Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n’est pas près d’abdiquer

Le Galaxy S23 Ultra mérite cette année plus que jamais son titre de « Roi de l’Android ». Le smartphone le plus haut de gamme de Samsung fait mouche sur l’essentiel : l’affichage, la puissance, l’autonomie et la photo. Implacable.

S23 Ultra
9/10

Samsung Galaxy S23 Ultra

Ultra dans presque tous les domaines

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On aime
  • Un grand écran qui ravit les yeux
  • Une puissance tout en maîtrise
  • La qualité photo encore améliorée
  • Le zoom 10x performant
  • Les clichés de nuit réussis
  • Le capteur 200 Mpx dans une certaine mesure
  • Le stylet intégré et ses applications
  • L’autonomie satisfaisante
  • 4 ans de mises à jour majeures
On n’aime pas
  • Le prix qui a augmenté
  • Le design qui change très peu
  • La largeur du terminal
  • Son poids élevé (en légère augmentation)
  • La charge en retard sur la concurrence
  • L’absence de chargeur, kit main-libre
Verdict :

A première vue, le Galaxy S23 Ultra ne change pas. Toujours imposant, il conserve peu ou prou les mêmes dimensions et le même poids. Avec ses cinq capteurs superbement intégrés au dos et son écran de compétition, son design est toujours aussi raffiné. Jusqu’au stylet intégré au boîtier qui rappelle que l’Ultra reste le digne héritier du Note. Pourtant, dans ses entrailles, le passage d’un SoC Exynos à un Soc Snapdragon vient changer la donne. Il ne s’agit pas de n’importe quel composant mais du nouveau Snapdragon 8 Gen 2, un monstre de puissance optimisé par les équipes de Samsung pour la famille S23. En résulte un Galaxy S23 Ultra extrêmement performant dans tous les usages, plus endurant et avec des aptitudes photo améliorées, notamment par l’intégration d’un 200 mégapixels. De solides atouts qui devraient permettre pour un temps de tenir à distance les prétendants au trône. Et fait un peu oublier des défauts comme la charge rapide qui n’évolue pas.

Après un Galaxy S22 Ultra un peu chahuté pour son Exynos qui n’était pas à la hauteur, Samsung a changé son fusil d’épaule. Pour la première fois en France, la gamme phare du constructeur, composée cette année encore de trois Galaxy S23 précédemment détaillés, est lancée avec un processeur Snapdragon. C’est le seul véritable gros changement que Samsung apporte à son navire amiral, le Galaxy S23 Ultra, présenté le 1er février dernier, en plus de l’intégration d’un capteur de 200 Mpx au grand-angle. Cela semble peu pour une nouveauté, mais Samsung annonce pour son fleuron des performances améliorées à tous les niveaux.

Image 1 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer

Considéré depuis longtemps comme le roi des smartphones Android, le Galaxy S23 Ultra tout juste disponible en magasin ce 17 février peut-il garder son titre une fois encore ? Après l’avoir testée, nous vous livrons notre avis sur la nouvelle édition de 2023 de ce fleuron.

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À lire aussi : Galaxy S24 Ultra vs S23 Ultra, quel smartphone acheter ?

Quel est le prix du Galaxy S23 Ultra de Samsung ?

Cette année, les tarifs sont à la hausse et pas qu’un peu ! Il faut préciser que la version 128 Go disparaît, l’espace de stockage débutant à 256 Go.  Le Galaxy S23 Ultra se décline en trois versions :

  • Galaxy S23 Ultra 8 Go / 256 Go : 1419 €
  • Galaxy S23 Ultra 12 Go / 512 Go : 1599 €
  • Galaxy S23 Ultra 12 Go / 1To : 1839 €

Rappelons que le Galaxy S22 Ultra affichait un prix de départ à 1259 euros en 128 Go, soit 160 euros de moins ! Quant au modèle 12 Go / 256 Go, il coûtait 1359 euros. Cette année, la version 256 Go du S23 ultra ne dispose plus que de 8 Go de mémoire pour un tarif qui augmente de 70 euros ! Une politique tarifaire totalement opposée à celle de Oneplus et de son nouveau smartphone le OnePlus 11 5G, lui aussi équipé du Snapdragon 8 Gen 2.

