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Android : les 12 meilleurs émulateurs de consoles gratuits pour le rétrogaming

Les consoles d’antan renaissent grâce aux émulateurs. On peut désormais les transporter dans la poche à l’aide de nos smartphones Android.

Le rétrogaming est en vogue actuellement. Les salons se multiplient, les chroniques et sites spécialisés attirent de plus en plus d’internautes. Il fait également l’objet d’expositions dans des musées ou des galeries. Décidément, faire du neuf avec du vieux n’a jamais aussi bien fonctionné.

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Trois solutions s’offrent aux jeunes joueurs, ou moins jeunes, pour s’adonner aux plaisirs du rétrogaming : acheter une vieille console, installer un émulateur sur son ordinateur ou utiliser un émulateur sur son smartphone ou sa tablette. Si nous avons déjà traité du rétrogaming sur PC, nous nous attacherons ici à parler des applications disponibles sur Android.

Retrouvez notre sélection des meilleurs jeux sur Android

Rétrogaming : quelques points légaux

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Avant toute chose, il est de rigueur de faire un point sur la légalité du rétrogaming. Pour l’instant il n’est pas encore hors-la-loi d’utiliser un émulateur pour s’adonner à quelques plaisirs nostalgiques. Les complications portent surtout sur les ROMS nécessaires à l’émulation.

En effet, outre un émulateur, il faut tout de même disposer de jeux au format numérique pour jouer, tout simplement. Ces ROMS peuvent être créées par l’utilisateur via ses disquettes, cartouches ou encore ses CD originaux. À côté de cela, il est strictement interdit de télécharger ces images de jeux et de les distribuer, et ce, même si vous disposez des versions originales. Le joueur peut seulement faire une image de ses propres jeux.

Prendre le BIOS de sa console

Autre point épineux : le BIOS. Toutes les consoles en sont dotées. Ce système est inclus dans de nombreux émulateurs, mais pas dans tous. Ainsi, les PlayStation, Xbox, ou encore Dreamcast et GameCube n’ont pas d’émulateurs intégrant leurs BIOS. L’utilisateur doit alors récupérer celui de sa console pour l’injecter dans l’émulateur utilisé. À l’instar des jeux, il est interdit de télécharger et de distribuer un BIOS de console.

Ces quelques points éclaircis, passons à la sélection des meilleurs émulateurs sous Android.

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ClassicBoy

ClassicBoy est un émulateur vous permettant de jouer à des jeux de plusieurs consoles différentes comme la première PlayStation, la Nintendo 64, les GameBoy Advance, Classic et Color ainsi que la NeoGeo, la Mega Drive ou la Super NES. Si la version gratuite est limitée, notamment pour la sauvegarde automatique ou les contrôles de mouvement ou via les capteurs, elle s’avère cependant bien suffisante.

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Verdict (4/5) : Si l’on apprécie les nombreuses consoles pouvant être émulées par ClassicBoy et le fait d’avoir une application centralisée, on regrette cependant de ne pas pouvoir modifier la position des boutons ou ajouter des joysticks virtuels à la place de la croix directionnelle.

MD.emu

Particulièrement apprécié des fans de rétrogaming, MD.emu est disponible dans une version gratuite. Cet émulateur, spécialisé dans les consoles Sega (Mega Drive, Master System, et même Sega CD en version bêta), vous permet ainsi de jouer avec trois ou six boutons, en mode paysage ou portrait, de charger des codes de cheat, d’enregistrer jusqu’à neuf sauvegardes, ou de jouer avec une manette Bluetooth ou USB.

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Verdict (4/5) : MD.emu est un émulateur particulièrement complet qui devrait séduire les amateurs des consoles de Sega, sans publicité. L’application ne souffre quasiment d’aucune lacune et se veut particulièrement simple à utiliser. Seul léger regret, on aurait aimé pouvoir modifier l’emplacement des différentes touches sur l’écran.

My Boy!

Comme son nom ne l’indique pas, My Boy! est un émulateur spécialisé dans les jeux GameBoy Advance, et non pas Classic ou Color. Disponible ici en version gratuite, l’émulateur propose de la publicité au lancement et ne permet pas d’ajouter des fonctionnalités au-delà des capacités du jeu (plusieurs slots de sauvegarde via l’émulateur, codes de triche, gyroscope, vitesse accélérée). De base, l’émulateur propose tout de même de jouer en mode paysage ou portrait, de modifier l’emplacement des boutons, voire d’en ajouter si besoin.

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Verdict (4/5) : Très simple d’utilisation et particulièrement bien conçu, My Boy! est un excellent émulateur, même en version gratuite, chose suffisamment rare pour être soulignée. Dommage qu’il ne supporte que les jeux GameBoy Advance.

RetroArch

RetroArch n’est pas un, mais plusieurs émulateurs roulés dans un bel emballage. Que vous cherchiez à faire fonctionner des jeux Nintendo (NES, SNES, GBA), PlayStation, Master System ou encore Megadrive, RetroArch est une excellente application pour aborder le rétrogaming sur Android. Pour ajouter à ses talents, RetroArch est compatible avec les contrôleurs USB et Bluetooth, dont la manette PS3. En outre, cet émulateur dispose d’un système de sauvegarde et de commandes tactiles paramétrables.

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Verdict (4,5/5) : Si vous n’avez pas le temps de trouver l’émulateur parfait pour une console en particulier (ou si vous voulez simplement une application unique pour gérer l’ensemble de leur retrogaming), RetroArch est un excellent choix. Pour parfaire ses attraits, cette application est gratuite et garantie sans publicité.

