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Jouer en streaming : Stadia, GeForce Now, Xbox Cloud Gaming… quelle est la meilleure offre de Cloud Gaming ?

Le concept de jouer depuis son canapé ou devant son ordinateur, alors que la machine ou le serveur qui fait tourner le jeu se trouve à des centaines ou des milliers de kilomètres de là, existe depuis le début des années 2000. Mais cela ne fait si longtemps que l’offre de Cloud Gaming se développe réellement. Reste à choisir la bonne solution.

Gaikai Samsung smart TV cloud gaming
Crédit : Samsung / Gaikai

L’actualité de ces derniers mois a été occupée par le rachat de Blade (Shadow) par une filiale d’OVH, entrainant (entre autres) une hausse de ses tarifs. Ce n’est pas le seul acteur à s’être lancé dans le marché du Cloud Gaming. On y trouve d’autres grosses entreprises, certaines avec des offres au stade bêta (Microsoft Xbox Cloud Gaming), d’autres encore en développement (Electronic Arts Project Atlas) mais surtout Google avec son offre Stadia présent depuis 2 ans déjà.

Des FAI comme SFR et Orange proposent aussi leurs propres offres de Cloud Gaming, souvent basées sur les technologies développées par G-cluster (un fournisseur de jeu en streaming finlandais). Voici donc un petit résumé des offres déjà disponibles ou encore en développement en matière de Cloud Gaming.

Les offres de Cloud Gaming disponibles

Image 2 : Jouer en streaming : Stadia, GeForce Now, Xbox Cloud Gaming... quelle est la meilleure offre de Cloud Gaming ?

Microsoft Xbox Cloud Gaming (bêta)

La plus complète

12,99€ en promo à 1€ > Microsoft
On aime
  • Le nombre de jeux compatibles (plus de 200)
  • Les jeux compris dans l’abonnement
  • L’abonnement à EA Play intégré
  • Les exclusivités Xbox disponibles le jour de leur sortie
On n’aime pas
  • Pas grand chose !
Verdict :

L’offre de Microsoft a clairement été conçu pour le mobile. Une fois sur PC (et à condition d’être connecté en Ethernet), on obtient une grande fluidité mais il faut se contenter d’une définition de 720p. Mais cela s’avère très prometteur pour un service encore en Bêta sans parler de l’accès au très complet catalogue de jeux du Game Pass et de l’EA Play.

Jeux compris dans l'offre Oui, plus de 200 actuellement avec le Xbox Game Pass Ultimate
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Android avec manette Xbox compatible Bluetooth ou manette Bluetooth compatible, Windows 10, Xbox
Connexion Internet requise 10 Mbps minimum
Flux vidéo ?

Avec son offre Xbox Cloud Gaming intégrée au Xbox Game Pass Ultimate, Microsoft se place en principal concurrent à l’offre Stadia de Google. Mais contrairement à son concurrent, Microsoft a fait le choix d’intégrer les jeux à son abonnement au lieu de demander à l’utilisateur d’acheter les titres. Cerise sur le gâteau, Xbox Cloud Gaming est compatible avec beaucoup plus de jeux que Stadia, en particulier grâce aux rachats de nombreux studios de développement comme Bethesda, ce qui pourrait faire pencher la balance auprès des joueurs. Le tarif mensuel est déjà intéressant, mais Microsoft propose régulièrement des offres promotionnelles : en ce moment, le Xbox Game Pass Ultimate est proposé à 1 euro le premier mois, avec deux mois offerts.

