Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant

Le Foodi Flex AF500EU de Ninja dispose d’une cuve XXL de 10,4 litres qu’on peut transformer à loisir en deux zones de cuisson indépendantes de 5,2 litres. Au-delà de ce design original et pratique au quotidien, cet air fryer répond-il pour autant aux attentes de la famille ?

Sommaire
Image 1 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
8/10
Ninja Foodi Flex AF500EU
  • La cuve large et modulaire
  • La fonction de synchronisation
  • La polyvalence avec 7 fonctions
  • Chauffe rapide et peu d'odeurs
  • Cuisson rapide et économique
  • Frites surgelées et viandes au top
  • Le revêtement antiadhésif pour le nettoyage
  • La grande cuve peu ergonomique
  • Pas de fonction automatique selon la quantité
  • La place occupée sur le plan de travail
  • Le revêtement externe salissant
  • Absence d'application pour les recettes
  • Difficile à maîtriser parfaitement

Avec sa capacité de 10,4 litres, le nouveau Ninja Foodi Flex AF500EU compte parmi les plus grands air fryers du marché, ces fameuses friteuses sans huile, appelées aussi friteuses à air chaud, qui ont actuellement le vent en poupe. Dévoilé au dernier salon IFA de Berlin l’été dernier et commercialisé depuis quelques mois en France, cet appareil un peu hors-norme par ses dimensions promet une belle polyvalence pour un prix relativement raisonnable.

Image 2 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Son concepteur, l’américain SharkNinja qui commercialise aussi des aspirateurs sous la marque Shark, n’en est pas à son coup d’essai en matière d’air fryer XXL. Le modèle AF400 EU qui précédait le Foodi Flex proposait déjà une haute capacité de 9,5 litres. La nouvelle friteuse à air chaud de Ninja apporte une notion de modularité assez novatrice qui permet de transformer le double tiroir (2 x 5,2 litres), en une immense cuve de 10,4 litres, susceptible d’accueillir un poulet bien dodu.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Nous avons donc testé le Ninja Foodi Flex AF500EU afin de vérifier si ses promesses étaient tenues. Cet air fryer permet-il de cuire rapidement, efficacement et en quantité suffisante pour une famille nombreuse deux types d’aliments (viande et légumes, par exemple) grâce à sa technologie Dual zone ? Voici notre avis sur ce nouveau Ninja.

À lire aussi : les meilleurs AirFryer 2024

Quels sont le prix et la disponibilité du Foodi Flex AF500EU ?

Vendu depuis fin 2023 en France sur le site de Ninja, le Foodi Flex AF500EU est également proposé chez les principaux revendeurs comme Darty-Fnac, Boulanger ou encore Amazon. Son prix de vente conseillé est le suivant :

  • Foody Flex AF500EU : 269,99 euros

Ce tarif est certes élevé, mais reste plus accessible que les modèles de grande marque qui peuvent atteindre 400 euros comme le dernier-né de Philips. À titre de comparaison en matière de bon rapport qualité-prix, Xiaomi vend son air fryer grand format à moins de 100 euros (récemment testé, le Smart Air Fryer 6.5L est actuellement en promo à 89 euros), mais cet appareil offre une capacité plus restreinte (6,5 litres) et sur un unique tiroir.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Le AF500EU est proposé dans une robe noire avec une poignée argentée comme la majorité du petit électroménager Ninja. Il est livré avec deux plaques de cuisson avec revêtement antiadhésif et une séparation pour profiter du mode Dual Zone.

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Quelles sont les caractéristiques du dernier AF500EU de Ninja ?

Ce nouvel air fryer Ninja permet à l’instar de ses concurrents de cuire les aliments “sans huile” ou du moins en en ajoutant très peu, avec une montée en température rapide, jusqu’à 240 degrés. Au-delà de sa capacité XXL de 10,4 litres, sa grande particularité repose sur sa modularité. Grâce à un séparateur amovible fourni, il peut passer à une double zone, ce qui permet de cuire deux types d’aliments de façon indépendante.

Image 6 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Fiche technique du Ninja Foodi Flex AF500EU

  • Capacité totale : 10,4 litres
  • Capacité de chaque zone : 5,2 litres
  • Dimensions : 32,7 x 49,6 x 31,6 cm
  • Poids : 9,4 kg
  • Puissance : 2470 Watts
  • Température maximale : 240 degrés
  • Température minimale : 35 degrés
  • Modes de cuisson : Max Crisp, Air Fry (Frire sans huile), Roast (Rôtir), Bake (Cuire au four), Reheat (Réchauffer), Déshydrater, Prove (Reposer, lever)
  • Pieds antidérapants : Oui
  • Accessoires compatibles avec le lave-vaisselle : Oui
  • Garantie : 2 ans
  • Inclus : 2 plaques de cuisson, une séparation, notice d’utilisation, livre de recettes
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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Inutile de se creuser la tête, l’appareil offre une fonction de synchronisation pour que la cuisson se termine en même temps dans les deux zones. Extrêmement malin !

