté, les malwares ne sont pas à prendre à la légère. D’autant que ces derniers prennent désormais de multiples formes, à tel point qu’il est essentiel d’adopter une bonne protection. Évidemment, tout le monde ne peut pas se permettre de payer pour son antivirus. Dans ce cas, l’antivirus gratuit apparaît comme l’alternative idéale. Il n’offre pas toutes les fonctionnalités de son homologue payant, mais il permet tout de même de protéger efficacement votre PC.

Qu’on se le dise, les protections gratuites se valent en matière de défense contre les malwares et d’impact sur les performances du PC. Tant et si bien qu’il est difficile d’en sortir un du lot. D’ailleurs, il est bon de noter que la majorité des entreprises proposant des suites payantes, mettent également à disposition des périodes d’essai pour tester leurs logiciels. C’est pourquoi nous vous proposons ce comparatif des meilleurs antivirus gratuits du moment.

À lire aussi : notre comparatif des meilleurs antivirus payants

Avast One, un antivirus gratuit généreux en fonctionnalités

Avast One

Avast One

Un antivirus gratuit généreux en fonctionnalités

On aime
  • Protection très satisfaisante contre les malwares
  • Plusieurs fonctionnalités supplémentaires appréciables
  • Interface facile à prendre en main

On n’aime pas
  • Un VPN anecdotique
  • Doutes sur l’anonymisation des données collectées suite à la polémique Jumpshot

Avast est une entreprise très connue dans le secteur de la protection. L’éditeur propose une solution gratuite nommée Avast One Essentiel. Celle-ci détecte et neutralise efficacement les malwares, puisant notamment dans son immense base de données répertoriant les menaces. Elle repère également les sites web non sécurisés et les attaques par hameçonnage.

Quelques fonctionnalités supplémentaires sont incluses, lesquelles assurant notamment la sécurité de vos transactions et opérations bancaires en ligne ainsi que votre confidentialité sur les réseaux Wifi ouverts à tous. Mais ce n’est pas tout. Un outil vous permet de savoir si vos mots de passe ont été compromis. Pour le streaming, Avast One est aussi doté d’un VPN, limité toutefois à 5 Go/semaine et à un site. Vous pourrez également compter sur un pare-feu qui bloquera tout accès non-autorisé via votre Wifi et Internet. Les sites et les téléchargements malfaisants seront également bloqués. Et les cookies de suivi pourront être supprimés, un bon moyen de semer les annonceurs.

Quid de la charge système ? Lors de ses tests, AV-Test souligne que les ralentissements causés par Avast One sont d’environ 20 % pour la navigation Internet, 1 % pour les téléchargements et 9 % pour l’exécution de logiciels d’après les chiffres d’avril 2024 (sur un PC standard). Vraiment rien d’alarmant. Comme nous l’avons évoqué en fin d’article, les données collectées par Avast sont normalement cryptées mais la méfiance est tout de même de mise après la polémique mêlant son ancienne filiale Jumpshot.

AVG AntiVirus Free, une solution gratuite et très efficace

AVG AntiVirus Free

AVG AntiVirus Free

Une solution gratuite et très efficace

On aime
  • Performant pour contrer les malwares
  • Outils de protection contre le phishing et les sites dangereux
  • Essai 30 jours de la version payante

On n’aime pas
  • Doutes sur l’anonymisation des données collectées suite à la polémique Jumpshot
  • Installation automatique du navigateur AVG Secure Browser
  • Impact sur les performances (navigation)

AVG Antivirus Free est un logiciel qui brille également par son étanchéité face aux malwares. Preuve en est avec ses scores très élevés réalisés dans les derniers tests indépendants (moyenne générale de 98.9/100). Outre sa capacité éprouvée à bloquer une grande variété de logiciels malveillants grâce à ses six couches de protection, cette mouture gratuite réserve aussi des extensions pour votre navigateur. Celles-ci visent à vous protéger des attaques de phishing, des sites douteux et des téléchargements dangereux.

Un agent e-mail est également fourni pour bloquer les pièces jointes vérolées et les liens de phishing susceptibles de dérober vos données personnelles. Qui plus est, un outil d’analyse des performances de votre ordinateur est fourni. Cette version gratuite ne comporte pas d’autres fonctionnalités, ces dernières étant réservées aux suites payantes. Les ralentissements causés par le produit de sécurité sont palpables surtout en ligne (34 % sur un PC haut de gamme), d’après les chiffres AV-Test d’avril 2024.