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Google Stadia Base et Stadia Pro

Pour la fluidité

De gratuit à 9,99 € > Google
On aime
  • Jusqu'en 4K à 60 IPS, avec son 5.1 (Stadia Pro)
  • Destiny 2: The Collection, The Elder Scrolls Online et d'autres jeux offerts avec Stadia Pro
  • D'autres jeux gratuits à venir
  • L'offre gratuite (Stadia Base), avec quelques jeux inclus
  • L'intégration du catalogue de jeux Ubisoft (via un abonnement Ubisoft+ à 15 euros/mois)
On n’aime pas
  • Bibliothèque de jeux compatibles moins fournie que les concurrents
  • Upscaling 4K de certains jeux
Verdict :

Ayant gagné en maturité, Google Stadia est devenu réellement intéressant. Proposant de nombreux jeux à bon prix et avec une bonne expérience d’utilisation, le service du géant américain fait partie de nos recommandations. Aux vues des ambitions de l’entreprise, peu de doutes que les quelques défauts encore présents seront vite corrigés et l’expérience encore améliorée dans le futur. L’inscription à cette offre n’est toutefois possible que via l’application pour smartphones, mais les deux premiers mois sont offerts.

Lire le test
Jeux compris dans l'offre Oui (Destiny 2: The Collection, The Elder Scrolls Online, Hitman 2… Jeux supplémentaires gratuits ajoutés régulièrement)
Engagemement Non
Matériel/Plateformes compatibles Chrome (macOS, Windows, Linux), Chromecast Ultra, Pixel 3/XL et 3a/XL
Connexion Internet requise 10 Mbps minimum (720p), 35 Mbps minimum (1440p/4K)
Flux vidéo 1440p/4K @60FPS, son 5.1 (Stadia Pro) ou 1080p @60FPS (Stadia Base)

Google a lancé il y a deux ans son offre de Cloud Gaming. Si les débuts de Stadia ont été assez calamiteux (problèmes de codes, possibles problèmes de latence,…), l’offre de Google s’est depuis sensiblement améliorée. Le catalogue de jeux s’étoffe mois après mois, même s’il reste encore derrière ses concurrents sur ce point. Notons tout de même que le catalogue d’Ubisoft est désormais accessible sur Stadia, via un abonnement supplémentaire (15 euros par mois) avec Ubisoft+. Google propose également un pack Stadia Premiere Edition à 79,99€ euros, avec parfois des offres promotionnelles. Celui-ci comprend une manette Stadia et un Chromecast Ultra. L’offre Stadia Base permet enfin de profiter gratuitement du service Stadia, moyennant quelques limitations : définition Full HD au maximum et son stéréo uniquement. L’inscription à cette offre n’est toutefois possible que via l’application pour smartphones, mais les deux premiers mois sont offerts.

Google vous offre Stadia Pro gratuitement pendant deux mois : comment s’inscrire et jouer ?

On aime
  • Le nombre de jeux jouables (plus de 1000)
  • Le nombre de plateformes compatibles
  • Les performances du service
  • Pas d’engagement
  • Le RTX (sauf gratuit)
  • Le prix
  • RTX, HDR + QHD 120fps/4K 60fps
On n’aime pas
  • Durée maximale de session de 1 heure renouvelable (offre gratuite)
  • Le système de file d’attente (offre gratuite)
  • Parfois un peu d’attente, même sur l’offre Prioritaire
Verdict :

L’offre de Nvidia est très intéressante, mais ne vise pas forcément le même public que les autres. Il s’adresse aux joueurs PC qui ont déjà une bibliothèque de jeux et qui sont désireux de poursuivre leurs parties en déplacements. Sous cet angle l’offre GeForce Now se révèle bien sympathique et l’offre gratuite peut permettre de continuer à jouer dans les transports sans surcout et dans une qualité décente. Notons que l’arrivée de l’offre « RTX 3080 » donne la possibilité de jouer dans les meilleures conditions possibles, mais pour un prix plus élevé.

