Test Sony HT-AX7 : une mini barre de son, Bluetooth et totalement autonome, qui spatialise avec brio la musique et la bande son des vidéos

La HT-AX7 est un véritable OVNI dans le domaine des barres de son. Légère, design, autonome et modulaire, elle permet de créer une ambiance sonore Surround pour regarder des films ou écouter de la musique depuis son smartphone, une tablette ou un PC portable.

Sommaire
SONY HT-AX7
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L’offre de Sony en matière de barres de son est d’une grande richesse, du simple modèle stéréo très abordable, avec ou sans caisson de basses externes, aux versions beaucoup plus sophistiquées, compatibles Dolby Atmos, avec satellites arrières optionnels.

Récemment, le catalogue du constructeur s’est enrichi d’un produit étonnant : une mini barre de son Bluetooth, appelée HT-AX7 et qui fonctionne sans aucun fil (sauf quand il faut recharger ses accus bien sur !). Présentée officiellement il y a quelques semaines, elle est désormais en vente et nous l’avons testée.

Image 2 : Test Sony HT-AX7 : une mini barre de son, Bluetooth et totalement autonome, qui spatialise avec brio la musique et la bande son des vidéos
Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Avec l’enceinte HT-AX7, Sony fusionne les concepts d’enceinte Bluetooth portable et de barre de son modulaire. Pour cela, elle fait appel à un module principal et deux satellites, qui peuvent – au choix – reposer dessus ou être détachés et placés où on le désire, afin d’offrir un son spatialisé. Si ce principe modulaire n’est pas nouveau, puisque certains constructeurs, comme Philips et JBL, proposent déjà des barres de son qui l’exploite (Fidelio B97 pour Philips et BAR 800 ou BAR 1300 chez JBL), plusieurs caractéristiques rendent la HT-AX7 particulièrement originale :

  • Un design qui n’a rien à voir avec une barre de son traditionnelle.
  • Une compacité extrême.
  • Une grande facilité d’installation et de fonctionnement, en Bluetooth, et c’est tout !
  • Une flexibilité d’installation totale, puisque les trois éléments embarquent leur propre batterie.
  • La technologie 360 Spatial Sound Mapping de Sony, qui simule un son surround à partir d’un signal stéréo.

La finalité de la HT-AX7 est de pouvoir se déplacer n’importe où avec un système audio, sans aucune contrainte, dans son lit, le jardin ou en vacances dans la caravane, et de la connecter en quelques secondes à un smartphone, une tablette, un PC portable ou même une télévision, pour bénéficier d’un son de qualité lorsqu’on désire écouter de la musique, regarder une série sur Netflix ou une vidéo Youtube.

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Quel est le prix de la barre de son Sony HT-AX7 ?

La barre de son Sony HT-AX7 est en vente, au prix de 599 € chez la plupart des revendeurs spécialisés. Elle n’est disponible qu’en une seule couleur : gris clair. Elle est juste accompagné d’un câble USB C. Le chargeur, en revanche, est absent de la boîte, ce qui – compte tenu du prix demandé – est un peu dur à accepter.

Comme ce produit exploite un concept inédit, on peut citer quelques concurrentes, parmi les barres de son conventionnelles, plus imposantes et fixes, car elles doivent être alimentées. Toutefois, les modèles suivants se distinguent par leur satellites amovibles :

  • La Philips Fidelio B97 est une barre de son 7.1.2 de 450 W. Elle est actuellement en vente à 1199 €.
  • La JBL Bar 800 est un modèle 5.1.2 proposée à 899 €.
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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Quelles sont les caractéristiques techniques de la barre de son HT-AX7 ?

Cette barre de son atypique n’a pas pour vocation première d’offrir un son hyper sophistiqué, de type Dolby Digital, et encore moins de Dolby Atmos, pourtant très en vogue ces derniers temps, à l’instar des barres de son traditionnelles de salon. Ici, il est juste question d’un son stéréo, avec néanmoins un bonus : la spatialisation…

La HT-AX7 est un peu plus encombrante qu’une enceinte Bluetooth portable comme la UE Megaboom, qui mesure 22,5 x 8,7 x 8,7 cm, pour un peu moins d’un kilo (925 grammes). En revanche, elle affiche quasiment les mêmes mensurations que la JBL Xtreme 3 (30 x 13,6 x 13,4 cm pour un poids de 2 kg).