Lorsque nous avons testé l’antivirus, nous n’avons pas été envahis par des publicités invasives. Le navigateur AVG Secure Browser s’est toutefois installé automatiquement. Sachez enfin qu’AVG est édité par Avast Sofware si bien qu’il a également trempé dans la polémique sur la collecte de données potentiellement désanonymisées. De quoi semer le doute quant au respect de la confidentialité des utilisateurs. Un choix explicite d’acceptation ou de refus de la collecte a tout de même été mis en place depuis, de quoi utiliser la suite l’esprit tranquille.

Avira Free Antivirus, un outsider qui gagne à être connu

Avira Free

Avira Free Antivirus

Un outsider qui gagne à être connu

On aime
  • Très efficace contre les malwares
  • Plusieurs fonctionnalités additionnelles

On n’aime pas
  • Un VPN bien trop limité
  • Impact sur les performances (navigation)

Sur la troisième marche du podium, on retrouve Avira Free Antivirus qui est loin de démériter par rapport aux leaders du secteur. Concrètement, ce logiciel vous assure une bonne protection contre les malwares. Ce dernier reçoit régulièrement des mises à jour pour reconnaître les nouvelles signatures des logiciels malveillants.

Mais cette édition gratuite a également plusieurs fonctionnalités intéressantes à faire valoir. Gestionnaire de mots de passe, outil d’optimisation de performances, bloqueur de suivi du navigateur… Un VPN gratuit est en outre de la partie. Il permet toutefois seulement de profiter de 500 Mo par mois de trafic chiffré et d’un emplacement serveur différent. Un amuse-bouche intéressant mais forcément très léger par rapport au VPN illimité des moutures payantes.

En matière d’impact sur les performances, cet antivirus provoque un ralentissement de 28 % en navigation web (24 % sur un PC haut de gamme), selon AV-Test. Concernant la confidentialité, Avira se montre très clair : “En tant qu’entreprise allemande, nous ne suivons pas vos activités et ne vendons pas vos données à des tiers“. En bref, la suite gratuite d’Avira est un choix très intéressant si vous êtes à la recherche d’un antivirus gratuit.

Microsoft Defender, une solution native de plus en plus efficace

Image 1 : Meilleur antivirus gratuit : quel logiciel choisir pour protéger son PC en 2024 ?

Microsoft Defender

Une solution native de plus en plus efficace

On aime
  • Efficace contre les menaces
  • Fonctionnalités additionnelles
  • Installé par défaut

On n’aime pas
  • Impact sur les performances
  • Légèrement moins fiable que ses concurrents

Si Windows Defender ne surpasse pas Avast ou Avira en matière de protection contre les malwares, il commence sérieusement à se tailler la part du lion. Pour une protection basique gratuite et déjà installée sur les PC sous Windows, Windows Defender fait ainsi largement l’affaire. Il offre aussi d’autres fonctionnalités permettant d’accroître votre sécurité à l’instar d’un pare-feu contre les intrusions et d’un système de contrôle parental.

L’ensemble permet en outre de lutter contre le phishing et les malwares en ligne. Et cela, aussi bien sur Windows 11 que sur ChromeOS (via une extension). En se basant sur une base de sites d’hameçonnage et de malwares signalés, il va permettre de bloquer automatiquement le site ou les fichiers téléchargés néfastes. Longtemps en bas des classements, la solution native de Microsoft a fait des progrès notables en matière de ralentissement. En effet, AV-Test rapporte que les ralentissements surgissent surtout lors de l’installation de programmes souvent utilisés (15 %), mais au niveau des sites régulièrement utilisés les chiffres tournent autour de 20 % pour un PC standard.

Pour rappel, les mises à jour de Windows Defender se téléchargent automatiquement afin que votre machine soit constamment protégée. Le logiciel se désactivera si vous activez un autre logiciel antivirus. Et s’enclenchera de nouveau si vous désinstallez son concurrent. Bien évidemment, vous pouvez aussi le désactiver manuellement.

Panda Antivirus Gratuit, une alternative crédible et peu gourmande

Panda Antivirus

Panda Antivirus Gratuit

Une alternative crédible et peu gourmande

On aime
  • Très peu d'impact sur les performances
  • Kit pour restaurer votre PC
  • Outil de vaccination des clés USB

On n’aime pas
  • Publicités incitant à basculer vers une version payante
  • VPN anecdotique

Panda Free Antivirus ne participe pas à tous les tests de laboratoire dont nous utilisons les résultats. Son niveau de protection contre les malwares est donc plus flou que les autres et il nous serait difficile de lui attribuer de moyenne générale. Précisions tout de même que d’après AV-Comparatives, il a été capable de bloquer 99,4 % des menaces, laissant passer neuf faux positifs.