Jeux compris dans l'offre Non
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Windows, macOS, Shield, Android, iOS (via Safari), TV Chromebook (à venir)
Connexion Internet requise 15 Mbps minimum (720p), 25 Mbps recommandé (1080p), 45 Mbps (1440p 120Hz)
Flux vidéo 1440p 120 Hz ou 4K 60fps (Shield TV HDR)

Répondant à ses débuts sous le nom de GRID, l’offre GeForce Now de NVIDIA est accessible sous Windows depuis début 2018. L’infrastructure repose bien entendu sur des cartes du constructeur et vient juste d’évoluer. Il est possible à présent d’obtenir sur GeForce Now un flux 4K 60fps (seulement sur Shield TV 4K HDR) ou QHD à 120 fps, et le service de Cloud Gaming de NVIDIA impressionne par ses performances.

En sortant du statut de bêta, l’offre nous a réservé une bonne surprise : la possibilité de tester GeForce Now gratuitement. Bien qu’il faille patienter dans une liste d’attendre (surtout en gratuit) avant de pouvoir jouer, aujourd’hui le service est rapide et nous n’avons pas eu à attendre plus de 2 ou 3 minutes avant de pouvoir accéder au service gratuit. La version payante, renommée en offre « Prioritaire », est proposée à un tarif mensuel de 9,99 euros, mais il est possible de diminuer la facture à 8,33 euros par mois en s’abonnant pour 6 mois (49,99 euros). En octobre 2021 Nvidia a également dévoilé une offre supplémentaire, intitulée RTX 3080. Cette nouvelle offre permet d’accéder à des serveurs spécifiques équipés de RTX 3080 (comme son nom l’indique) qui peuvent délivrer des flux supérieurs, et ce sur des sessions de 8h. Le prix de cette nouvelle offre a été fixé à 99,99 euros pour 6 mois, soit 16,67 euros/mois.

Avec GeForce Now, NVIDIA taquine Google Stadia sur le marché du Cloud Gaming

Notez que le service a souffert au début de la perte d’un certain nombre de gros éditeurs de jeux vidéo, critiquant l’ajout de leurs jeux dans GeForce Now sans que NVIDIA n’obtienne préalablement leur accord. Le constructeur a alors mis en place une nouvelle politique d’adhésion, qui semble porter ses fruits.

Attention cependant, si GeForce Now est compatible avec plus de 1000 titres à ce jour, il n’est pas une boutique en ligne. Il permet « simplement » de lancer vos jeux sur un service cloud. Autrement dit vous devez déjà avoir les jeux en question en possession depuis Steam, Epic Game Store, Ubisoft Connect ou GOG. En revanche, puisqu’il est un intermédiaire de vos jeux, les sauvegardes sont synchronisées avec ces derniers. Donc vous pouvez reprendre le jeu depuis une ancienne sauvegarde avec votre tablette, que vous auriez commencée sur votre PC par exemple. 

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Blacknut Famille

Blacknut

Mensuel : 14,99 € > Blacknut
On aime
  • Tous les jeux sont compris dans l’abonnement
  • Nombreuses plateformes compatibles
  • Pas d’engagement
  • Possibilité de jouer simultanément sur quatre écrans
  • Multi-compte, contrôle parental
  • La remise de 50% les trois premiers mois
On n’aime pas
Verdict :

Blacknut propose une formule qui pourrait intéresser les familles. Au lieu de cibler les AAA des hardcores gamers, la société française s’adresse à une clientèle plus grand public, avec une forte représentation de jeux indés et familiaux. Une bonne formule pour des utilisateurs n’étant pas à la recherche du dernier hit et voulant explorer des titres plus originaux.

