Test de l’iPad Air M2 : endurant, puissant, le nouvel iPad Pro killer ?

Disponible en deux tailles d’écran, animé par un SoC puissant et économe en énergie, l’iPad Air 2024 se voit distancer par l’iPad Pro sur bien des points, mais sa partition est suffisamment prometteuse et équilibrée pour en faire le meilleur ennemi de la tablette reine d’Apple.

Sommaire

Image 1 : Test de l'iPad Air M2 : endurant, puissant, le nouvel iPad Pro killer ?
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Apple iPad Air M2 13 pouces

  • La finition impeccable
  • La configuration plus que solide
  • L’écran LCD, seulement, mais lumineux et parfaitement calibré…
  • … et disponible en deux tailles
  • L’autonomie excellente
  • Le stockage de base doublé
  • iPadOS a encore du chemin à faire
  • Le prix, bien que réduit, encore élevé
  • Les accessoires toujours aussi chers
  • Pas de compatibilité avec le Magic Keyboard de dernière génération

L’iPad Air voit double ! Non seulement, la tablette haut de gamme grand public d’Apple abandonne sa diagonale de 10,5 pouces, mais elle se dédouble, calant ses pas sur ceux de l’iPad Pro. En ce mois de mai 2024, on a ainsi droit à deux tailles d’écran, 11 pouces d’un côté, et 13 pouces, de l’autre. Cette sixième génération d’iPad Air se diversifie donc pour séduire davantage d’utilisateurs et récupère la puce qui animait jusqu’à présent les iPad Pro. L’impression de grand renouvellement est moins flagrant que pour le très haut de gamme, mais il y a toutefois quelques raisons de se réjouir. Notamment au niveau du prix, en baisse !

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
L’iPad Air M2 13 pouces, d’Apple, et son Apple Pencil Pro.

💸 iPad Air : deux modèles, quatre finitions, quatre capacités de stockage, tous les prix

Depuis ses origines, et encore plus au fil des mises à jour, l’iPad Air est devenu la tablette haut de gamme destiné au grand public, quitte à concurrencer l’iPad Pro. Cette année, Apple a bien marqué la différence et cela se sent évidemment au niveau des tarifs affichés. D’autant plus qu’Apple a consenti un joli effort, en baissant les prix des iPad Air et en augmentant la quantité de stockage disponible sur les premiers modèles, on passe en effet de 64 à 128 Go minimum.

Comme toujours plusieurs critères justifient la construction de la gamme Air : la quantité de stockage embarquée et l’option cellulaire sont les deux grands axes historiques. Deux points auxquels s’ajoute pour la première fois cette année la taille de l’écran.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro

Voici les prix pratiqués pour les modèles les plus compacts :

  • iPad Air 11 pouces Wi-Fi 128 Go – 719 euros
  • iPad Air 11 pouces Wi-Fi 256 Go – 849 euros
  • iPad Air 11 pouces Wi-Fi 512 Go – 1 099 euros
  • iPad Air 11 pouces Wi-Fi 1 To – 1 349 euros
  • iPad Air 11 pouces 4G 128 Go – 899 euros
  • iPad Air 11 pouces 4G 256 Go – 1 019 euros
  • iPad Air 11 pouces 4G 512  Go – 1 269 euros
  • iPad Air 11 pouces 4G 1 To – 1 519 euros

Et pour les modèles 13 pouces :

  • iPad Air 13 pouces Wi-Fi 128 Go – 969 euros
  • iPad Air 13 pouces Wi-Fi 256 Go – 1 099 euros
  • iPad Air 13 pouces Wi-Fi 512 Go – 1 349 euros
  • iPad Air 13 pouces Wi-Fi 1 To – 1 599 euros
  • iPad Air 13 pouces 4G 128 Go – 1 139 euros
  • iPad Air 13 pouces 4G 256 Go – 1 269 euros
  • iPad Air 13 pouces 4G 512 Go – 1  519 euros
  • iPad Air 13 pouces 4G 1 To – 1 769 euros

Pour comparaison et donner un ordre d’idée des baisses de prix pratiquées, ce sont 70 euros de moins sur le premier modèle Wi-Fi et 140 sur le second, avec un doublement du stockage, donc. Une belle baisse de prix Les iPad Air sont par ailleurs disponibles en quatre finitions Gris sidéral, Bleu, Mauve et Lumière stellaire.

Apple iPad Air M2 13 pouces

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A noter enfin que l’iPad Air est compatible avec les mêmes Apple Pencil que le tout dernier iPad Pro, à savoir les Apple Pencil Pro, vendus 149 euros, et les Apple Pencil (USB-C), dont le prix est de 89 euros. En revanche, il n’est pas compatible avec le tout dernier clavier-coque Magic Keyboard. Dommage.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
Pas de Face ID sur les iPad Air, il faut passer par le bouton Touch ID, toujours placé sur le bouton Marche/Arrêt. La reconnaissance d’empreintes digitales est très rapide et précise.

