Test Apple Watch Series 9, la meilleure montre connectée s’améliore, tranquillement

Une nouvelle édition, et pas de révolution, mais des améliorations pertinentes pour continuer à offrir une expérience qui fait toujours référence, malgré une autonomie inchangée.

Sommaire
Watch Series 9
L’interface de watchOS permet de facilement accéder à toutes les applications installées sur la montre.
Apple Watch Series 9 (GPS)
Image 1 : Test Apple Watch Series 9, la meilleure montre connectée s’améliore, tranquillement
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Bien qu’elle ait moins de dix ans (elle les soufflera peut-être l’an prochain avec une Watch Series X), l’Apple Watch semble d’ores et déjà avoir atteint une relative maturité formelle et fonctionnelle. Ce qui fait que les améliorations sont généralement itératives et prudentes. Et cette année encore, les progrès se font par petits sauts, côté matériel et logiciel. Mais pourquoi changer une équipe qui gagne ?

💸 Disponibilité et prix de l’Apple Watch Series 9

La Series 9, nom de la Watch annoncée le 12 septembre dernier, au côté des quatre iPhone 15 et d’une nouvelle Watch Ultra 2, est comme ses aînées déclinées en plusieurs versions. Leurs prix varient en fonction de trois critères :

  • la taille du boîtier : 41 ou 45 mm ;
  • le matériau utilisé pour les fabriquer : aluminium (recyclé) ou acier inoxydable ;
  • l’ajout éventuel d’un module 4G en plus du GPS, choix disponible sur les modèles en aluminium uniquement, la 4G étant intégrée par défaut sur les modèles en acier.
Apple Watch Series 9
Le dos de l’Apple Watch Series 9, et ses multiples capteurs.

On trouve ainsi :

  • L’Apple Watch en aluminium en 41 mm, GPS seulement, est vendue à partir de 449 euros.
  • L’Apple Watch en aluminium en 41 mm, GPS et cellulaire, est vendue à partir de 569 euros.
  • L’Apple Watch en aluminium en 45 mm, GPS seulement, est vendue à partir de 479 euros.
  • L’Apple Watch en aluminium en 45 mm, GPS et cellulaire, est vendue à partir de 599 euros.

Les modèles en aluminium sont disponibles en cinq finitions : Rose, Minuit, Lumière stellaire, Argent et Rouge (Product) RED

  • L’Apple Watch en acier inoxydable en 41 mm, GPS et cellulaire, est vendue à partir de 799 euros.
  • L’Apple Watch en acier inoxydable en 45 mm, GPS et cellulaire, est vendue à partir de 849 euros.

Les modèles en acier sont disponibles en trois finitions : Or, Argent et Graphite.

Les prix peuvent aussi varier en fonction des bracelets que vous choisirez. Enfin, notez qu’en France, seuls Orange et SFR proposent le support de la SIM virtuelle qui permet la connexion d’une Apple Watch à un réseau mobile.

Watch Series 9 / Apple
La Watch Series 9 a droit à un nouveau SiP, dont le processeur et le Neural Engine sont plus performants.

À lire aussi : Apple Watch Ultra 2 pas cher : où l’acheter au meilleur prix ?

🎛️ Caractéristiques techniques : l’Apple Watch Series 9 en détail

L’Apple Watch Series 9 est un ordinateur à votre poignet. Un minuscule ordinateur, qui peut aller dans l’eau. Vous pouvez d’ailleurs même nager avec la Series 9, sans risque, ce qui n’est pas vraiment possible avec votre MacBook Pro ou même votre iPhone. Elle est donnée pour tenir jusqu’à 50 m de profondeur. Attention malgré cela, Apple précise bien qu’elle n’est pas taillée pour la plongée sous-marine, les immersions profondes ou les sports nautiques à grande vitesse, qui impliqueraient des projections rapides et puissantes.

A l’intérieur, après quelques itérations sans évolution en matière de puissance, Apple a glissé son SiP (Silicon in Package) S9, qui a droit à une mise à jour de son SoC. Ainsi, la partie CPU embarque 60% de transistors en plus, à 5,6 milliards, tout de même, tandis qu’il a aussi droit à un nouveau Neural Engine à quatre cœurs, donnée pour être deux fois plus rapide.