Jeux compris dans l'offre Oui, 500 jeux
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Windows, MacOS, Linux, Android, iOS, Amazon Fire TV, Smart TV
Connexion Internet requise 6 Mbps minimum, ou 4G
flux vidéo 720p @30FPS

Arrivée en 2018 sur le marché du Cloud Gaming, Blacknut est une start-up française (cocorico !), rennaise plus exactement. Avec sa formule d’abonnement qui ressemble à Netflix, elle propose l’accès illimité à un catalogue de 500 jeux à ce jour. On y trouve beaucoup de titres « familiaux » ou « indépendants », plutôt que de gros jeux AAA. C’est peut-être là une de ses faiblesses, au moins pour les joueurs intensifs, mais peut-être l’une de ses forces pour la famille. D’un autre côté, l’absence de période d’engagement et le tarif plutôt intéressant sont deux points forts. L’offre bénéficie d’ailleurs actuellement de 50% de remise les trois premiers mois. Notons enfin que rien n’indique que le flux vidéo streamé puisse monter au-delà du 720p à 30 IPS. La bonne nouvelle, c’est qu’une faible bande passante (6 Mbps) suffira pour accéder aux services de Blacknut.

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Orange Pass Jeux Vidéo

Orange

Mensuel : 14,99 € > Orange
On aime
  • Les jeux compris dans l’abonnement
  • Premier mois offert
  • Contrôle parental
On n’aime pas
  • Seulement quelques anciens jeux AAA proposés
Verdict :

Le Pass d’Orange est un rescapé de l’ancien monde. Proposer quelques jeux sur une plateforme vieillissante pourrait être intéressant s’il était offert aux clients Orange, mais à 15€ par mois, vous trouverez mieux pour moins cher.

Jeux compris dans l'offre Plus de 200
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Décodeur TV Orange, Windows
Connexion Internet requise 15 Mbps minimum
Flux vidéo ?

Orange propose à ses clients l’accès payant à un service de Cloud Gaming à partir de leur téléviseur (via le décodeur fourni), ou directement sur PC grâce à une application. Basée sur la technologie du précurseur G-cluster, cette offre ne propose hélas pas l’accès à de gros jeux AAA récents. Mais en contrepartie, plus de 200 jeux sont compris dans le forfait, et le premier mois est offert.

On aime
  • Les tarifs dégressifs
  • L’essai gratuit de 7 jours
  • Les nouveaux jeux rajoutés régulièrement
  • Le catalogue important de jeux
On n’aime pas
  • 720p uniquement en streaming sur PC, pas de son surround
  • Des jeux sont régulièrement retirés de la bibliothèque
Verdict :

A prix intéressant, le service de Sony peut être une réelle aubaine pour les fans de « la Play ». Des centaines de jeux de la PlayStation 2 à la PlayStation 4 directement accessibles sur votre PC ou votre PS4/PS5. On regrettera uniquement que seul le 720p soit disponible pour les utilisateurs PC.

Jeux compris dans l'offre 700 jeux PS2, PS3 et PS4
Engagement Possible par paiement trimestriel ou annuel
Matériel/Plateformes compatibles PS5, PS4, Windows
Connexion Internet requise 5 Mbps minimum, 40 Mbps recommandé
Flux vidéo 720p sur PC

En rachetant Gaikai dès 2012, Sony a très tôt mis le pied dans le monde du Cloud Gaming. Le service Playstation Now est accessible en Europe depuis 2015 (en bêta), la même année que celle du rachat d’OnLive (un autre service de Cloud Gaming) par Sony. Si le service était initialement accessible à partir d’une PS3, d’une PS Vita, d’une PS TV et des téléviseurs Sony Bravia et Samsung, PlayStation Now n’est désormais plus accessible qu’avec une PS4 ou un PC sous Windows. Dans ce dernier cas, la définition sera alors limitée au 720p.

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SFR Jeux Pass Intégral

SFR

Mensuel : 14,99 € > SFR
On aime
  • Les jeux compris dans l’abonnement
  • Premier mois offert
  • Contrôle parental
On n’aime pas
  • Seulement quelques anciens jeux AAA proposés
  • Uniquement disponible sur le décodeur TV SFR
Verdict :

Tout comme l’offre d’Orange, le service de SFR n’aura d’utilité que de faire gonfler votre facture internet. Plus cher que les autres, moins bien que les autres, en ce début de deuxième décennie du 21e siècle l’offre est devenue trop importante pour que ce service soit compétitif face aux têtes d’affiche.