Après une période de précommande qui permettait de doubler l’espace de stockage sans surcoût, les promotions continuent chez les distributeurs tout comme le bonus reprise de 150 euros de Samsung. Nous vous invitons à lire notre précédent article pour trouver le Galaxy S23 au meilleur prix.

Image 5 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer

Quelles sont les principales caractéristiques du S23 Ultra ?

Comme indiqué précédemment, les caractéristiques techniques évoluent peu en dehors du processeur, d’une protection renforcée du verre en façade et au dos et des dimensions. Nous vous rappelons ici les principales :

  • Ecran Amoled QHD+ de 6,8 pouces à 120 Hz
  • Caméra selfie de 12 Mpx
  • Grand-angle, ultra grand-angle, 2 téléobjectifs (200+12+10+10 Mpx) avec zoom 3x et 10x
  • Processeur Snapdragon 8 Gen 2 de Qualcomm, optimisé pour le S23 Ultra
  • Batterie de 5000 mAh avec charge filaire 45W
  • Etanchéité IP 68, Protection Gorilla Glass Victus 2
  • Poids : 234 grammes, épaisseur : 8,9 mm
  • RAM / Stockage : 8 Go/256 Go, 12 Go/512 Go, 12 Go/1 To
  • Stylet intégré
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Sur les autres appareils de la gamme, les changements sont cette année un peu plus marqués, notamment sur le Galaxy S23, testé par nos soins, qui voit son design changer, sa batterie gagner en capacité et sa connectivité améliorée (Wi-Fi 6E).

Le Galaxy S23 Ultra reste toutefois en 2023, l’un des smartphones les mieux équipés du marché avec son processeur dernier cri, sa batterie de 5000 mAh, ses deux téléobjectifs pour un zoom optique jusqu’à 10x et son capteur principal de 200 Mpx.

Design renforcé, nouvelles couleurs

Visuellement rien ne ressemble plus au S22 Ultra que le Galaxy S23 Ultra. L’appareil conserve son somptueux écran de 6,8 pouces et ses quatre objectifs + l’AF laser directement intégrés au boîtier, un style hérité de son prédécesseur et qui plaît beaucoup. Le reprendre cette année n’est donc pas une hérésie, malgré l’absence de renouveau, toujours un peu frustrante.

Image 7 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer

L’appareil garde la même épaisseur (8,9 mm) et gagne juste quelques grammes. Il est surtout toujours aussi large, ce qui le rend assez inutilisable à une main – surtout pour les plus petites. Des dimensions aux antipodes du S23 compact et léger, mais comme toujours assumées Samsung. Le dos mat est extrêmement beau, ultra lisse et lumineux dans la couleur Crème que nous testons. S’il ne prend pas les traces de doigts et s’avère très plaisant au toucher, tout comme les tranches en aluminium légèrement incurvées sur les côtés pour une préhension plus agréable, il peut se montrer un peu glissant. Gare aux chutes intempestives ! Les plus maladroits seront rassurés d’apprendre que Samsung a cette année renforcé le verre du S23 Ultra, à l’avant et à l’arrière, en faisant appel au tout nouveau Gorilla Glass Victus 2 de Corning. Il résiste ainsi mieux aux potentielles rayures du quotidien et même aux chutes, mais mieux vaut ne pas tenter le sort et protéger le « précieux » d’une des nombreuses coques ou films commercialisées. Il reste bien entendu étanche (IP68) en cas de plongeon inopiné.

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Cette année les couleurs classiques sont le Vert, le Noir, le Lavande et Crème et en exclusivité sur le site de Samsung France le Lime, le Bleu Ciel, le Graphite et le Rouge. Un choix important capable de répondre à toutes les envies. Samsung a fait appel à beaucoup plus de matériaux recyclés et pas seulement pour le packaging, mais aussi pour certains composants. Un respect de l’environnement accru, même si les smartphones ne sont pas les appareils les plus « écolos ». Au moins, Samsung œuvre-t-il toujours à la longévité de ses smartphones les plus coûteux en les protégeant au maximum et en offrant 4 ans de mises à jour principales et 5 ans de patchs de sécurité. Cela au moins préserve la planète et le porte-monnaie des consommateurs.