Comme sur les iPhone, le Neural Engine est en charge de l’exécution des algorithmes d’intelligence artificielle (machine learning, en l’occurrence). C’est lui est chargé de l’exécution de Siri en local ou de la gestion de la nouvelle fonction Toucher deux fois, Double Tap en VO.

Apple Watch Series 9
Le cadran Snoopy est de très loin (à nos yeux au moins) la meilleure nouveauté de watchOS 10.
  • Ecran : Retina OLED LTPO, toujours activé, de 41 ou 45 mm
  • Surface d’affichage : 352 x 430 pixels ou 396 x 484 pixels
  • Luminosité : de 1 à 2 000 cd/m2
  • Dimensions : 41 x 35 x 10,7 mm ou 45 x 38 x 10,7 mm
  • Poids : à partir de 31,9 g pour le modèle 41 mm ; à partir de 38,7 g pour le modèle 45 mm
  • Puce : SiP S9
  • Connectivité : 3G/4G, Wi-Fi 4 (802.11n), Bluetooth 5.3, puce Ultra Wideband de 2e génération
  • Autonomie annoncée : jusqu’à 18h en mode normal, jusqu’à 36h en mode économie d’énergie
  • Capteurs et mesures : Capteurs électrique et optique de fréquence cardiaque, capteur de taux d’oxygène dans le sang, GPS, Altimètre, Boussole, Accéléromètre, Gyroscope.
  • Sécurité : Détection de chute, Détection d’accident, Surveillance du bruit, Appel d’urgence
  • Protection et résistance : Écran en verre Ion-X pour les modèles en aluminium, écran en verre saphir pour les modèles en acier ; résistance à l’eau jusqu’à 50 m.
  • Moyens d’interaction : Ecran tactile, couronne digitale, bouton latéral, Siri, Double tap (à venir)
  • Autres : haut-parleur et micro

Par ailleurs, on retrouve la même ribambelle de capteurs que sur la génération précédente, qui permet de suivre les battements de votre cœur, d’établir un électrocardiogramme, de mesurer le taux d’oxygène dans votre sang ou encore de détecter une chute, et même un accident de la route.

À lire aussi : notre comparatif des meilleures Apple Watch.

Apple Watch Series 9
L’Apple Watch Series 9 est toujours tributaire de son lien avec l’iPhone, mais si vous pourrez oublier parfois votre smartphone à la maison, à condition de posséder un modèle cellulaire pour recevoir vos appels, bien sûr.

🧑‍🎨 Design : un écran minuscule mais grand

Vous serez bien en peine de distinguer la Watch Series 9 du modèle précédent. Le boîtier conserve le même design, les mêmes courbes agréables à porter et à regarder. Attention toutefois si vous faites des activités sportives pendant lesquelles vous pouvez heurter votre poignet contre quelque chose de dur, par exemple de l’escalade, bien que très résistant le verre est très exposé et peut se rayer facilement.

Cette année, Apple a annoncé que son écran pouvait être encore plus lumineux, pour rester lisible en plein soleil. Il serait capable d’afficher un maximum de 2 000 cd/m2. Notre sonde, en intérieur, sous un éclairage direct puissant, mais qui ne concurrencera pas le soleil de juillet, a mesuré 1 497 cd/m2. C’est déjà bien plus que les 1 000 cd/m2 théoriques de l’an dernier.

Apple Watch Series 9
Les interfaces de watchOS 10 sont toujours très lisibles et il est facile d’interagir du bout du doigt.

Par ailleurs, l’écran conserve la même taille qui offre pour le modèle 45 mm une aire d’affichage de 11,43 cm2, tout de même, et de 9,04 cm2 pour le modèle 41 mm. C’est largement suffisant pour consulter l’heure, lire rapidement un message, décrocher un appel, lancer la lecture d’un morceau ou jeter un œil à son rythme de course. Pour tout ce qui demande plus de surface d’affichage ou une interaction prolongée, l’iPhone sera votre base de repli.