Jeux compris dans l'offre Plus de 300
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Décodeur TV SFR
Connexion Internet requise 1,3 Mbps minimum (!)
Flux vidéo ?

Comme Orange, SFR propose à ses clients l’accès à un service de Cloud Gaming. Et comme Orange, l’offre de SFR repose sur l’infrastructure de G-cluster. Le tarif est identique, tout comme le catalogue de jeux. SFR ne permet en revanche pas l’accès à ce service autrement que via son décodeur TV. Le fournisseur d’accès propose en outre sa Manette Plus à la vente (39,99 euros) afin d’améliorer l’expérience de jeu.

On aime
  • Nombreuses plateformes compatibles
  • Un véritable PC dans le Cloud
On n’aime pas
  • Précommande, disponible fin mars 2022
  • Pas de jeu compris dans l’offre
  • Tarif élevé
  • Les offres Ultra et Infinite qui ne sont plus proposées
Verdict :

Bien plus qu’un simple service de jeu, Shadow propose un véritable PC en ligne. Mais vu les récents tarifs revus à la hausse, les jeux non compris dans ce dernier, ce n’est pas l’offre que nous recommandons si le jeu est votre seul but. La configuration sera un peu disproportionnée pour la plupart des jeux, tout en étant un peu limite sur la partie GPU (GTX 1080) en 2021. Le service s’adressant avant tout aux professionnels. Et même si vous vous décidiez, il vous faudrait attendre de nombreux mois pour pouvoir y accéder.

Jeux compris dans l'offre Non
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Windows, macOS, Ubuntu, Android, iOS, Shadow Ghost
Connexion Internet requise 15 Mbps minimum
Flux vidéo ?

Shadow permet d’accéder à un « véritable » ordinateur complet dans le cloud, ce qui se ressent sur le prix mensuel. Alors que trois offres étaient précédemment proposées, le service propose actuellement une unique offre. Celle-ci se compose d’un processeur Xeon E5-2678 (quad-core à 2,5 GHz) ou xeon E5-2667 (quad-core à 3,2 GHz), d’un GPU P5000 avec 16 Go de GDDR5X (GTX 1080 8Go ou RTX 4000 8 Go dans certaines régions), de 12 Go de mémoire et de 256 Go d’espace de stockage. Deux autres offres Ultra et Infinite étaient proposées auparavant, mais elles ne sont hélas plus disponibles.

Attention : Après une période financière difficile, Blade (la société derrière l’offre Shadow) a été rachetée par OVH via sa branche Hubic. Le plan de reprise comprend entre autre une hausse des tarifs, jugée indispensable pour sauver l’entreprise, et l’arrêt de la remise mensuel en cas d’abonnement annuel. Malgré cela, le service n’accueille à l’heure actuelle les nouveaux clients qu’en précommande, avec une date de « livraison » sans cesse repoussée (actuellement : mars 2022).

On aime
  • Le support de plusieurs plateformes
  • La compatibilité avec des jeux récents (Apex, Fortnite, LoL, Destiny 2…)
  • Les jeux compris dans les offres, même Basic
On n’aime pas
  • 50 heures de jeu par mois seulement pour l’offre Basic (80 heures pour l’offre Pro, 140 heures pour l’offre Ultra)
  • Flux HD (720p) seulement
Verdict :

Vortex est une bonne alternative aux mastodontes des GAFAM pour tous ceux qui jouent moins de 50 ou 140h par mois (c’est-à-dire pas mal de monde). Toutes plateformes et tout public, ce service cloud gaming à presque tout pour plaire, excepté sa définition limitée à 720p, mais qui devrait bientôt être améliorée.