🎛️ Caractéristiques techniques : solides, très solides

Si l’iPad Pro a joué à saute-mouton, passant du M2 au M4, l’iPad Air grimpe l’escalier marche à marche. Il était mu par le M1, le voici qui passe au M2. Le SoC même qui donnait vie aux modèles Pro jusqu’à présent. Comme on le disait plus haut, la capacité de stockage est revue à la hausse, avec également plus de variété dans l’offre, on n’avait droit précédemment qu’à 64 ou 256 Go.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro

Bien entendu, la dalle LCD est déclinée en 11 pouces et 13 pouces. Le modèle 11 pouces offre des dimensions identiques à celles de la génération précédente, tandis que le modèle 13 pouces élargit forcément un peu les horizons, avec des dimensions quasiment identiques, bien qu’un peu plus épaisses, à celle de l’iPad Pro 11 pouces de 4e génération..

  • Processeur : M2 (8 cœurs CPU, 10 cœurs GPU, 16 cœurs Neural Engine)
  • Mémoire : 8 Go
  • Stockage : 128, 256 et 512 Go, 1 To
  • Ecran : Liquid Retina 13 pouces, LCD IPS, 2 732 x 2 048 pixels, 264 ppp
  • Connecticité : USB-C, Wi-Fi 6E, 5G,
  • Appareil photo arrière : 12 Mpixels, grand-angle
  • Appareil photo avant : 12 Mpixels, ultra-grand-angle
  • Haut-parleurs : Deux
  • Sécurité : Touch ID
  • Accessoires : Apple Pencil Pro, Apple Pencil (USB-C), Magic Keyboard
  • Dimensions : 28,06 x 21,49 x 0,61 cm
  • Poids : 618 g

Le passage au M2 a également pour avantage de donner accès au Wi-Fi 6E. Une fois encore, le Wi-Fi 7 aurait pu être de la partie, mais même les iPad Pro n’y ont pas encore droit.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
Au dessus, l’iPad Air, en dessous, l’iPad Pro M4, désormais légèrement plus fin.

🧑‍🎨 Design : la continuité et un peu de changement

Flancs verticaux, angles arrondis, l’iPad Air a toujours des airs d’iPad Pro, mais plus coloré et désormais plus épais car l’iPad Air n’est plus le plus fin des iPad… Par ailleurs, cette année, Apple propose moins de coloris (quatre contre cinq) et introduit un nouveau bleu pour se faire pardonner.

Le corps en aluminium 100% recyclé assure à la fois une belle finition et une rigidité rassurante. Les bordures en façade sont assez larges, on aimerait les voir s’affiner, mais il faut bien laisser de la place pour la Webcam. Comme sur l’iPad Pro, elle a migré et se trouve désormais au milieu de la bordure quand l’iPad est tenu en mode paysage. La qualité des images et des vidéos prises avec de module avant est correcte mais sans plus. Le bruit numérique et les aplats s’invitent assez rapidement quand la lumière vient à manquer. Le bloc caméra arrière se compose d’un seul module grand-angle, qui ne sauverait pas le monde si on lui demandait, mais arrivera néanmoins à réaliser quelques clichés corrects en pleine lumière si vous aimez les très gros viseurs.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
L’iPad Air a toujours un seul module caméra arrière.

🖊️ Un nouveau stylet et la question des accessoires

L’iPad Air a toutefois évolué un petit peu du fait du changement d’emplacement de la Webcam, notamment. De facto, l’iPad Air de sixième génération, celui que nous testons ici, n’est compatible qu’avec le Magic Keyboard (mais pas le plus récent qui ajoute une rangée de touches de fonction, et pas non plus avec le Smart Keyboard Folio). De même, si vous avez déjà acheté un Apple Pencil par le passé, il ne vous restera plus qu’à espérer que c’était récemment et qu’il s’agissait d’un modèle USB-C. Des Apple Pencil 2, c’est le seul qui sera compatible. Il vous faudra autrement vous tourner vers l’Apple Pencil Pro, récemment introduit.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
L’Apple Pencil Pro se recharge toujours en s’aimantant à la tranche de l’iPad Air.

Il fonctionne à merveille et bénéficie de 2 nouveautés vraiment appréciables. La première est la possibilité de presser le corps du stylet pour faire apparaître (dans les logiciels compatibles) un menu sous forme de roue. Un moyen de gagner en fluidité dans les usages, de faciliter l’accès aux réglages, etc. La seconde, utile pour les dessinateurs, notamment, est la possibilité de faire tourner la pointe du stylet pour créer un effet de rotation ou faire tourner un objet. Pratique également.