UAE4Droid

Les émulateurs gratuits pour Amiga et Atari ST ne courent pas les rues. Ici, UAE4Droid s’attaque à l’Amiga 500 et son énorme catalogue de jeux. Il fonctionne sur tout le parc de smartphones et tablettes Android. Les commandes sont composées d’un joystick virtuel à huit directions ainsi que d’un bouton. La jouabilité est bonne. 

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Verdict (4,5/5) : UAE4Droid est facile à prendre en main bien que son interface ne soit pas des plus élégantes. Néanmoins, c’est le meilleur émulateur Amiga sur Android.

Hataroid

Hataroid vous permet de jouer à des jeux retro issus des Atari ST et STE. L’application vous demande de télécharger et de configurer l’emplacement du BIOS des deux ordinateurs, puis l’emplacement de vos fichiers. Une fois lancés, les jeux peuvent se contrôler à l’aide de différents boutons émulés sur l’écran, comme les flèches directionnelles. Il est également possible d’afficher à tout moment le clavier ou la souris, de dézoomer l’écran afin d’afficher le jeu en définition réelle ou encore d’accélérer la vitesse du jeu.

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Verdict (5/5) : Très complet, Hataroid propose de nombreuses fonctions pratiques, surtout pour émuler un ordinateur avec clavier et souris. L’émulateur s’avère également stable, et de nombreux jeux Atari sont déjà disponibles en ROM sur internet, de quoi permettre aux gameurs rétro de retrouver tous leurs jeux dans la poche.

Psx4Droid

À n’en pas douter FPSE est l’un des meilleurs émulateurs de PlayStation sur Android. Seul problème, il est payant. Psx4Droid est un excellent challenger. Fluide et simple d’utilisation, il est sans doute très épuré, mais au moins on arrive rapidement en jeu. Le gameplay à l’écran tactile n’est pas évident à cause des nombreux boutons à utiliser. Aussi, on ne saurait trop recommander de connecter une manette en Bluetooth à l’appareil.

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Verdict (4/5) : Manette en main, Psx4Droid s’avère être un très bon émulateur de PS1. Il serait parfait sans les quelques baisses de framerate que l’on peut rencontrer en cours de partie.

PPSSPP

PPSSPP : voici un émulateur pour la première console portable de Sony. La PSP est émulée sur Android, mais pas parfaitement. Tous les jeux de la ludothèque PSP ne fonctionnent pas avec, mais les développeurs travaillent à une meilleure compatibilité. De plus, on note quelques ralentissements ou des désynchronisations des sons en jeu. Des problèmes qui seront résolus à l’avenir, espérons-le.

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Verdict (3,5/5) : Encore jeune, cette application fait des efforts pour s’améliorer. Encore un peu de temps et elle sera à la hauteur.

Reicast

Reicast est un émulateur vous permettant de retrouver vos jeux Dreamcast. Au lancement, l’émulateur vous demande de configurer vous-même vos répertoires et d’installer les fichiers du BIOS de la Dreamcast, non inclus. Il est également possible de modifier la configuration de sa manette à l’aide des boutons physiques du téléphone.

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Verdict (3/5) : si Reicast a l’avantage d’être la seule application Android à émuler la dernière console de Sega, elle n’est pas pour autant exempte de défauts. On regrettera en effet une configuration difficile qui pourra rebuter les novices de l’émulation, ainsi que des boutons trop peu visibles sur l’écran du smartphone à cause d’une transparence trop importante.

nds4droid

Remplacée par la 3DS, la DS de Nintendo a encore de belles années devant elle grâce à l’émulation. D’autant plus qu’avec son écran tactile, elle se prête admirablement bien au jeu sur un smartphone ou une tablette. Développé en open-source, nds4droid ne parvient pas encore à émuler parfaitement la DS, et ce, même sur un smartphone haut de gamme de dernière génération. Ces quelques imperfections peuvent parfois être réglées en modifiant le « frameskip » dans les options.

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Verdict (3,5/5) : Que de bonnes idées dans nds4droid ! On regrette néanmoins des problèmes de stabilité assez persistants, que ce soit dans le framerate ou dans les crashes de l’application.

ScummVM

ScummVM n’est pas à proprement parler un émulateur de jeu. Il s’agit d’une application qui émule le moteur développé par LucasArts pour ses jeux d’aventure en « pointer cliquer » comme Maniac Mansion, Monkey Island ou Sam & Max. Une fois l’application installée, vous retrouverez ainsi un écran vous proposant de charger des jeux compatibles afin de pouvoir en profiter directement sur votre smartphones.

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Verdict (3,5/5) : si l’interface est finalement très pratique, on regrette que tout se contrôle par défaut à l’aide d’un curseur de souris, certes plus précis que le doigt pour les jeux pointer cliquer, mais moins intuitive. Par ailleurs, l’application nécessite de nombreux plugins pour bien fonctionner.

Dolphin Emulator Alpha

Disponible pour l’instant uniquement en version Alpha, Dolphin est un émulateur permettant de retrouver vos jeux Gamecube et Wii. Une fois installée, l’application vous demande d’indiquer le dossier dans lequel vos ROMs sont installées. L’application émule ensuite les différents boutons de la manette en bas de l’écran et permet d’accéder simplement aux différents jeux stockés. Cependant, le développement de l’émulateur semble à l’abandon, la dernière mise à jour datant de novembre 2014.

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Verdict (2/5) : Malheureusement, la version Alpha de l’émulateur est encore particulièrement instable. Nous avons tenté de lancer plusieurs ROMs de jeux Gamecube, qui ont planté, au moment du lancement ou quelques secondes après, sur un Nexus 4 et un HTC One. Dolphin Emulator reste néanmoins à surveiller, puisqu’il est encore le seul à émuler la Gamecube et la Wii.