  • Puissance : nc
  • Nombre de haut-parleurs : 4 (dont 2 dans l’enceinte principale), deux radiateurs passifs
  • Connectivité : Bluetooth 5.2 multipoint (2 appareils)
  • Formats audio : AAC, SBC
  • Autonomie : 30 heures
  • Recharge totale : 4 heures et 30 minutes (via port USB C et chargeur PD)
  • Poids : 1,4 kg (300 grammes pour chaque satellite)
  • Dimensions : 30,9 x 12,3 x 9,7 / 13,3 cm (sans et avec les satellites)
  • Compatibilité : Android et iOS (application Sony Home Entertainment Connect)
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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Un design novateur

Jusqu’à présent, pour écouter le son issu d’une télévision ou d’un appareil mobile, on avait le choix entre une enceinte Bluetooth portable ou une barre de son classique, installée devant la TV et qu’on ne peut donc pas la déplacer facilement, d’une pièce à une autre par exemple. Avec sa forme inédite dans le milieu de l’audio grand public, la Sony HT-AX7 vient changer la donne.

En effet, cette mini barre de son, au design tout en rondeurs, est flanquée de deux “oreilles”, qui sont en fait des satellites détachables (équipés d’un haut-parleur), que l’on peut poser n’importe où. Selon les goûts de chacun, ce style de l’enceinte, avec son tissu gris (réalisé à base de plastique recyclé pour faire plaisir aux amis de la planète), plaira ou pas.

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

La HT-AX7 a l’avantage d’être particulièrement compacte. Le module principal mesure 30,5 x 9,3 x 12,2 cm, alors que les satellites ont la forme de palets de 12 cm de diamètre, pour une épaisseur de 3,6 cm. Ceux-ci peuvent donc très facilement être placés n’importe ou (pas obligatoirement sur une surface place d’au moins 12 cm de longueur).

En l’absence de télécommande, la barre de son se pilote par l’intermédiaire de l’application Sony Home Entertainment Connect ou via ses touches de contrôle. Ces dernières sont des plus classiques puisqu’elles servent à modifier le volume et à piloter la lecture des pistes multimédia (lecture pause, piste suivante et piste précédente). La dernière, la plus importante, sert à activer le mode Sound Field (champ sonore).

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

D’une pression sur cette touche, on active la technologie 360 Spatial Sound Mapping de Sony, qui consiste à créer – à partir d’un signal audio stéréo – une ambiance sonore englobant l’utilisateur, comme si on disposait d’un système 4.0 (avec des satellites capables de restituer des effets sonores arrières ou latéraux). Toutefois, dans le cas présent, ce ne sont que les classiques canaux gauche et droite qui sont reproduits sur les satellites, mais d’une façon originale (voir section sur la qualité audio).

Le mode Sound Field / Champ Sonore est recommandé pour une utilisation multimédia (vidéo ou musicale), lorsque les satellites sont placés sur les côtés du ou des utilisateurs. D’ailleurs, pour que l’effet englobant soit optimal, le constructeur recommande de placer les satellites à environ 1 mètres du ou des utilisateurs (ou du moins à équidistance !), par exemple sur les accoudoirs d’un canapé deux ou trois places. Et, si possible, légèrement plus bas par rapport à la tête et aux oreilles des utilisateurs (sur les accoudoirs de ce canapé par exemple), car les haut-parleurs des satellites diffusent le son vers le haut.

Lorsque ce mode est désactivé, le trio d’enceintes permet de créer une ambiance sonore stéréo basique, lorsque les satellites reposent sur l’enceinte principale. Ceux-ci peuvent également être placés dans les coins d’une pièce, si on désire juste créer un fond sonore lors d’une soirée ou d’une petite fête.

D’autre part, des témoin lumineux, placés sur l’enceinte principale, se mettent à clignoter lorsque le niveau de charge des satellites est bas. Il suffit alors de les remettre sur leur base respective et de brancher le câble USB C, pour que les accus des trois éléments se rechargent.