On apprécie aussi l’attention donnée aux détails. Apple a fait en sorte qu’une ombre soit portée quand on approche l’Apple Pencil de l’écran de l’iPad. Cela apporte un peu plus d’immersion et donne des informations visuelles complémentaires sur l’angle d’inclinaison du stylet par exemple. Bien entendu, le survol de l’Apple Pencil permet toujours d’avoir un aperçu de ce que donnera le trait ou la pointe du stylet quand il touchera la surface. On aimerait qu’Apple travaille sur un effet de granularité qui fasse penser au papier, ce qui est inexistant sur une dalle en verre totalement lisse, mais ce n’est pas à l’ordre du jour, semble-t-il.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
En pressant le corps de l’Apple Pencil Pro, on fait apparaître une roue d’options, de réglages.

📺 Ecran : le LCD à son sommet ?

Apple conserve une dalle LCD Liquid Retina. Elle n’est pas rétroéclairée par miniLED, comme l’était les dalles LCD des iPad Pro jusqu’à il y a peu. Il n’y a donc pas de pic lumineux très élevé, qui dépasse les 1 000 cd/m2. Néanmoins, nous avons relevé une luminosité moyenne de 616 cd/m2, alors qu’Apple annonce 600 cd/m2. On est donc au-delà de la promesse faite.

Notons d’ailleurs que le modèle 11 pouces est annoncé pour offrir une luminosité de 500 cd/m2 seulement, ce qui correspond d’ailleurs à ce que nous avions relevé avec le modèle 10,9 pouces de cinquième génération. Quoi qu’il en soit, cette luminosité est d’autant plus appréciable que le contraste relevé est excellent, pour une dalle LCD. Avec un taux de 1 716 :1 contre 1 267:1 pour le modèle précédent, on a droit à des noirs profonds qui mettent bien en valeur les couleurs affichées.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro

Ces dernières sont d’ailleurs vives et bien équilibrées, et surtout très fidèles. Nous avons mesuré un Delta E 2000 de 1,53 tout à fait exceptionnel.

Au global, la dalle de l’iPad Air est excellente et arrive à faire en sorte que les reflets ne soient pas trop gênants. Par ailleurs, on retrouve les technologies ajoutées par Apple au fil des générations. Au premier rang desquels la technologie P3, pour un large gamut de couleur et la technologie True Tone, qui ajuste la chaleur des couleurs affichées en fonction de l’éclairage ambiant.

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🚀 Performances : plus qu’il n’en faut !

Le M2 est donc à la manœuvre dans le nouvel iPad Air. Une puce qu’on a déjà vu au travail et dont on sait qu’elle ne manque pas de ressources. Dans les faits, cela n’a de sens que si vous jouez beaucoup, lancez des tâches lourdes (création d’images, vidéos ou rendus 3D) ou espérez profiter au mieux de l’iPad Air et du multitâche bureautique… Pour tout le reste, elle sera invariablement trop puissante, ce que ce soit pour surfer sur le Web, regarder des vidéos, relever quelques mails, ou même jouer à 2048…

Pour la bonne mesure, nous avons comparé l’iPad Air M2 à son prédécesseur M1, et bien entendu à l’iPad Pro M4 pour voir l’étendu de la partition des M dans les iPad. Et, puisque l’iPad Air est aussi le haut de gamme grand public, nous le comparons à l’iPad de dixième génération, celui qui est animé par une puce A14 Bionic, un SoC développé pour les iPhone et non les Mac. L’iPad qui occupe toujours l’entrée de gamme et dont les prix ont été compressés légèrement à l’annonce des nouveaux iPad Air et Pro.

Ainsi, c’est en quelque sorte toute l’étendue des performances des iPad que vous avez sous les yeux.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro

Avec Geekbench (version 5 et non 6 pour avoir des résultats pour tous les iPad), on constate que l’iPad Air 2024 est 22% plus performant en multicore que le modèle équipé d’un M1, et 111% plus performant que l’iPad, animé par l’A14 Bionic. La tendance se confirme quand on passe au Compute qui prend en compte, pour partie, le GPU. L’iPad Air 2024 M2 est presque 36% plus rapide que son aîné direct, et presque 134% plus puissant que l’iPad d’entrée de gamme.

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Quand on se tourne vers Wild Life Extreme Stress Test de 3DMark, pour prendre la mesure des capacités graphiques du SoC à son maximum et au cours d’un effort long, on constate que l’iPad Air M2 est quasiment 44% plus performant que le modèle M1, et un peu plus de 191% plus rapide que l’iPad animé par l’A14 Bionic.