Un design massif, mais très astucieux

Avec sa cuve de 10,4 litres, baptisée MegaZone, le Ninja Foodi Flex ne va pas passer inaperçu sur le plan de travail de votre cuisine. On peut même dire qu’il risque d’en occuper une bonne partie. Mieux vaut bien réfléchir avant de vous lancer dans un achat inconsidéré, d’autant plus que l’occupation est quasi doublée lorsque le tiroir principal est ouvert.

Image 8 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Si le principe de la Dual Zone vous emballe et que la place manque dans votre cuisine, un second modèle Double Stack, soit deux tiroirs superposés pour un format en hauteur plus compact, existe au même prix. Mais si cet appareil autorise la cuisson synchronisée de ses deux tiroirs et jusqu’à 4 couches d’aliments, il ne bénéficie pas l’astucieuse modularité de notre Foodi Flex qui offre au choix une immense cuve ou deux zones distinctes.

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Air fryer Double Stack XL 9,5 L SL400EU / Crédit : Ninja

D’un design plutôt massif, le Foodi Flex reste sobre en termes de choix des couleurs, avec du noir principalement. Il est égayé de quelques éléments argentés façon métal brossé comme le cerclage sur la partie supérieure, le bouton principal ou encore la large poignée du tiroir.

Image 10 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Le vaste panneau de commande trône au centre, avec une touche marche/arrêt cerclée de rouge. Ce n’est pas d’une élégance folle, mais cela peut se fondre dans le décor pour peu qu’on ait d’autres appareils de petit électroménager dans les mêmes tons (bouilloire, cafetière, etc.), ce qui est notre cas.

Image 11 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Seul regret, le revêtement extérieur de cet air fryer est très sensible aux traces de doigts (et de gras). Le choix de sa texture fait qu’il est difficile de la garder propre au quotidien. Un simple coup d’éponge ne suffit pas comme c’était le cas avec la coque dure en plastique brillant du Xiaomi Smart Air Fryer. En revanche, le tiroir coulisse parfaitement, sa large poignée facilite les manipulations, les accessoires (plaques de cuisson, séparation) sont aisés à retirer et remettre en place. La conception apparaît comme soignée et capable de durer dans le temps.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Une ergonomie réussie à un (gros) détail près

Malgré les nombreuses fonctions proposées par cet air fryer et ses deux zones de cuisson à la fois indépendantes, mais aussi synchronisables pour que les deux plats soient prêts en même temps, maîtriser les commandes de ce Foodi Flex est un jeu d’enfant. Les intitulés sont clairs tout comme les explications du mode d’emploi (en français contrairement aux menus sur le Foodi qui sont en anglais).

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Les manipulations sont maîtrisées en quelques minutes. On allume l’appareil, on choisit sa zone pour laquelle on opte pour un programme, un temps de cuisson et une température. Il suffit ensuite d’appuyer sur Sync pour synchroniser la cuisson des deux tiroirs (c’est-à-dire faire en sorte qu’elle s’achève en même temps) ou Match pour obtenir les mêmes réglages sur les deux tiroirs. Pour utiliser la MégaZone, on ôte la séparation et on sélectionne le bouton du même nom. Difficile de faire plus simple. On est de plus vite rassuré, on peut cuire deux plats vraiment différents dans les deux zones sans qu’il y ait un quelconque mélange désagréable : sauce qui coule ou odeurs de friture. Il faut juste veiller pour la cuisson en mode Air Fryer à utiliser les plaques de cuisson qui facilitent la circulation de l’air et sont bénéfiques à une cuisson homogène.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Les choses se compliquent, en revanche, dès lors que la cuisson est terminée et qu’il est temps de servir le plat à la famille ou aux invités. La conception modulaire fait qu’on est face à un énorme tiroir dont il va falloir extraire les aliments. Si vous avez juste fait des frites, le matériau léger de la cuve vous permettra de renverser assez aisément son contenu dans un plat, en prenant garde de ne pas en éparpiller partout. En revanche, si vous avez fait cuire une viande dans un tiroir et des frites dans l’autre, armez-vous de patience et de dextérité pour servir tout cela. Vous pouvez extraire sans trop de mal la viande en premier. En revanche, si vous comptez ensuite renverser le tiroir pour récupérer les frites, le jus de la viande qui a coulé sous la plaque de cuisson viendra les asperger copieusement (et vous avec sans doute, c’est du vécu). En l’absence de panier, une pince à frites est indispensable et Ninja aurait dû, selon nous, en inclure une.