Précisons enfin que la Sony HT-AX7 supporte le mode Bluetooth multipoint. Cela signifie que deux sources peuvent être connectées simultanément à l’enceinte, ce qui permet de passer instantanément du son de Spotify sur son smartphone à celui de Youtube sur son PC portable.

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide
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Configuration simplifiée et application Home Entertainment Connect basique

L’appairage Bluetooth entre la HT-AX7 et un smartphone, un ordinateur portable et même une télévision ne prend que quelques secondes après avoir appuyé sur la touche adéquate de la barre de son. L’application Sony Home Entertainment Connect prend ensuite le relai.

En plus d’afficher le niveau de charge des batteries des trois éléments, cette dernière, assez minimaliste, permet de réaliser les opérations suivantes :

  • Modification du volume général
  • Modification du volume des satellites
  • Activation d’un mode Nocturne, qui réduit la force des basses
  • Activation d’un mode Voix, qui se focalise sur les médiums
  • Modification du niveau des graves
  • Configurations des réglages Bluetooth (priorité qualité ou stabilité)
  • Ajustement des paramètres de mise en veille
  • Consultation du didacticiel (très bien réalisé d’ailleurs)
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Une spatialisation du son assez étonnante

Pour assurer un son de qualité, la Sony HT-AX7 intègre deux haut-parleurs ainsi que deux radiateurs passifs (pour booster les basses), au sein de son enceinte principale. S’ajoutent à cela deux autres haut-parleurs, un dans chaque satellite. Comme nous l’avons déjà indiqué, il ne faut pas s’attendre à un son Surround sophistiqué en 5.1, comme le Dolby Digital ou le DTS, et encore moins en Dolby Atmos ou DTS:X, qui apportent au moins deux voix verticales supplémentaires (5.1.2).

Lorsque les satellites reposent sur la barre de son, la restitution audio ne s’effectue qu’en stéréo. On bénéficie alors d’une bonne qualité générale, avec des basses solides et des aigus convaincants. Mais bien sur, ce n’est pas ce mode de fonctionnement qui sera le plus souvent privilégié, à priori.

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

En effet, la HT-AX7 s’utilise principalement avec ses satellites placés de chaque côté de l’utilisateur. Et dans ce cas, même si le son est toujours restitué en stéréo, ces haut-parleurs mobiles apportent alors une dimension supplémentaire, très appréciable, surtout – bien sur – si on active le mode Champ Sonore. Dans ce cas, la qualité audio délivrée alors par la HT-AX7 s’avère très concluante pour écouter de la musique ou regarder des vidéos en streaming (Youtube, Netflix, Disney+, Amazon Prime Video, etc.). La sensation de son Surround est effectivement bien présente. Parfois, on peut même avoir l’impression que certains instruments de musique ou que certains effets, dans les films, ne proviennent que d’un de deux satellites.

Nous avons également utilisé la HT-AX7 comme une enceinte portable, pour jouer avec un PC portable. Et le résultat s’avère excellent. Les scènes cinématiques de Diablo 4 ont été restituées avec une réalisme impressionnant.

Cette qualité est d’autant plus efficace que la puissance au rendez vous. Si le constructeur ne communique aucune donnée à ce sujet, nous avons pu constater que la HT-AX7 n’a aucun problème pour mettre de l’ambiance dans une grande pièce. Lors de nos tests à courte distance, pour regarder des films ou écouter de la musique, nous n’avons que très rarement dépassé 60-70 % de la puissance maximale. Et lorsque ce fut le cas, la qualité est demeurée excellente, avec un son clair et précis.

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Sony HT-AX7 – Enceinte connectée en Bluetooth à une TV Samsung – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Est ce qu’on entend vraiment une différence notable lorsque le mode Champ sonore est activé et quand il ne l’est pas ? La réponse est oui ! Le son est effectivement optimisé pour simuler une bulle sonore surround lorsque la fonction est active. Et quand ce n’est pas le cas, les satellites diffusent toujours le son, mais plus discrètement, ce qui fait qu’on entend beaucoup plus l’enceinte principale. L’ensemble génère alors un son globalement plus plat, mais largement suffisant néanmoins pour créer une ambiance discrète (avec du blues, pas du black métal !), par exemple lors d’une réunion entre amis ou en famille.