Image 9 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer

Précisons enfin que l’écran perd un peu de son caractère incurvé pour répondre, selon Samsung, aux aspirations des consommateurs. Il l’est suffisamment pour s’ériger en smartphone haut de gamme et de façon moins marquée pour faciliter la prise en main et le tactile sur les bords.

Un écran toujours irréprochable

Pour continuer sur l’écran du Galaxy S23 Ultra, on reste toujours aussi épaté par la splendeur de l’affichage. En tant que maître de l’Amoled, Samsung ne révolutionne pas le genre en 2023. La qualité était déjà au maximum l’an passé, pourquoi changer une formule qui marche ?

Image 10 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer

On retrouve donc les mêmes caractéristiques haut de gamme. Compatible HDR10+, le grand écran de 6,8 pouces est de définition WQHD+ (3088 x 1440 points), même si Samsung le règle par défaut en Full HD+ pour préserver l’autonomie. En résultent des résolutions de respectivement 501 ou 376 ppp selon le mode choisi. Dans un cas comme dans l’autre, de quoi profiter à fond de son smartphone avec une parfaite lisibilité et ce quel que soit l’éclairage ambiant, grâce à une luminosité hors pair. L’écran est en effet capable d’un grand écart impressionnant pour offrir la luminosité parfaite en plein soleil (en dépassant allégrement les 1000 nits) comme dans la pénombre. Samsung annonce un pic de luminosité capable d’atteindre 1750 cd/m² , à condition d’activer le mode Luminosité supplémentaire dans les paramètres d’affichage : à n’utiliser que ponctuellement (sur la plage, par exemple), toujours pour épargner la batterie.

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Cet écran LTPO autorise un rafraîchissement avec un taux qui oscille entre 1 et 120 Hz. De quoi profiter d’images extrêmement fluides (ça tombe bien le S23 est un cador du jeu sur mobile) tout en préservant l’autonomie sur des images fixes (l’affichage Always On, par exemple).

Comme à son habitude, Samsung propose deux modes d’affichage. Le mode Vif (par défaut) est le plus pétant et aussi le plus lumineux. Le Mode Naturel répond de son côté plus aux attentes des puristes en matière de fidélité et de température des couleurs.
Difficile de trouver mieux sur le marché !

Le plus puissant des Galaxy, sans réserve

Samsung tourne une page de son histoire avec les Galaxy S23. Le constructeur dit au revoir au processeur Exynos réservé à l’Europe depuis des années, un choix souvent décrié. Cette année c’est un moteur Snapdragon qui fait tourner le S23 Ultra et met à sa disposition la force de ses algorithmes. Et pas n’importe lequel puisque la cuvée 2023 démarre très fort.

Le Snapdragon 8 Gen 1 était puissant, mais son successeur le Snapdragon 8 Gen 2 crache le feu. D’autant plus qu’il est intégré au S23 ultra dans une version « customisée » par Samsung. Encore plus puissant avec une fréquence principale qui passe de 3,2 GHz à 3,36 GHz (il faut bien ça pour le roi des smartphones Android), le nouveau fleuron de Samsung redore le blason des Galaxy S, un peu écorné par le S22 et son Exynos. Les résultats des benchs – qui ne font pas tout, certes – sont édifiants avec des scores qui comptent parmi les meilleurs au monde en ce début d’année 2023, qu’il s’agisse d’Antutu, Geekbench, 3Dmark ou PC mark !

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Côté jouabilité, le Galaxy S23 Ultra fera le bonheur des gamers sur mobile avec son grand écran fluide et sa puissance maîtrisée avec une bonne stabilité. Nous n’avons pas relevé de surchauffe désagréable, même si l’appareil a parfois atteint des pics à 43 degrés. Les animations s’avèrent d’une parfaite fluidité, même avec les jeux les plus gourmands en ressources du marché.

Une puissance qui s’avère utile également en photo (comme on le verra plus loin), avec un traitement d’image amélioré.