Au moment de l’installation, il faut décocher une case si vous ne souhaitez pas installer également le navigateur Opera. En parcourant l’interface épurée du logiciel, nous avons été encouragés à moult reprises à opter pour une version payante. Du reste, un VPN est proposé aux utilisateurs gratuits mais celui-ci est anecdotique (150 Mo/jour). Il ne vous permet pas de contourner durablement une géo-restriction ou d’opter pour le pays hôte de votre choix. Cette mouture embarque aussi un outil de vaccination des périphériques USB – capable de bloquer l’exécution des malwares – et un kit de secours permettant de restaurer votre PC.

Précisions importantes : Kaspersky Security Cloud Free figurait en bonne place dans notre comparatif. Mais nous avons choisi de le retirer à la suite de son placement sur la liste noire de la Federal Communications Commission. Par ailleurs, nous avons retiré Bitdefender Antivirus Free Edition de ce comparatif puisque l’éditeur a tout bonnement décidé de supprimer sa solution gratuite.

🧐 Quel antivirus gratuit est le meilleur d’entre tous ?

Parmi les différents antivirus gratuits de notre comparatif, Avast One obtient la meilleure note. Ce logiciel offre une excellente protection contre les logiciels malveillants sans trop ralentir votre système. Il embarque également plusieurs fonctionnalités intéressantes ce qui ne gâche rien.

Pour rappel, vous pouvez aussi vous en remettre uniquement à la solution livrée par défaut dans Windows. Baptisé Windows Defender, cet antivirus, doublé d’un pare-feu, fonctionne à merveille, pour peu que vous ne passez pas votre temps à surfer sur des sites truffés de malwares et à ouvrir tous les spams qu’on vous envoie.

🦠 Quelles sont les différences entre un antivirus payant et un antivirus gratuit ?

Qu’on se le dise, les antivirus gratuits assurent le même niveau de protection face aux malwares que leurs grands frères payants. Et pour cause, ils ont la même base de données virale mise à jour et le même moteur d’analyse. Dès lors, à quoi servent les antivirus payants ? Ces derniers intègrent des fonctionnalités plus poussées qui vous permettront de renforcer votre sécurité en ligne. Notez tout de même que l’avènement de Windows Defender a poussé certains éditeurs à proposer gratuitement des fonctionnalités autrefois payantes. Voici quelques exemples d’options phares des suites premium :

  • Détection des sites néfastes pour sécuriser vos transactions bancaires
  • Blocage des spams et filtrage des mails d’hameçonnage (phishing)
  • VPN pour protéger votre connexion ou contourner une restriction géographique
  • Bac à sable pour lancer un logiciel dans un environnement cloisonné afin d’éviter une potentielle infection
  • Gestionnaire de mots de passe
  • Protection de votre webcam
  • Optimisation des performances
  • Protection des paiements et des cartes bancaires
  • Contrôle parental
  • Pare-feu

Autre avantage des solutions payantes : ces dernières peuvent être utilisées sur plusieurs appareils simultanément en fonction de l’offre que vous avez sélectionnée. Sur une version gratuite, vous serez en outre souvent envahi par les publicités vous incitant à basculer vers la version payante, ce qui peut devenir vite agaçant. Qui plus est, l’assistance en direct est généralement bien plus étoffée et complète sur un antivirus premium. Le service client peut d’ailleurs être uniquement réservé aux abonnés.

😈 Quelle est la différence entre un virus et un malware ?

Par abus de langage, de nombreuses personnes sont persuadées que les appellations « malware » et « virus » signifient la même chose. En réalité, le premier cité désigne tous les logiciels malveillants (aussi appelés maliciels) qui sont nés pour porter préjudice à un appareil. Il existe ainsi une flopée de malwares parmi lesquels on retrouve notamment le virus.

Programme contenant du code malveillant, le virus se distingue des autres malwares par sa capacité à se démultiplier automatiquement en se greffant sur des programmes, des fichiers, voire d’autres ordinateurs. Comme les virus biologiques, les virus informatiques sont sacrément contagieux. Certains virus ne font que ralentir l’ordinateur visé quand d’autres sont capables de semer la désolation dans tous les recoins de l’OS en supprimant vos données ou en empêchant les applications de fonctionner correctement.

La contamination est progressive. Les virus informatiques commencent par se nicher discrètement à l’intérieur d’un programme. Puis vient la phase de reproduction suivie ensuite par la phase d’amorce. Celle-ci peut être lancée par l’utilisateur (à son insu) alors qu’il effectue une commande ou ouvre un logiciel. Mais elle peut aussi se déclencher automatiquement à l’issue d’une certaine durée. Elle précède la phase de libération où la charge utile du virus (le code malicieux) s’attaque à votre système.