À lire aussi : Apple Watch Ultra 2 : prix, date de sortie, nouveautés, watchOS 10, tout savoir sur la montre premium.

🎉 Une ergonomie éprouvée, et améliorée

La montre est toujours aussi légère et se porte aussi bien à gauche qu’à droite, avec la couronne digitale en haut à droite ou en bas à gauche, à votre convenance. Et cette petite molette, introduite avec la premier Watch, est toujours aussi importante.

Elle vous donne accès à toutes les applications installées sur votre montre, d’une pression. Elle vous permet de naviguer rapidement entre les applications utilisées récemment, de deux pressions. Et invoque toujours Siri pour une commande vocale, d’une pression prolongée.

Apple Watch Series 9
Siri est toujours là, pour répondre à votre voix.

Le bouton latéral donne accès au Centre de contrôle, auquel on accédait avant en glissant son doigt bord inférieur de l’écran vers le haut. Car, ce geste vous donne désormais accès au Défilement intelligent. Une série de widgets qui affiche pour vous votre calendrier, la météo, ou encore le résumé de votre activité physique quotidienne – la douce tyrannie des trois anneaux à boucler est plus présente que jamais !

Bien entendu, l’assistant vocal d’Apple permet toujours d’exécuter quelques commandes, d’appeler un contact, de fixer un rappel, de lancer un compte à rebours ou un exercice spécifique. Dans l’ensemble, Siri s’en sort plutôt bien et est effectivement plus rapide à s’exécuter pour ces petites tâches. Même si on le compare à ce que donnait la Watch Ultra sortie l’an dernier. C’est là la force du Siri local, qui n’a plus besoin de transiter par un réseau pour savoir quoi faire.

Apple Watch Series 9
Woodstock est le meilleur caddy du monde. Vous a-t-on dit que le cadran Snoopy est une des nouveautés les plus appréciables de watchOS 10 ?
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À lire aussi : Test Apple Watch Ultra 2 : la montre connectée toujours prête à faire du sport.

👉 Du bout des doigts

Mais la grosse (r)évolution ergonomique est encore à venir, mais elle a déjà un nom Toucher deux fois, ou Double tap, en anglais. Cette évolution d’une fonction Assistive Touch, développée au départ pour des personnes en situation de handicap, permet en pinçant deux fois de suite son pouce et son index (ou n’importe quel autre doigt, vraiment) d’interagir avec l’interface présente à l’écran. On peut ainsi faire défiler une liste d’application, de widgets, valider un choix, prendre un appel ou raccrocher, etc.

Apple Watch Series 9
La Watch bénéficie évidemment de la fonction Cartes, pour payer ou valider des accès via sa puce NFC.

C’est du moins la théorie, pour laquelle nous n’avons pu voir que des démos. Cette fonction devrait arriver au cours du mois d’octobre, sans plus de précision. Peut-être sommes-nous à quelques jours ou semaines de son arrivée, quoi qu’il en soit nous n’avons pas pu l’utiliser.

En revanche, Apple a déjà répondu à nos questions sur son fonctionnement et notamment sur la façon dont sont évités les faux positifs, les déclenchements par erreur. Les ingénieurs ont trouvé une solution assez simple.

Elle repose sur une décomposition en deux étapes de l’activation de Toucher deux fois. Tout d’abord, il faut activer la Watch, en levant le poignet ou touchant son écran. Ensuite, et seulement une fois la montre active, le fait de faire se toucher deux fois son pouce et un autre de ses doigts sera pris en compte par la montre. Voilà qui devrait vous éviter de raccrocher au nez de votre patron par erreur…

Apple Watch Series 9
La fonction Toucher deux fois permet d’interagir avec la Watch sans la toucher… – Source : Apple

L’arrivée de Toucher deux fois pourrait bien ne pas être anecdotique du tout. Pour qui s’est déjà retrouvé encombré de sacs de course, les mains prises, à devoir répondre à un appel sur sa Watch, pouvoir utiliser ce petit raccourci devrait être bienvenu.