Le score de la moins bonne boucle obtenue avec le M2 est plus de 1,5 fois plus élevé que celui de la meilleure boucle avec l’A14. Tandis que cette boucle basse est 25% meilleure que la moins bonne de celle du M1. Il y a quelque chose d’assez impressionnant à mettre ses chiffres sur les progrès des puces Apple Silicon. Vous l’aurez compris, l’iPad Air n’en manquera pas. Après tout cette puce donne toute satisfaction dans des ultraportables très polyvalents comme le MacBook Air.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro

🤷 iPadOS entre sommet et besoin de plus

Mais, redisons-le encore, la puissance, et même le matériel en général, n’est plus un souci pour les iPad depuis longtemps. Apple offre plus de polyvalence et de potentiel à ses tablettes en leur donnant plus de puissance et des puces plus économes et robustes, mais à l’heure actuelle, c’est bien iPadOS qui est encore un frein.

On pourra dire que c’est une question d’habitude, de préférence, mais ce n’est hélas pas vrai. Si l’iPad est bien plus polyvalent, grâce au tactile, grâce au stylet, grâce à ce clavier qui s’enlève pour en faire une tablette pleine et entière ou qui s’ajoute pour en faire un presque PC portable, l’OS d’Apple a encore du chemin à faire pour réussir à être aussi performant que macOS dans certains usages. En bureautique, évidemment, mais aussi dans la manipulation de fichiers, en local, depuis le cloud ou même depuis un stockage externe.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro
Il est toujours possible de rapidement brancher un disque externe à l’iPad Air et d’accéder aux fichiers stockés via l’application Fichiers.

Il y a donc encore besoin de gains ergonomiques, de trouvailles supplémentaires dans iPadOS, aussi plaisant soit-il. Et puis, au fil du temps d’autres besoins s’ajoutent. Il est évident qu’il va falloir qu’Apple frappe fort du côté de l’IA lors de la WWDC en juin prochain, sinon son relatif silence sur le sujet risque de devenir embarrassant. Surtout quand on se rappelle que les puces A Bionic doivent leur nom à des réseaux neuronaux et que Siri a été un des pionniers avant de devenir ce qu’il est, un compagnon limité et peu performant.

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🔋Autonomie : le cap de l’excellence…

L’iPad Air de sixième génération respecte allègrement les consignes d’Apple : offrir plus de dix heures d’autonomie. Notre test d’autonomie en streaming vidéo 4K l’a vu ainsi tenir 12h23, contre 9h55 pour la génération précédente. Un mieux à chercher du côté de la taille de la batterie, sans doute, mais aussi du côté du M2, dont le media engine gère sans forcer ce genre de tâche, prenant la main sur le reste du SoC et économisant ainsi beaucoup d’énergie.

Apple iPad Air M2 Apple Pencil Pro

Du côté de la charge, l’iPad Air n’est pas fourni avec un chargeur, mais seulement avec un câble USB-C, d’environ 1 mètre. En optant pour un chargeur de MacBook Pro de 96 W, on a atteint les 50% de charge en 50 minutes et les 100% en 130 minutes. On marche dans les pas de l’iPad Pro, mais cela pourrait clairement être bien meilleur, bien plus rapide.

⚖️ Notre verdict du test de l’iPad Air M2 13 pouces

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Apple iPad Air M2 13 pouces

L'iPad Pro pour le plus grand nombre

  • Apple iPad Air 13 pouces (2024) -…

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On aime
  • La finition impeccable
  • La configuration plus que solide
  • L’écran LCD, seulement, mais lumineux et parfaitement calibré…
  • … et disponible en deux tailles
  • L’autonomie excellente
  • Le stockage de base doublé

On n’aime pas
  • iPadOS a encore du chemin à faire
  • Le prix, bien que réduit, encore élevé
  • Les accessoires toujours aussi chers
  • Pas de compatibilité avec le Magic Keyboard de dernière génération

Verdict :

L’iPad Air, c’est l’iPad Pro pour le plus grand nombre. Plus abordable, malgré un prix encore salé, il aligne une fiche technique qui ne présente aucun défaut réel. Vous aurez de la puissance pour tout faire, assez d’autonomie pour partir serein, des accessoires pour en faire un outil de création artistique ou un PC portable d’appoint, et un écran pour flatter votre regard à tout moment. Le proposer en deux tailles en fait un rival complet du modèle Pro, tout en le maintenant à distance. Néanmoins, cette proposition matérielle sans faille se frotte toujours au carcan un peu étroit d’iPadOS. Des limites qui font se demander si toute cette puissance a vraiment un sens. Si vous savez quoi en faire, alors oui, l’iPad Air est une arme de choix.

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