Au final, on ne peut avoir qu’une légère réserve sur ce type d’installation. En effet, si deux personnes sont assises dans un canapé et regardent un film, du fait de la puissance relativement limitée des satellites, la personne assise à droite aura tendance à plus entendre le satellite droit, alors que celle assise à gauche profitera surtout du son émis par le satellite gauche. Rien de dramatique toutefois…

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Une autonomie d’environ une semaine

Selon Sony, la barre de son HT-AX7 offrirait une autonomie d’une trentaine heures. En pratique, c’est assez difficile à évaluer, car la précision du niveau de remplissage des batterie des trois éléments est assez vague. En effet, l’application Sony Home Entertainment Connect n’indique que des paliers de 10 % ! On passe donc subitement de 100 % à 90 %, puis à 80 %, etc.

Notre première session de test a consisté à écouter de la musique pendant 5 heures, en activant le mode Champ Sonore et à environ 50 % de la puissance maximale. Au terme de cette période, l’application indiquait toujours un niveau de remplissage de 100 % pour l’enceinte principale, alors que celui des satellites était passé à 80 %.

Le lendemain, nous avons utilisé la barre de son tout au long de la journée, pour écouter de la musique, visionner des vidéos Youtube ainsi qu’un épisode d’une série en streaming sur une télévision. Les niveaux sont alors passés à 80 % et 60 % / 60 % pour les trois éléments. Enfin, après quatre jours d’utilisation assez intensive, les batteries étaient encore remplies à hauteur de 40 %, et 20 % / 20 % (de quoi envisager une cinquième journée d’utilisation).

La HT-AX7 pourrait donc facilement fonctionner une semaine dans le cadre d’une utilisation moins intensive.

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Sony HT-AX7 – Crédit : Xavier Regord / Tom’s Guide

Pour recharger les accus, la HT-AX7 est équipée d’un connecteur USB C. Toutefois, le constructeur a oublié de mettre dans la boîte l’adaptateur secteur approprié. Seul un câble USB C / USB C est fourni.

Cela pourrait d’ailleurs poser un problème à certains utilisateurs, qui désireraient utiliser le chargeur livré avec leur smartphone. En effet, la HT-AX7 requiert absolument un bloc d’alimentation compatible PD (Power Delivery). Or, les adaptateurs secteur livrés avec certains smartphones sont incompatibles avec ce standard. Ils ne seront donc pas reconnus par l’enceinte et l’application renverra un message d’erreur vous indiquant que la recharge est impossible. C’est ce qui est arrivé lors de notre test. Un seul des 6 chargeurs à notre disposition a fonctionné (de marque Sony bien sur !).

Selon Sony, il suffit de 10 minutes pour retrouver 2 heure et demie d’écoute (150 minutes, soit un peu plus de 8 % de charge retrouvée), alors que la recharge totale demande un peu plus de 4 heures.

Notre verdict

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8,5/10

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On aime
  • Fonctionnement sans aucun fil
  • Design original
  • Son Surround convaincant
  • Satellites amovibles
  • Trois élements fonctionnant sur batterie
  • Bonne autonomie
  • Trois modes d'utilisation
  • Bluetooth multipoint
On n’aime pas
  • Format pas si portable que ça !
  • Puissance des satellites limitée
  • Adaptateur secteur DP non fourni
Verdict :

Certes, la HT-AX7 de Sony n’est pas donnée. Toutefois, il faut reconnaître que son concept s’avère novateur. La barre de son est très facile à utiliser, avec n’importe quel appareil Bluetooth, et sa modularité et le fait qu’on puisse l’utiliser dans les situations les plus diverses, sans aucune contrainte, grâce à trois éléments dotés de leur propre batterie, sont de véritables atouts. Sans oublier bien sur une autonomie de plusieurs jours et une restitution audio de qualité, en particulier avec le mode 360 Spatial Sound Mapping, qui permet d’obtenir un – faux – mode 4.0 néanmoins convaincant lorsqu’on regarde un film ou une série.

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