Profitons de cet exemple pour préciser que s’il est possible de passer ou recevoir un appel sur sa Watch, mieux vaudra être dans un endroit calme, car le haut-parleur, même poussé à fond, aura de la peine à couvrir un bruit de circulation soutenu ou des cris d’enfants surexcités.

Apple Watch Series 9
Le cadran Palette décline des dégradés de couleurs pour dessiner les traces du temps qui passe.

A titre personnel, Toucher deux fois nous ouvre de nouveaux horizons « sportifs », comme la possibilité d’interagir avec la Watch dans une piscine, quand l’écran est verrouillé et les doigts mouillés. Reste à vérifier qu’il sera possible de mettre en pause une séance en bout de ligne, le temps de réajuster ses lunettes. Idem, pouvoir relancer le suivi d’une sortie à vélo avec une seule main pourrait éviter de finir sous un bus…

Ce ne sont que deux exemples tirés de notre expérience personnelle mais il est fort probable que tous les utilisateurs de la Watch en ont un bien à eux en tête. On attend donc Toucher deux fois de pied doigt ferme…

Apple Watch Series 9
La Watch Series 9 permet bien entendu toujours de réaliser des électrocardiogrammes.

🏆 watchOS 10 : au cœur des progrès

Mais comme souvent depuis quelques années, les grosses nouveautés et améliorations sont apportées par le système d’exploitation de la montre d’Apple. Dans watchOS 10, Apple a introduit : le Défilement intelligent, qui met sous vos yeux les informations contextuelles qui pourraient vous intéresser. Par ailleurs, comme nous le disions plus haut, l’accès au Centre de contrôle est également revu pour être à la fois rapide et moins lancé par erreur.

Apple Watch Series 9
L’interface de la nouveauté Défilement intelligent : heure et date, météo, avancement de vos activités, et enfin accès à d’autres applications. Un résumé de la journée et des accès rapides.

On pourrait aussi s’enthousiasmer pendant des heures sur les nouvelles Watch faces, les cadrans qu’Apple n’a pas manqué de présenter. Palette est assurément très joli, avec ces dégradés de couleur, qui donnent corps aux secondes, minutes et heures qui passent. Mais notre préféré est indubitablement le cadran Snoopy.

Chaque fois que vous levez le poignet, votre Apple Watch affiche une nouvelle action de Snoopy et de son ami Woodstock. Ridicule et enfantin ? Sans l’ombre d’un doute. Mais il nous est arrivé plus d’une fois de déserter notre cadran bardé de complications pendant quelques heures, voire jours, juste pour le plaisir de voir Snoopy et son petit compagnon glisser le long des aiguilles, plonger dans un tas de feuilles, réagir à la météo, la vraie, celle du dehors, ou simplement sourire à la vie.

Apple Watch Series 9
Vos journées sont longues et mornes ? Snoopy les égaiera, croyez-nous…

💪 Encore mieux pour vous tenir en forme

Apple met en avant le support par son Apple Watch des capteurs sportifs Bluetooth, de puissance par exemple. Votre seuil fonctionnel de puissance sera alors automatiquement calculé par la Watch… si vous ne le connaissiez pas déjà. Si ce genre de nouveautés est bienvenu et prouve l’engagement d’Apple à accompagner vos activités sportives, il est toutefois difficile de savoir si les sportifs qui utilisent ce genre d’appareil s’entraînent avec une Watch… Ils le pourront en tout cas.

Apple Watch Series 9
Le capteur cardiaque permet de connaître la vitesse des battements de son coeur, soit dans l’application dédiée, soit au cours d’un exercice physique dans l’appli Exercices.

Une chose est utile en tout cas, au quotidien. C’est l’affichage des données d’exercice à vélo sur votre iPhone. Vous pouvez ainsi avoir sous les yeux votre vitesse en temps réel, votre moyenne, votre rythme cardiaque, etc. Toujours à vélo, on apprécie aussi, pour les déplacements, l’affichage de votre itinéraire calculé par Plans sur l’écran de votre Watch.