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Une cuisson globalement satisfaisante

Le Ninja Foodi Flex propose 7 modes de cuisson, ce qui fait de lui l’un des air fryers les plus polyvalents du moment :

  • Max Crisp : c’est un mode qui permet de cuisiner des surgelés sans avoir besoin de les décongeler, comme des frites et des nuggets avec une haute température réglée par défaut sur 240 degrés. On obtient rapidement, et sans odeur de friture persistante dans la maison, des aliments parfaitement cuits et croustillants.
  • Air fry : ce mode de friture sans huile (ou presque, car il est fortement recommandé de malaxer les aliments à cuisiner dans une ou deux cuillérées d’huile au préalable) est le plus classique et celui qu’on trouve invariablement sur ce type d’appareil. La température est ici réglable de 150 à 210 degrés, sachant que ce mode sera surtout utilisé sur une plage de 180 à 200 degrés, qu’il s’agisse de cuisiner des viandes, des légumes ou des frites croustillantes. D’ailleurs, Ninja règle par défaut le thermostat sur 200 degrés pendant 20 minutes.
  • Roast : fonctionnant à une température de 120 à 210 degrés, ce mode “Rôtir” est celui qui s’apparente le plus à celui d’un four traditionnel. On l’utilisera surtout pour les viandes comme un poulet entier ou un rôti de bœuf et leurs légumes d’accompagnement. Comme le promet Ninja nous avons cuit très facilement et rapidement un poulet de 1,5 kg (on peut monter à 2 kg sans problème dans la MegaZone), parfaitement tendre et juteux. Le mode est réglé par défaut sur 190 degrés pendant 15 minutes, sachant que pour un poulet entier, il faudra au moins 45 minutes de cuisson.
Image 16 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide
  • Bake : un mode dédié aux gâteaux de type cake (aux pâtisseries donc qu’on fait habituellement cuire dans un four) avec une température réglable de 160 à 210 degrés. Le thermostat est réglé par défaut sur 160 degrés pendant 15 minutes.
  • Reheat : un mode pour réchauffer les restes avec une température de 150 à 210 degrés. Il est positionné par défaut sur 170 degrés pendant 30 minutes.
  • Deshydrate : si vous avez envie de chips de légumes, de fruits déshydratés ou de viande séchée, c’est le mode qu’il vous faut. Il est réglé par défaut sur 60 degrés pendant 6 heures. Et oui, ce mode basse température est très long et pas toujours couronné de succès du premier coup. Il vaut mieux éviter les superpositions de fruits sinon la déshydratation manque d’homogénéité. Pas forcément très rentable, donc, du point de vue des quantités. C’est en revanche une fonction avec laquelle on peut faire des yaourts facilement, puisqu’elle couvre une plage de 40 à 90 degrés, même si Ninja ne l’évoque pas.
Image 17 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide
  • Prove : il s’agit d’un mode pour faire reposer et lever la pâte, réglé par défaut sur 75 degrés pendant 45 minutes, mais on peut aussi régler la température à 35 degrés et c’est d’ailleurs conseillé pour faire lever du pain ou de la brioche. Ninja n’évoque absolument pas à quel aliment/plat est destinée la température de 75 degrés !

À l’instar d’un bon air fryer, le Foodi Flex garantit une montée en température extrêmement rapide. C’est en grande partie pour cette raison qu’il est beaucoup plus économique de cuisiner avec ce type d’appareil plutôt qu’avec un four, ce dernier requérant une période préchauffage. Ninja annonce une rapidité 65% plus élevée qu’avec un four à chaleur tournante et une économie d’énergie jusqu’à 45%. On gagne aussi en simplicité (on a rarement besoin de touiller, de retourner ou d’arroser en cours de cuisson), et, cerise sur le gâteau, les odeurs de friture sont très limitées.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

La plupart des plats que nous avons expérimentés nous ont agréablement surpris avec une mention spéciale pour le poulet et les frites surgelées. Les frites maison, forcément plus irrégulières en taille, sont bien plus difficiles à maîtriser au niveau du croustillant. Quelques essais sont nécessaires avant d’obtenir quelque chose d’à peu près satisfaisant.