Jeux compris dans l'offre 76 jeu pour l'offre Basic, 154 jeux pour les offres Pro et Ultra
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles Chrome (Windows, macOS, Linux), Windows, macOS, Android, Smart TV
Connexion Internet requise 10 Mbps minimum
Flux vidéo 720p @60FPS (Full HD bientôt possible pour les offres Pro et Ultra)

Vortex est un service de Cloud Gaming qui gagnerait à être connu. Avec un tarif de base équivalent à celui de Stadia (et d’autres), Vortex est compatible avec un nombre assez élevé de jeux, dont des titres récents et/ou fortement joués (Apex, Fortnite, LoL, Destiny 2, PUBG, PES 2018…). 76 jeux sont même compris dans l’offre de base (154 pour les deux autres). Son seul véritable défaut réside dans le quota mensuel d’heures de jeu (50 heures pour l’offre Basic, jusqu’à 140 heures pour l’offre Ultra), en plus d’être pour l’instant limité à la HD 720p (Le Full HD 1080p est prévu pour bientôt pour les offres Pro et Ultra). A voir si c’est suffisant pour vous…

Les offres de Cloud Gaming à venir

Image 2 : Jouer en streaming : Stadia, GeForce Now, Xbox Cloud Gaming... quelle est la meilleure offre de Cloud Gaming ?

Amazon Luna

Amazon

5,99 $ / ? € > Amazon
On aime
  • De nombreux jeux compris dans l’abonnement
  • Le prix
  • L’intégration avec Twitch
On n’aime pas
  • Certains jeux demandent un abonnement supplémentaire
  • Pas de 4K au lancement
  • Pas de compatibilité Android au lancement
Jeux compris dans l'offre Oui, une partie
Engagement Non
Matériel/Plateformes compatibles PC, Mac, Fire TV et iOS via un navigateur web, Android par la suite
Connexion Internet requise ?
flux vidéo 1080p @60FPS, 4K par la suite

Amazon est le dernier arrivé sur le marché du Cloud Gaming, mais sa force de frappe pourrait en faire prochainement l’un des principaux acteurs. Basé sur sa plateforme AWS, son service Luna n’est pour le moment disponible que sur invitation, l’accès anticipé n’étant en outre proposé qu’aux Etats-Unis. Amazon propose un catalogue de jeux assez conséquent, plus d’une centaine tels que Resident Evil 7, Control, A Plague Tale : Innocence ou Control, mais aussi des titres Ubisoft actuels et à venir (Assassin’s Creed Valhalla ou Far Cry 6 par exemple). Attention toutefois, si certains titres font bien partie de l’abonnement de base, ce n’est pas le cas des jeux Ubisoft : un abonnement complémentaire à Ubisoft+ sera nécessaire. L’offre Luna est complétée par une intégration à Twitch (qui appartient également à Amazon), ainsi qu’une manette compatible Alexa, directement connectée au Cloud, qui sera commercialisée à 49,99 dollars.

Image 2 : Jouer en streaming : Stadia, GeForce Now, Xbox Cloud Gaming... quelle est la meilleure offre de Cloud Gaming ?

Electronic Arts Project Atlas

Electronic Arts

? € > Electronic Arts
On aime
  • La force de frappe d’un gros éditeur de jeux AAA comme EA
On n’aime pas
  • Aucun détail technique ou commercial connu
Jeux compris dans l'offre ?
Engagement ?
Matériel/Plateformes compatibles ?
Connexion Internet requise ?
Flux vidéo ?

Éditeur de jeux vidéo particulièrement connu, Electronic Arts s’est lui aussi lancé sur le marché du Cloud Gaming, en particulier depuis l’annonce de son Project Atlas en octobre 2018. Aucune offre commerciale n’est pour l’instant disponible, mais Electronic Arts a tout de même ouvert un accès bêta à son infrastructure l’an dernier dernier, pour une période deux semaines. La date de lancement de l’offre finale, ses caractéristiques exactes ainsi que sa grille tarifaire sont hélas à l’heure actuelle inconnus. de nombreux jeux de l’éditeur étant désormais accessibles via l’offre Xbox Cloud Gaming de Microsoft, intégrée au Xbox Game Pass Ultimate, on se demande même si le service d’Electronic Arts verra le jour…

Image 2 : Jouer en streaming : Stadia, GeForce Now, Xbox Cloud Gaming... quelle est la meilleure offre de Cloud Gaming ?