Plus besoin de s’arrêter de temps à autre pour faire le point, on suit son avancée d’un regard rapide au poignet. Attention toutefois si vous allez vite, un décalage entre votre position réelle et celle représentée sur la carte pourrait parfois vous faire rater un embranchement.

Précisons par ailleurs que le positionnement assuré par le module GPS de la Series 9 est plutôt honnête, voire bon, même en milieu urbain. Mais il lui arrive encore de vous téléporter de quelques mètres au passage d’un pont, d’un côté à l’autre d’un canal ou d’une rivière. Idem quand vous faites des boucles, certains tracés s’écartent parfois du droit chemin.

Apple Watch Series 9
Plans permet désormais de clairement suivre son itinéraire sur sa Watch. L’iPhone doit être à portée, mais peut rester dans le sac.

Enfin, les rappels de vos séances d’entraînement établis dans vos programmes personnalisés de Fitness+ seront aussi un bon moyen de rester actifs, en fonction des disponibilités que vous avez fixées. C’est toujours mieux que de rester avachi sur le canapé.

Apple Watch Series 9
L’Apple Watch s’enrichit aussi du service Fitness+, d’Apple, et de ses nouveaux programmes personnalisés.

🔋 Toujours la question de l’autonomie…

La Watch vous encourage à bouger, le problème demeure toujours que si vous bougez trop, elle aura de la peine à vous suivre. Dans un cadre d’utilisation classique où elle restera toujours proche d’un iPhone et servira à recevoir des notifications, répondre aux messages urgents et à suivre une grosse heure et demi de sport par jour (30 minutes dehors avec le GPS, et une heure en intérieur), nous avons réussi à la voir franchir le cap des 35 heures, sans utiliser le mode d’économie d’énergie.

Apple Watch Series 9
L’oxymètre de la Watch Series 9 permet de connaître votre taux d’oxygène dans le sang, un moyen de savoir si vous êtes en bonne condition physique.

C’est à peu près ce que proposait les générations précédentes. En revanche, si vous vous lancez dans une grande randonnée, une sortie de course de plus de 90 minutes, et enchaînez une journée plus active et longue, un samedi par exemple, il vous faudra bien la recharger le soir, et peut-être même plus tôt. Tout dépendra des usages et du degré de sollicitation des capteurs cardiaques, GPS, etc.

Apple Watch Series 9
Pour dépanner, il est possible de recharger la Watch Series 9 depuis le port USB-C d’un iPhone 15.

La Watch Series 9 met 30 minutes tout pile pour atteindre 50% de charge, et 75 minutes pour faire le plein. Au quotidien, cela peut être à l’occasion de votre douche et petit déjeuner, au saut du lit, une fois votre sommeil enregistré. Pour être serein, il faut recharger sa Watch tous les jours, tant pis pour vos rêves de partir en week-end sans chargeur pour votre Watch. La bonne nouvelle, c’est que si vous avez craqué pour un iPhone 15, il pourra recharger votre Watch via le câble USB-C…

À lire aussi : notre sélection des meilleures montres connectées.

⚖️ Le verdict du test de l’Apple Watch Series 9

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Plus d’offres
On aime
  • Le design et la finition
  • La qualité de l’écran encore plus lumineux
  • L’ergonomie parfaite
  • Les applications tierces
  • watchOS 10, encore plus pertinent
On n’aime pas
  • Autonomie toujours limitée
  • Peu d’évolutions dans l’ensemble
Verdict :

En progrès évidents, multiples et parfois discrets, la Series 9 continue d’offrir une expérience globale rarement égalée. Néanmoins, les améliorations par touche font qu’à moins d’être fortuné – et peu préoccupé par la planète – cette mise à jour n’est pas pour vous, si vous possédez déjà une Watch qui a moins de deux ou trois ans. Dans les autres cas, elle sera la partenaire fidèle de vos jours et de vos nuits, quand vous aurez trouvé le bon moment pour la charger, car son autonomie demeure toujours et encore son point faible.

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