Une autonomie digne d’un roi

Le Snapdragon 8 Gen 2 met aussi son efficacité énergétique au service du Galaxy S23 Ultra qui dispose désormais d’une autonomie très satisfaisante. Ce serait mentir d’affirmer que vous tiendrez deux jours sans passer par la case recharge, surtout avec un smartphone qui offre autant d’usages hors normes, du jeu à la vidéo 8K. L’amélioration est toutefois sensible. Au test PC Mark avec un écran en FHD+, nous avons obtenu une autonomie de 12h30 avec une luminosité assez haute et plus de 14 heures avec luminosité plus basse. Au test PC Mark, avec un écran réglé à 200 cd/m², la batterie a tenu 13h25. C’est bien plus que l’an passé et suffisamment pour passer allègrement le cap de la journée. Quelques heures à la plage à mitrailler ne nous ont pas fait courir vers une prise électrique en rentrant et c’est plutôt satisfaisant.

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De plus, Samsung a eu la bonne idée d’ajouter une option qui vise à améliorer l’autonomie, via un mode “basique” à sélectionner. Cela peut être utile pour gagner quelques heures en déplacement.

On regrette en revanche que la charge rapide reste bloquée à 45 W, si efficace soit-elle. Avec un chargeur 25 W Samsung, il ne nous a fallu que 1h13 pour passer de 0 à 100%. Avec un chargeur de plus de 45 W de la concurrence, 1h05 a suffi. Cela reste assez confortable, mais en retrait de la concurrence. Surtout, Samsung ne fournit aucun chargeur dans la boîte (Comme Sony), contrairement à ses rivaux.

Photo : de l’excellence avec une marge de progression

Le Galaxy S23 Ultra emprunte beaucoup à son prédécesseur le S22 Ultra, à l’exception d’un tout nouveau capteur 200 mégapixels associé au grand-angle (le successeur du 200 Mpx découvert l’année dernière dans le Xiaomi 12T Pro et le Motorola Edge 30 Pro). A ses côtés, on retrouve l’Ultra grand-angle associé à un capteur de 12 Mpx et deux téléobjectifs associés à des capteurs de 10 Mpx pour des zooms optiques 3x et 10x (et jusqu’à 100x en numérique).

Le capteur 200 Mpx apporte incontestablement une puissance d’agrandissement des détails d’une image assez bluffante. Mais c’est au détriment de la qualité de l’image globale qui semble parfois un peu trop surexposée ou plus sombre par rapport à son équivalent en 12,5 Mpx. Une mise à jour pourrait forcément arranger les choses ultérieurement.

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en 12,5 Mpx
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En 200 Mpx, l’image semble parfois surexposée
Image 16 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
On peut recadrer l’image et extraire des détails assez nets.
Image 17 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
En 12,5 Mpx
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En 200 Mpx, le cliché est ici plus sombre
Image 19 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
Détail issu du cliché 200 Mpx précédent. Il serait impossible d’obtenir une telle qualité (même si ce n’est pas parfait) sans le Mode 200 Mpx. Il reste qu’assez souvent le zoom 10x suffit amplement…


Les limites de cette prise de vue en 200 Mpx sont qu’elle nécessite une bonne luminosité. Si le smartphone shoote par défaut en 12,5 Mpx, il existe aussi un mode intermédiaire en 50 Mpx (avec un facteur agrandissant déjà pas si mal et des clichés exportables en format RAW). Les fichiers sont moins lourds, ceux en 200 Mpx dépassant les 30 Mo. Mieux vaut éviter de réaliser toutes vos photos dans ce format.

Pour le reste, le Galaxy S23 Ultra est toujours aussi épatant en pleine journée, comme en basses lumières, avec un mode portrait percutant, un zoom optique 10x qui donne satisfaction même quand la lumière n’est pas optimale.

Image 20 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
Image 21 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
Image 22 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
Compliqué de réussir une photo en basses lumières en zoomant avec le 10X, mais on obtient de temps de temps des résultats assez satisfaisants.
Image 23 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer
Le mode portrait permet de varier les effets d’arrière-plan
Image 24 : Test Samsung Galaxy S23 Ultra : le roi des smartphones Android n'est pas près d'abdiquer

Le capteur selfie a lui aussi changé passant de 40 à 12 mégapixels. Un choix un peu étonnant mais les clichés restent très satisfaisants.

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