Facebook Gaming

Facebook

Gratuit € > Facebook
On aime
  • La simplicité d’utilisation
  • La gratuité du service
On n’aime pas
  • Réservé à une partie des Etats-unis seulement
  • Très peu de jeux proposés

Facebook s’est lui aussi récemment lancé dans le Cloud Gaming, mais avec une approche très différente de ses concurrents. Pas de catalogue plein à raz bord de jeux AAA pour son offre (gratuite) Facebook Gaming, mais plutôt un ballon d’essai avec seulement quatre titres à l’heure actuelle : Asphalt 9: Legends, Mobile Legends: Adventure, PGA TOUR Golf Shootout et Solitaire: Arthur’s Tale. Dirt Bike Unchained devrait prochainement rejoindre cette courte liste de jeux.

Le géant indique qu’il est possible de jouer à ces jeux sur smartphone ou tablettes Android, mais également avec une souris et un clavier sur un ordinateur. Seule la plateforme iOS est boudée en raison de la politique d’Apple concernant les jeux en Cloud Gaming. A l’heure actuelle, la version bêta de Facebook Gaming n’est hélas déployée que dans quelques états des Etats-Unis, et aucune date n’est annoncée pour le lancement de cette offre dans le reste du monde.

Le Cloud Gaming, qu’est-ce que c’est ?

Contrairement au jeu vidéo classique où c’est une plateforme locale, souvent puissante, qui se charge de faire tourner le jeu, le Cloud Gaming repose sur une architecture centralisée : le jeu est stocké et exécuté à distance au sein d’une ferme de serveurs, sur des machines virtuelles. Cette technologie permet donc aux joueurs de n’utiliser que des clients légers pour interagir avec le jeu, via Internet.

En pratique, le client (qui peut être une machine sous Windows, un navigateur, une box Internet, un smartphone Android ou n’importe quelle autre plateforme) envoie les actions du joueurs (clavier, souris, manette) au serveur, qui lui retourne un flux vidéo (encodé en H.264 ou H.265), qui peut aller du HD 720p au 4K, et un flux audio (stéréo, voire 5.1). La puissance de traitement nécessaire côté client est donc minimale.

On observe toutefois une légère augmentation de la latence, que différentes technologies de prédiction tendent à réduire. Si le joueur peut donc se passer d’une configuration puissance pour jouer en qualité élevée à ses jeux favoris, il devra en revanche obligatoire être équipé d’une connexion Internet stable avec un débit suffisamment élevé.

Cloud Gaming : quelles solutions gratuites ?

Si le principal modèle économique du Cloud Gaming reste l’abonnement mensuel, avec ou sans engagement, il est possible de profiter gratuitement de certaines offres, avec quelques limitations toutefois. Ainsi, Google propose son offre Stadia Base en plus de son offre payante, mais elle ne contient aucun jeu. De plus, le flux vidéo est limité à du Full HD là où Stadia Pro permet de monter en QHD voire 4K UHD, avec un son 5.1.

NVIDIA propose lui aussi un accès gratuit à son offre GeForce Now, avec comme principales limitations une durée de session de 1 heure et l’absence de technologie RTX.

Quel matériel faut-il ?

Le Cloud Gaming présente plusieurs avantages : jouer de n’importe où, bien sur, tant que le débit Internet est suffisant (entre 6 Mbps et 50 Mbps environ suivant les offres, la définition et la qualité du flux vidéo), et pouvoir utiliser n’importe quel appareil ou presque comme client. Ainsi, la plupart des offres de Cloud Gaming permettent d’utiliser n’importe quel ordinateur sous Windows, plus rarement sous macOS, pour accéder au service.