Le Foodi Flex n’a pas que des avantages

Les inconvénients existent toutefois. La taille de la cuve n’est pas adaptée à la réalisation de pizza ou de quiches grand format, par exemple. La cuisson vapeur n’est pas au programme. Malgré sa polyvalence et son grand format, votre air fryer ne pourra pas se substituer totalement à vos autres appareils. On aurait également apprécié la possibilité d’ajouter des grilles pour cuire sur deux étages au niveau des deux zones. Vous pourrez pour cela opter pour le Foodi Double Stack évoqué plus haut.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

D’autre part, si le suivi des consignes et des recettes fournies par Ninja dans le livret papier est souvent gage de réussite, on tâtonne pour des quantités plus limitées (sur les temps de cuisson notamment) ou pour ses propres recettes. Gare au repas trop cuit ou aux aliments brûlés : avec la puissance de cet air fryer, on peut vite être confronté au ratage pour 2 minutes de trop. On regrette l’absence de technologies avancées, comme chez Philips, capables d’ajuster automatiquement certains paramètres ou ne serait-ce que la possibilité d’indiquer une quantité précise afin que le temps de cuisson s’ajuste automatiquement.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

On regrette enfin la totale absence d’une application dédiée, que Ninja pourrait faire évoluer avec de nouvelles recettes ou des conseils. Il faudra se contenter des expérimentations et des astuces des nombreux adeptes de l’air fryer, publiées sous forme de vidéo. Plus qu’un énième électroménager pour la cuisine, l’air fryer est un outil qui permet de donner libre cours à son esprit créatif, d’où son succès.

Un nettoyage facile sous certaines conditions

Le revêtement intérieur, antiadhésif, est conçu pour être facilement nettoyable, avec la possibilité de détacher les restes de nourriture d’un simple coup d’éponge. De par ses fonctions principales, l’intérieur de la cuve, les plaques de cuisson et la séparation sous soumis à des projections de gras qu’il faudra évacuer systématiquement entre deux utilisations.

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Air fryer Ninja Foodi Flex AF500EU / Crédit Stéphanie Molinier – Tom’s Guide

Pour la cuve, l’idéal est de la remplir d’eau chaude avec un peu de liquide vaisselle, de frotter un peu avec une brosse douce et de rincer. Cela paraît simple, mais la taille de votre évier rendra les choses plus ou moins pratiques, étant donné la grande taille de cette cuve.

Pour les accessoires, l’idéal consiste à rincer à l’eau chaude, puis à les faire tremper quelques minutes avec du liquide vaisselle. Pour ôter la dernière pellicule de gras, les passer à la machine à laver permettra de leur rendre leur aspect neuf.

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Nous ne reviendrons pas sur le revêtement extérieur (évoqué plus haut) difficile à entretenir. Les deux résistances qui permettent de gérer séparément la cuisson des deux zones sont également une source d’éclaboussures, en l’absence de grille.

Notre verdict

Image 1 : Test Ninja Foodi Flex : une conception modulaire astucieuse pour cet air fryer géant
8/10

Ninja Foodi Flex AF500EU

L’air fryer grand format qui innove par sa modularité

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On aime
  • La cuve large et modulaire
  • La fonction de synchronisation
  • La polyvalence avec 7 fonctions
  • Chauffe rapide et peu d'odeurs
  • Cuisson rapide et économique
  • Frites surgelées et viandes au top
  • Le revêtement antiadhésif pour le nettoyage
On n’aime pas
  • La grande cuve peu ergonomique
  • Pas de fonction automatique selon la quantité
  • La place occupée sur le plan de travail
  • Le revêtement externe salissant
  • Absence d'application pour les recettes
  • Difficile à maîtriser parfaitement
Verdict :

À condition de disposer d’un plan de travail libre et suffisamment grand, ce Foodi Flex AF500EU a tout autant sa place dans une cuisine qu’un four. Plus rapide et plus économique, il peut se même se subsister à ce dernier dans bon nombre de cas. Ninja apporte avec cet appareil à la conception assez soignée une fonction de modularité originale et efficace pour préparer le repas complet de toute une famille (4 à 6 personnes). Ce Foodi n’est certes pas exempt de défauts. La cuisson ne s’adapte pas automatiquement en fonction de la quantité d’aliments, il n’y a pas d’application dédiée ou encore la cuve large n’est pas forcément simple à manipuler ou laver. Des points dont on fait cependant facilement abstraction au regard des atouts nombreux de cet appareil.

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