Concrètement, les effets des virus sont aussi variés que problématiques. Ils peuvent ralentir considérablement votre machine, supprimer ou corrompre vos documents, abîmer votre disque dur, faire apparaître une tonne de fenêtres en continu, bloquer vos applications et votre OS, lancer des processus sans votre autorisation… Vous l’aurez compris, mieux vaut éviter à tout prix l’infection, d’où la nécessité de soigner sa protection.

🖥 Comment les malwares s’invitent sur nos machines ?

Les pirates utilisent de nombreux biais pour diffuser leurs malwares. Parmi les plus notables, on peut notamment citer les messages contenant des pièces jointes ou des liens néfastes. Mais aussi les sites suspects et les éléments téléchargés contenant du code malicieux (document, musique, film, logiciel, extensions, plug-in, fichier Android PacKage, etc.). Généralement, ces réceptacles de virus émanent de sources inconnues. Mais méfiez-vous aussi des liens et des fichiers suspects envoyés par vos proches via les applications de messagerie ou sur votre boîte mail. Et pour cause, l’infection a pu enclencher l’envoi automatique de liens ou de pièces jointes permettant de propager le malware.

Les vieilles moutures d’applications et les OS vieillissants sont également des nids à malwares. D’où l’importance de faire régulièrement les mises à jour qui embarquent généralement des correctifs de sécurité. Les malwares peuvent également se cacher dans les publicités qui apparaissent sur la Toile ou sur les bannières si bien qu’il faut éviter à tout prix de cliquer dessus. En l’occurrence, certaines fenêtres vont tenter de vous effrayer en assurant que votre ordinateur est infecté et qu’il faut à tout prix installer « un logiciel antivirus ». Sauf que ce dernier abrite justement des malwares qui ne demandent qu’à contaminer votre système.

Méfiez-vous également des clés USB et CD-ROM dont vous ne connaissez pas l’origine. Ces dernières peuvent abriter des logiciels malicieux.

💻 Quels sont les malwares les plus courants ?

Comme nous l’avons souligné plus haut, les virus sont loin d’être les seuls malwares à sévir. Il faut également se méfier des spywares. Parmi eux, on distingue deux catégories.

  • Les enregistreurs de frappe (keyloggers) ont le pouvoir d’enregistrer ce que la victime tape sur son clavier. Un bon moyen de détourner ses identifiants bancaires et ses mots de passe.
  • Les adwares vous inondent de publicités indésirables et siphonnent vos données de navigation. L’objectif étant d’afficher des annonces en fonction de vos centres d’intérêt ou de vendre votre historique à des entreprises tierces.

Bien évidemment, on retrouve bien d’autres malwares susceptibles d’infecter votre machine.

  • Les ransomwares qui sont capables de bloquer votre système ou l’accès à vos fichiers en les cryptant. Afin de reprendre la main, vous devez alors payer une rançon.
  • Les rootkits, qui sont des programmes malveillants insidieux qui se dissimulent dans votre système afin de donner les commandes à des pirates.

Par ailleurs, un botnet est un réseau d’ordinateurs contaminés par un malware. Le pirate à l’origine de la manœuvre peut ainsi inonder ses cibles de courriers indésirables, de malwares et dérober des données grâce à son armée de machines « zombifiées ». Un botnet permet notamment d’effectuer des attaques DDoS contre un serveur en surchargeant la bande passante ou en épuisant les ressources système. Les pirates les utilisent également pour miner des cryptomonnaies à foison sans avoir à payer l’électricité.

À lire aussi : voici le classement des meilleurs logiciels anti-malware pour Windows

📲 Faut-il installer un antivirus sur Mac/smartphone ?

Si les PC Windows restent les appareils les plus ciblés par les pirates, les ordinateurs Mac et les smartphones sont également de plus en plus touchés. Du côté des téléphones, les modèles Android comme les iPhone sont également susceptibles d’être contaminés par des applications infestées. Et ce même si Google et Apple surveillent très attentivement leur store respectif pour protéger leurs ouailles.

La menace est tout de même bien plus importante sur les smartphones Android puisque les utilisateurs ne sont pas obligés de se cantonner à un seul magasin d’applications. Il est en outre déconseillé de débrider un smartphone sauf si vous êtes un bidouilleur averti. Sachez qu’un jailbreak ou un root percera les défenses natives de votre appareil, ce qui le rendra bien plus perméable aux malwares. En résumé, même si les systèmes iOS et macOS profitent d’une très bonne protection de basique, de nos jours, ajouter une protection gratuite ou payante n’est jamais une mauvaise idée.

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