Certains services permettent aussi un accès à partir d’une box Internet (cas des offres de SFR ou d’Orange), ou bien d’une console de salon (Xbox ou PS4). Côté NVIDIA, la Shield est également un client possible, tandis que Google permet d’accéder à Stadia à partir d’un Chromecast Ultra ou directement depuis le navigateur Chrome. Enfin, un smartphone sous Android permettra aussi l’accès à une grande partie des offres de Cloud Gaming. Côté manettes de jeu, il faudra souvent prévoir un modèle compatible Bluetooth, sauf exception : Amazon envisage par exemple de commercialiser une manette directement connectée (en WiFi, on suppose) afin d’accéder à son offre Luna.

Comment jouer en Cloud Gaming sur son smartphone ?

Il est possible de jouer en Cloud Gaming avec un smartphone sous Android, en tout cas avec certaines offres et parfois avec des restrictions. C’est par exemple le cas des solutions de Blacknut, Google Stadia (avec certains modèles smartphones pour le moment), Microsoft Xbox Cloud Gaming, GeForce Now, Shadow ou encore Vortex. Bien entendu, une connexion WiFi avec un lien Internet à haut débit ou à défaut une connexion 4G seront nécessaires. De la même façon, pensez à bien vérifier la version minimale d’Android : de manière générale, en dessous d’Android 6.0, passez votre chemin…

Concernant les smartphones sous iOS, le choix est plus compliqué : Apple interdit en effet, pour le moment et sauf exception, les solutions de Cloud Gaming sur ses produits. La seule solution technique à l’heure actuelle, testée par plusieurs services de Cloud Gaming, est de passer par une webapp, donc via le navigateur Safari.

Quelle connexion Internet faut-il ?

Côté connexion à Internet, le débit nécessaire à une expérience de jeu acceptable varie selon les offres : plus la définition et la qualité du flux vidéo proposé sont importantes, plus le débit nécessaire sera élevé. Globalement, une connexion à 10 Mbps devrait être le minimum acceptable pour du 720p, et comptez plutôt 15 Mbps à 20 Mbps pour pouvoir jouer en Full HD.

Free, SFR, Orange, Bouygues, qui a la meilleure box Internet ?

Ne comptez en revanche pas pouvoir profiter des rares offres en 4K sans avoir une connexion fibre digne de ce nom ! Côté smartphones, la 4G est bien entendu indispensable (ou à défaut une connexion WiFi), avec les mêmes pré-requis côté bande passante.

Fibre optique : comment choisir le meilleur forfait Internet ?

Le Cloud Gaming va-t-il tuer les consoles de jeu ?

Oui et non. Plus exactement, à court voire à moyen terme, les consoles de jeu de salon ont encore de beaux jours devant elles. Après la PS5 de Sony et les Xbox Series X et Series S de Microsoft, il est presque certain que ces deux géants du jeu vidéo lanceront encore au moins une nouvelle génération de consoles « classiques ». A plus longue échéance en revanche, cela devient plus flou.

Sony PS5
Crédit : Sony

Il ne faut toutefois pas oublier que les consoles de salon répondent à un besoin des joueurs, et que le Cloud Gaming est pour l’instant complémentaire à ce mode de jeu : il ne s’agit pas (encore) de les remplacer. Ajoutez à cela que les connexions à haut débit, filaires ou sans fil, ne sont pas encore disponibles partout et pour tout le monde, et vous comprendrez que le Cloud Gaming n’est pas encore prêt à remplacer les consoles de jeu de salon. En revanche, il n’est pas impossible que l’on assiste peu à peu à une convergence des consoles de salon et des offres de Cloud Gaming : Microsoft et Sony s’y essaient déjà, par exemple avec le Xbox Game Pass Ultimate ou le service PlayStation Now.